Estación Espacial Internacional: los astronautas estadounidenses Casada y Rubio se aventuran fuera de la estación espacial

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Las cosas están a punto de ponerse ocupadas en la Estación Espacial Internacional cuando la primera de una serie de caminatas espaciales de fin de año comenzó el martes por la mañana.

Los astronautas primerizos y de la NASA Josh Casada y Frank Rubio comenzaron su viaje fuera de la estación espacial a las 9:14 a. m. ET, con cobertura en vivo el lunes. sitio web de la NASA. Se espera que el evento dure unas siete horas.

Casada usa el traje espacial de rayas rojas como miembro de la tripulación EV 1, mientras que Rubio usa el traje sin marcar como miembro de la tripulación EV 2.

Los astronautas ensamblarán un soporte de montaje en el lado derecho de la abrazadera de la estación espacial. El hardware que se instalará durante la caminata espacial se entregó a la estación espacial el 9 de noviembre a bordo de la nave espacial Cygnus de Northrop Grumman, que entregó su carga de forma segura. Aunque solo uno de los dos paneles solares se desplegó después del lanzamiento.

Este hardware permitirá que se instalen más paneles solares, llamados iROSA, para impulsar la estación espacial. El primero de dos paneles solares se instalará fuera de la estación en junio de 2021. Se planean un total de seis iROSA y es probable que aumenten la generación de energía en la estación espacial en más de 30% una vez que todos estén operativos.

durante Dos caminatas espaciales más el 28 de noviembre y el 1 de diciembre. Una tripulación de astronautas desplegará e instalará otro par de paneles solares una vez que el estabilizador esté en su lugar. Los paneles solares se entregarán en la próxima misión de reabastecimiento comercial de SpaceX Dragon, actualmente programada para su lanzamiento el 21 de noviembre.

Las caminatas espaciales son parte de la rutina de las tripulaciones de la estación espacial, ya que mantienen y actualizan el antiguo laboratorio en órbita, pero la caminata espacial del martes fue la primera de la NASA desde marzo. Las caminatas espaciales de la agencia se detuvieron después de que un astronauta de la Agencia Espacial Europea Matthias Maurer completó su primera caminata espacial con agua en el casco.

Se detectó una fina capa de humedad que excedía la cantidad normal esperada en el casco de Maurer una vez que regresó a la esclusa de aire después de casi siete horas de caminata espacial. Maurer se quitó rápidamente el casco, en un evento que la NASA consideró una «llamada cercana», y las muestras de agua, el equipo del traje y el traje espacial en sí fueron devueltos a la Tierra para su investigación. Los funcionarios de la NASA determinaron que el traje no experimentó fallas de hardware.

«Es probable que la causa del agua en el casco se deba al rendimiento del sistema integrado, ya que muchas variables, como el esfuerzo de la tripulación y la configuración de enfriamiento de la tripulación, generaron cantidades relativamente mayores de condensación dentro del sistema», según la NASA en un comunicado. Actualización de publicación de blog.

«Según los hallazgos, el equipo actualizó los procedimientos operativos y desarrolló nuevos dispositivos de mitigación para reducir los escenarios en los que el rendimiento integrado lleva a la acumulación de agua, mientras absorbe el agua que aparece. Estas medidas ayudarán a contener cualquier líquido en el casco para continuar manteniendo el tripulación a salvo”.

Los funcionarios de la NASA han dado el «ir» a reanudar las caminatas espaciales después de completar una revisión en octubre.

El equipo de investigación ha desarrollado tecnologías para manejar las temperaturas en el traje y agregó nuevas correas absorbentes al casco, dijo Dina Kontella, gerente de integración de operaciones del Programa de la Estación Espacial Internacional.

Se colocaron finas piezas de color naranja en varias partes del casco, que ya había sido probado en órbita por los astronautas dentro de la estación espacial.

«Tomamos algunos modelos diferentes de esto, y el equipo sobre el agua que chorreaba, básicamente trató de inyectar agua en el casco a la misma velocidad que sería el peor de los casos. Y descubrimos que estas almohadillas fueron muy efectivas”, dijo Contella.

La caminata espacial del martes permitirá a la tripulación probar las nuevas almohadillas mientras trabajan fuera de la estación espacial antes de una caminata espacial más compleja para instalar la matriz solar dentro de las próximas dos semanas.

Mientras tanto, la caminata espacial rusa está programada para el jueves. Los cosmonautas Sergey Prokopyev y Dmitry Petlin comenzarán su caminata a las 9 a. m. ET para trabajar en el módulo de laboratorio multipropósito de Nauka. El dúo preparará el refrigerante para transferirlo desde el módulo Rassvet a Nauka durante su caminata espacial de siete horas, que también se transmitirá en vivo en el sitio web de la NASA.

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