Estudio: las ciudades costeras del sudeste asiático se están hundiendo más rápido y pueden exacerbar los efectos del aumento del nivel del mar

SINGAPUR – Un estudio reciente encontró que las ciudades costeras en el sudeste asiático se están hundiendo más rápido a nivel mundial, lo que podría amplificar los efectos, como inundaciones masivas, de un aumento inminente del nivel del mar.

Los niveles del mar están aumentando a nivel mundial a medida que las capas de hielo de la Tierra se derriten y el agua del mar se calienta. Un equipo de científicos internacionales dirigido por la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU) descubrió que el hundimiento o hundimiento de la tierra puede exacerbar el problema.

La Sra. Sherrill Tay, estudiante de doctorado en la Escuela Asiática de Medio Ambiente y Observatorio de la Tierra de la NTU en Singapur, señaló que muchas ciudades costeras de Asia son ahora centros de rápido crecimiento y urbanización. Esto ha resultado en una mayor demanda de extracción de agua subterránea para satisfacer las crecientes necesidades de agua.

Eso, a su vez, está causando que la Tierra se hunda rápidamente, dijo la Sra. Tay, primera autora del estudio de investigación, que se realizó en colaboración con la Universidad de Nuevo México, ETH Zürich y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, operado por California. Instituto de Tecnologia.

Se procesaron imágenes satelitales de 48 ciudades costeras de todo el mundo entre 2014 y 2020, que muestran que la velocidad promedio de hundimiento fue de 16,2 mm por año. Algunas ciudades se están hundiendo en el suelo a un ritmo de 43 mm por año, dijo la Sra. Tay, y el hundimiento del suelo puede variar según el vecindario.

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El aumento promedio mundial actual del nivel del mar es de 3,7 mm por año.

Los resultados se publicaron en la revista científica Nature Sustainability en septiembre.

Los datos del estudio del equipo muestran que Yakarta se está hundiendo a un ritmo de 4,4 mm por año y Ciudad Ho Chi Minh a 16,2 mm. Los informes mostraron que la extracción excesiva de agua subterránea fue la principal causa del hundimiento de la tierra en ambas ciudades.

En Ciudad Ho Chi Minh, la concentración de edificios altos en áreas con cimientos débiles también contribuyó al hundimiento del terreno.

Combinado con las fuertes lluvias y el aumento del nivel del mar causado por el cambio climático, el hundimiento de la tierra podría provocar inundaciones más frecuentes, intensas y prolongadas en lugares vulnerables en los próximos años, dijo la Sra. Tay.

«Las inundaciones pueden interrumpir los negocios y dañar la propiedad y la infraestructura. En casos extremos, las inundaciones permanentes pueden afectar los medios de vida al dañar las tierras agrícolas productivas y obligar a los residentes a reubicarse cuando los lugares se vuelven inhabitables», agregó.

En Singapur, los niveles medios del mar aumentan a un ritmo de 3 mm a 4 mm al año, y los datos del Servicio Meteorológico de Singapur en 2020 muestran que los niveles del mar aquí han aumentado 14 cm desde los niveles anteriores a 1970.

Las proyecciones climáticas han demostrado que se espera que el nivel medio del mar alrededor de Singapur aumente hasta 1 metro para 2100. Esto podría aumentar a 4 metros o 5 metros si hay otros efectos como marejadas ciclónicas (el aumento anormal del agua de las tormentas) -que se producen de dos a cuatro veces al año- se tienen en cuenta.

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Una comparación realizada por investigadores en ciudades costeras de todo el mundo mostró que las velocidades de hundimiento de la tierra locales relativas más rápidas se concentran en Asia, particularmente en el sudeste asiático.

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