miércoles, junio 12, 2024
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Este exoplaneta es el primo tercero muy extraño de la Tierra

Al examinar imágenes de un gran telescopio en España, un equipo de astrónomos en su mayoría europeos ha encontrado lo que parece ser un tipo muy raro de exoplaneta a 31 años luz de la Tierra.

Un equipo dirigido por Diana Kosakowski, astrónoma del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania, escribió: Un estudio revisado por pares, cuya última versión apareció en línea el 2 de febrero. El estudio será publicado en la revista Astronomía y astrofísica.

Wolf 1069b podría ser el primo de la Tierra. Pero si ese es el caso, este es el extraño primo tercero que evitarías en una reunión familiar. Sí, parece tener el tamaño, la temperatura y la instalación adecuados para hacer un buen hogar para la vida tal como la conocemos. Pero Wolf 1069 b parece estar girando a la velocidad adecuada para mantener el mismo lado mirando hacia su estrella en todo momento. Esto significa que hay luz constante u oscuridad constante según la mitad del planeta en la que vivas. También es curioso que Wolf 1069 b pueda estar solo en su sistema estelar. No hay planetas vecinos. Ni siquiera una luna para hacerles compañía.

Con una mezcla de familiaridad y pura alienación, Wolf 1069 es único entre los exoplanetas. Imagine la Tierra, pero elimine el ciclo día-noche, examine la Luna y examine todos los planetas cercanos en el cielo nocturno.

Un súper exoplaneta podría ayudarnos a redefinir lo que consideramos un planeta habitable. “Wolf 1069 b es un descubrimiento digno de mención que permitirá una mayor exploración de la habitabilidad de los planetas con la masa de la Tierra”, escribió el equipo de Kosakowski.

color fuera del espacio

Kosakowski y sus colegas descubrieron Wolf 1069b en los datos recopilados por el instrumento Carmenis en el telescopio de 11,5 pies en el Observatorio de Calar Alto en España. Carmenes, que se puso en marcha en 2016, detecta los cambios de color de un objeto muy distante en el espacio.

Estos cambios, los resultados de cambios similares a un acordeón en las longitudes de onda de la luz reflejada por un objeto, pueden indicar el movimiento de ese objeto en relación con el observador. Un objeto que cambia de color de cierta manera, en ciertos períodos de tiempo, puede ser un planeta.

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Al analizar las imágenes tomadas por Karmenis entre 2017 y 2020, el equipo de Kosakowski, que incluye a científicos de Chipre, Alemania, España y Estados Unidos, notó algo extraño. Los patrones espectrales indican un planeta solitario que orbita alrededor de la estrella enana Wolf 1069.

El planeta parece tener aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra y una composición similar. Es decir, rocoso en lugar de gaseoso. Igualmente importante, Wolfe 1069b orbita su estrella de baja masa a una distancia de aproximadamente 650,000 millas, colocándola en la “zona habitable” de la estrella. Lo suficientemente cerca como para mantener una temperatura cálida y, por lo tanto, una vida potencial.

Wolf 1069 visto por una encuesta de Sloan Digital Sky.

Wikimedia Commons

Los científicos han identificado más de 5.000 exoplanetas. No muchos de ellos son del tamaño de la Tierra. Y en la zona habitable de sus estrellas. De hecho, solo 20 exoplanetas confirmados cumplen con estos criterios. Entre ellos, Wolf 1069b es el sexto más cercano a la Tierra.

En igualdad de condiciones, Wolf 1069 b debería ser una de las principales prioridades a medida que los científicos recorren el universo en busca de signos de vida extraterrestre y construyen una lista de planetas habitables que nuestros descendientes podrían eventualmente colonizar. Pero Wolf 1069 b tiene algunas características extrañas. El planeta parece girar sobre su eje al mismo ritmo que el propio planeta gira alrededor de su estrella. En otras palabras, la misma mitad del planeta está siempre de cara al sol. Hay noche perpetua en el lado lejano y día perpetuo en el lado cercano.

Esto no significa que Wolf 1069 b no pueda albergar vida. El ella Hacer Quiero decir, probablemente sean inhabitables, y solo por especies que pueden adaptarse a la luz o la oscuridad durante todo el día.

efecto gigante

También está el hecho de que no hay evidencia clara de que otros planetas orbiten alrededor de la estrella de Wolf 1069. Esto es realmente raro. Tan raro que el equipo de Kossakowski especuló que podría haber al menos otro planeta en el sistema, pero hace mucho tiempo, chocaron con Wolf 1069 b. “Wolf 1069 b probablemente tuvo una historia de formación violenta”, escribieron los científicos.

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Este tipo de colisión planetaria, la llamada “colisión gigante”, es en realidad muy común en los primeros eones de formación del sistema estelar. Una posible colisión gigante entre la Tierra y un planeta vecino hace 4.500 millones de años puede haber remodelado nuestro entonces joven planeta.

Las colisiones colosales son inimaginablemente destructivas. Pero también puede ser enormemente productivo una vez que el proverbial polvo se haya asentado, millones de años después del impacto.

Esto es especialmente cierto con la tierra. “Creo que los impactos crearon una gran diversidad de ambientes en la Tierra, incluidos los propios continentes, lo que finalmente permitió la evolución de microorganismos complejos”, dijo Tim Johnson, geólogo de la Universidad de Curtin en Australia, que no participó en el estudio. La Bestia Diaria.

Una colisión de esta magnitud también podría enviar grandes cantidades de escombros a la órbita del planeta más grande. escombros que, con el tiempo, pueden agruparse y formar una luna. Obviamente, así es como se formó nuestra luna.

La otra cosa extraña sobre Wolf 1069 b es que el planeta parece haberse beneficiado de toda la mezcla geológica de una aparente colisión gigante, pero No Tenemos una luna que podemos ver con nuestros telescopios. La luna puede existir, pero aún no la hemos encontrado. O tal vez una luna que nunca se formó y, habiendo absorbido a todos sus vecinos planetarios, el exoplaneta está verdaderamente solo en su rincón de la galaxia.

La ausencia de la luna tiene algunos efectos maravillosos. Nuestra luna atrae nuestros océanos con su gravedad, creando así nuestras mareas. Hace miles de millones de años, las mareas cortaron repetidamente los organismos acuáticos en tierra firme, obligándolos a adaptarse. “Parece que el desplazamiento del agua superficial de las mareas… ayudó a que la vida en la Tierra emergiera de los océanos”, dijo a The Daily Beast Thomas Fuches, astrónomo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland y miembro del equipo de Kosakowski.

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Para ser claros, la evolución es teóricamente posible sin mareas. “No es necesario que exista una superluna para que un planeta tenga vida”, dijo a The Daily Beast Rajdeep Dasgupta, un científico planetario de la Universidad Rice que no participó en el estudio.

Estas mareas, dijo Dasgupta, “sin duda influirán en la evolución posterior del planeta”. Es un bono astrobiológico. Entonces, si realmente hubo vida en Wolf 1069 b, probablemente siguió un camino evolutivo muy diferente al de la vida en la Tierra.

Escanear el futuro

El equipo de Kosakowski probablemente esté equivocado, por supuesto. Todo lo que sabemos actualmente sobre Wolf 1069 b lo obtuvimos de algunas imágenes coloridas pero borrosas. A medida que mejoran nuestros telescopios, también deben hacerlo nuestros datos. Es posible que descubramos que nos equivocamos sobre el planeta semioscuro pero aparentemente habitable.

Fauchez está particularmente interesado en confirmar si Wolf 1069 b es realmente un b por derecho propio. “Futuras encuestas de Wolf 1069 b podrían estar buscando un planeta interior dentro del sistema”, dijo, y señaló que el exoplaneta Proxima Centauri b parecía estar solo hasta que una encuesta de seguimiento detectó un planeta cercano.

Por otro lado, estas futuras encuestas pueden descubrirse más Extrañas características planetarias. Kosakowski y sus colegas enfatizan que un planeta sin luna y sin mareas “podría conducir a rutas de circulación atmosférica únicas” que actualmente solo podemos adivinar.

En la Tierra, por ejemplo, tiende a llover más Cuando la luna está alta en el cielo, su gravedad deforma ligeramente nuestra atmósfera. En Wolf 1069 b, puede que no haya luna que influya en los patrones climáticos.

En este momento, Wolf 1069 b parece realmente extraño pero perfectamente adecuado para vivir para nosotros o algunas especies exóticas. El estudio adicional podría hacer que parezca más habitable, o menos. Quizás es menos como el extraño primo tercero de la Tierra y más como una hermana. O tal vez no perteneces a la familia en absoluto.

De cualquier manera, deberíamos saber más pronto. Fuches dijo que él y sus colegas ya han elaborado un plan para investigar más a fondo el exoplaneta alienígena.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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