esquiadora española podría dar la sorpresa en el descenso olímpico | Deportes

BEIJING (AP) — En una pista olímpica de descenso previamente desconocida, conseguir un campeón relativamente desconocido es una clara posibilidad.

El esquiador español Adur Etxezarreta podría ser el elegido, 50 años después de que su país ganara su única medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno.

Etxezarreta nunca ha terminado por encima del puesto 47 en una carrera de la Copa del Mundo, pero hasta ahora ha destacado en el recorrido The Rock, una pista en la que ninguno de los mejores corredores había estado antes del primer entrenamiento del jueves.

El español de 26 años fue el segundo más rápido ese día y el séptimo más rápido en una segunda carrera afectada por el viento al día siguiente, aunque, como muchos otros, falló las puertas en ambas ocasiones.

el sábado tercero y última sesión de práctica se detuvo después de tres corredores debido a los fuertes vientos.

“Después de este entrenamiento seguro que hice dos carreras sólidas y creo que puedo esquiar a un buen nivel”, dijo Etxezarreta en la víspera de la carrera de descenso del domingo, que abrirá el programa de esquí alpino en los Juegos de Pekín.

“Sorpresa o no, no lo sé, no depende solo de mí. Lo único que puedo hacer es esquiar de la forma en que estoy esquiando ahora… seguro que a veces hay grandes sorpresas en los Juegos Olímpicos”.

El corredor estadounidense Tommy Moe ganó el descenso en los Juegos de Lillehammer de 1994 a pesar de no haber ganado nunca la carrera de velocidad en el circuito de la Copa del Mundo, y el corredor francés Jean-Luc Cretier hizo lo mismo cuatro años después en Nagano.

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El punto culminante de la carrera de Etxezarreta fue un segundo puesto en un descenso de la Copa de Europa de nivel inferior en Tarvisio, Italia, el mes pasado. Ese fue el mejor final de la Copa de Europa para un español.

Francisco Fernández Ochoa es el único campeón olímpico de invierno de España. Ganó la medalla de oro en slalom en los Juegos de Sapporo de 1972.

“Seguro que es inspirador”, dijo Etxezarreta cuando le preguntaron por Ochoa. «No sé. Mañana intentaré hacer lo mejor que pueda y veremos qué pasa”.

Etxezarreta creció en la región vasca de España y vive entre San Sebastián y Pamplona. Empezó a esquiar con su familia en los Pirineos pero ahora entrena principalmente en Italia.

Tiene un entrenador italiano, Adam Peraudo, y también entrena con el equipo italiano.

“Para nosotros es un gran apoyo entrenar con otros grandes equipos porque solo soy un esquiador de velocidad. Así que para nosotros es una buena ayuda”, dijo Etxezarreta.

Habiendo visto a Etxezarreta de cerca, no sorprende al esquiador italiano Christof Innerhofer que le esté yendo tan bien en Beijing.

“(Él) entrena con nosotros de vez en cuando y varias veces ha tenido el mejor momento, por delante de todos nosotros”, dijo Innherhofer. “El año pasado en Cervinia, cuando entrenábamos allí antes de las carreras, también me ganó por una diferencia significativa. Ha estado esquiando con fuerza en los entrenamientos durante dos o tres años”.

Los eventos de prueba en el campo olímpico se cancelaron en los últimos dos años en medio de la pandemia. Entonces, con tan poco conocimiento del campo y el potencial de más viento, hay más variables y más incertidumbres — algo que podría conducir a una cara inesperada en el podio.

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«No es que tenga una gran oportunidad, pero tiene una oportunidad”, dijo Innerhofer. Aquí espero algunas sorpresas».

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