Este pez pierde 20 dientes todos los días y luego vuelve a crecer

Si había un lugar en el que no quería meter el dedo, era la desembocadura del Pacific Cod Ling. Estos temibles peces, que pueden medir hasta cinco pies de largo y 80 libras de peso, tienen alrededor de 500 dientes en forma de aguja que sobresalen de sus mandíbulas lo suficientemente fuertes como para aplastar crustáceos.

Tener muchos misiles komber afilados permite a estos depredadores de emboscada someter todo, desde calamares resbaladizos hasta cangrejos fuertemente blindados. Siempre ha sido un misterio cómo los lingcods mantienen su aterradora nitidez de dientes. Pero el estudio, publicado en octubre en Proceedings of the Royal Society B, afirma que el lingwood del Pacífico mantiene sus dientes afilados y brillantes al reemplazar alrededor del tres por ciento de ellos todos los días. Para el lingcod, se reemplazan hasta 20 dientes al día. Si reemplaza sus dientes al mismo ritmo, podría perder y ganar un diente nuevo todos los días, ¡oh!

Gran parte de lo que los científicos saben sobre el reemplazo de dientes en los peces proviene de los tiburones, que tienen múltiples filas de dientes dentro de sus mandíbulas que se reponen constantemente, y de otros peces con dientes inusuales. Pero los dientes de tiburón son significativamente diferentes de los de la mayoría de los peces, razón por la cual los resultados del lingcod podrían ayudar a los científicos a comprender mejor el fenómeno del reemplazo de dientes en los peces.

Alrededor del 20 por ciento de los peces lingkud del Pacífico tienen carne verde o azul fluorescente, científicos No estoy seguro de por qué sucede esto. los peces son considerados Selección inteligente de mariscosY delicioso rebozado y frito. Pero aparte de eso, es bastante normal. Sus dientes son similares a muchos otros peces, lo que es una razón por la que «es un modelo realmente excelente para estudiar los dientes en los peces», dice Carly Cohen, estudiante de doctorado en la Universidad de Washington y coautora de un nuevo estudio.

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Para determinar la frecuencia con la que los lingcods reemplazan sus dientes, la Sra. Cohen y sus colegas mantuvieron 20 lingcods en los Friday Harbor Laboratories de la Universidad de Washington y rastrearon la cantidad de dientes que perdieron y volvieron a crecer durante varios días. Los peces fueron colocados en un tanque de agua de mar lleno de un tinte rojo que manchaba sus dientes, luego regresaron a su tanque habitual durante 10 días. Una vez transcurridos los diez días, los peces se colocaron en un tanque que contenía un tinte verde, luego se sacrificaron y examinaron. Los dientes que habían estado presentes desde el comienzo del experimento eran rojos y verdes, mientras que los dientes nuevos solo eran verdes.

Después de recolectar y examinar un total de 10,000 dientes, los científicos pudieron determinar qué tan rápido el lingcod perdió sus dientes y los remodeló y qué dientes fueron reemplazados con mayor frecuencia.

«Es absolutamente una locura cuántos dientes están siendo reemplazados», dijo Emily Carr, investigadora de pregrado de la Universidad del Sur de Florida y autora principal del estudio. La Sra. Carr, quien contó los 10,000 dientes ella misma, notó que el reemplazo de dientes no ocurría con la misma frecuencia a través de las mandíbulas de las piernas.

Los lingcods, como la mayoría de los peces, tienen dos juegos de mandíbulas: mandíbulas orales y mandíbulas faríngeas. Sus mandíbulas orales se utilizan para capturar y aplastar presas, mientras que sus mandíbulas faríngeas, que se colocan en sus gargantas, se utilizan para masticar su comida y moverla desde la boca hasta el estómago. La Sra. Carr y sus colegas descubrieron que los dientes se reemplazan con mayor frecuencia en la parte posterior de la boca, donde ocurren la mayoría de los mordiscos y aplastamientos.

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La forma en que el bacalao labrum resuelve sus dientes probablemente sea crucial para una estrategia de pesca, dice Corey Evans, ecologista de peces de la Universidad Rice en Houston. «Cuanto más embotados son los dientes de un pez de lengua, más difícil le resulta aferrarse a su presa. Por lo tanto, poder quitar y reemplazar los dientes es extremadamente importante». Para que sea como un lingcod, el Dr. Evans dijo: «Necesita dientes puntiagudos y afilados y todos sus dientes deben estar en la posición correcta».

Los investigadores también encontraron que, al igual que en los humanos, el reemplazo de dientes de lingcod está predeterminado, lo que significa que los dientes se reemplazan con dientes del mismo tipo y los dientes no crecen más con el tiempo.

La Sra. Cohen y sus colegas esperan que su estudio ayude a los científicos a desmitificar el mundo de los dientes de pez e inspire a otros a estudiar más especies de peces. El Dr. Evans dijo que espera que algunos investigadores aventureros echen un vistazo más de cerca a la boca. Peces de vela.

«Tienen dientes raros, asquerosos, parecidos a los humanos y tengo que averiguar qué está pasando allí», dijo. «La gente merece saber».

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