Esto es lo más cercano a las entrañas de un tiburón que esperabas

El interior del tiburón está lleno de curiosidades, comenzando con filas de dientes trabajadores que pueden ser reemplazados por otros nuevos a lo largo de su vida. Pero un poco más lejos del sistema digestivo, de hecho, justo antes del final del tiburón, hay otra estructura extraña: el intestino en espiral, una intrincada bandeja hecha de carne de tiburón.

Los científicos han especulado que los tiburones tienen intestinos de formas tan intrincadas que ralentizan la digestión y obtienen hasta las últimas calorías de sus presas. Esta puede ser una de las razones por las que los tiburones pasan tanto tiempo entre comidas.

pero en Miércoles en las Actas de la Royal Society BAl ejecutar un escáner de tomografía computarizada (TC) en él, los investigadores han publicado una de las vistas más detalladas del intestino del caracol hasta la fecha, revelando las intrincadas geografías interiores de más de 20 especies de tiburones. Después de llenar los intestinos con líquido, también hicieron un descubrimiento: algunos de ellos funcionan como versiones naturales de la válvula que usó Nikola Tesla. Patentado en 1920-Tire el fluido hacia adelante en una dirección sin partes móviles.

Los investigadores que estudian los intestinos espirales de los tiburones a menudo se refieren a un conjunto de 1.885 dibujos anatómicos, dijo Samantha Lee, profesora asistente en la Universidad Estatal de California Domínguez Hills, quien dirigió el nuevo estudio. O pueden disecar el intestino ellos mismos, comprometiendo la integridad estructural del órgano al servicio de una mirada más cercana. Para ver las estructuras completas, ella y sus colegas extrajeron cuidadosamente los intestinos de varias especies de tiburones y los fotografiaron en un escáner de tomografía computarizada.

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Las tripas de los tiburones vienen en cuatro sabores: una espiral básica, una serie entrelazada de conos que apuntan en una dirección, una serie de conos intermedios que apuntan en la otra dirección y los llamados intestinos en espiral, en los que las conchas se superponen entre sí. En las tomografías computarizadas, las arrugas y los pliegues de las estructuras son claramente visibles.

Lo que come un tiburón no parece importar cuando se trata de la forma de su intestino. Tiburones cabeza de capota, que se alimentan tanto de plantas como de otros animales.Tenía intestinos cónicos, al igual que un carnívoro. martillo.

Luego, los investigadores unieron algunos intestinos en espiral a tubos y observaron cómo fluía una mezcla de agua y glicerol a través de ellos. Descubrieron que, de hecho, el líquido se movía a través de la espiral más lentamente que a través de una parte recta del intestino del tiburón, apoyando la idea de que los intestinos espirales ayudan a los tiburones a extender su tiempo de digestión.

Sin embargo, también encontraron que el intestino infundíbulo tiene una dirección de flujo preferida. Un líquido que ingresa por un extremo fluye mucho más lento que un líquido que ingresa por el otro, lo que significa que los intestinos dentro del animal actúan como un camino en un solo sentido. en mamíferos, Las contracciones musculares producen este efecto.. Pero en los tiburones, la estructura intestinal en sí misma puede ayudar.

De hecho, el intestino en forma de embudo recuerda a los anillos de válvula Tesla, un tipo de tubo patentado por el inventor serbio-estadounidense.

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“El propósito de la válvula era producir flujo en una dirección sin usar piezas mecánicas adicionales o potencia adicional”, dijo el Dr. Lee. “Esto se parece mucho a cómo se forman los intestinos de este tiburón”.

Las estructuras perfeccionadas por eones de sofisticación pueden inspirar a los ingenieros: Los filtros Manta Ray increíblemente no obstructores, por ejemplo, Puede proporcionar una forma de eliminar la contaminación plástica antes de que llegue a los cursos de agua. En el caso del intestino de tiburón, dijo el Dr. Lee, quien también estudia los efectos de la contaminación por microplásticos en los peces, la información adicional sobre cómo funciona el intestino también podría beneficiar a los filtros.

“Espero descubrir para qué sirven estas formas específicas en el futuro y para qué filtran”, dijo el Dr. Lee. Quizás en algún lugar a lo largo de la línea, las tripas de tiburón podrían inspirar herramientas para ayudar a eliminar pasivamente el plástico del agua, solo en virtud de la forma en que están construidos.

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