Ex alumnos de la Escuela de Cine de la UCA suman diversidad al programa

Se graduó en 2015 del programa de Maestría en Bellas Artes de la Universidad Central de Arkansas. Mi clase de graduación produjo tres cineastas ese año, los tres blancos, hombres y de unos 30 años. Ahora que lo pienso, la clase anterior también tenía tres estudiantes blancos. Incluso graduado tras graduado tenía lo mismo: tres estudiantes blancos. De nosotros nueve, la mayoría de nuestros cortometrajes se centraron en el terror y la ciencia ficción, pero creo que cuando tienes un grupo tan pequeño de estudiantes, no hay tantas historias diferentes que puedan contar.

Esta falta de diversidad no es necesariamente culpa del departamento de cine, porque vemos este problema surgir en Hollywood muy a menudo. Las mujeres, las personas de color y las minorías de todo tipo siempre han tenido dificultades para ingresar a la industria. Pero en los últimos años, hemos visto a bastantes personas romper el techo del celuloide. Por ejemplo, las nominaciones al Oscar de mujeres han aumentado en múltiples categorías. En los últimos dos años, hemos visto a dos mujeres llevarse a casa el Oscar a Mejor Director: Chloe Chow por «Nomadland» y Jane Campion por «The Power of the Dog». Hollywood todavía tiene un largo camino por recorrer para hacer justicia a su industria, pero la Universidad de Asia Central está avanzando a pasos agigantados en la creación de un grupo estudiantil inclusivo de cineastas.

El grupo de exalumnos de este año incluye a dos estudiantes extranjeros de intercambio, uno de los cuales es una mujer. Natalie Moreno nació en Honduras. Terminó en el centro de Arkansas a través de un programa de intercambio de estudiantes, obtuvo su licenciatura en UCLA y decidió quedarse otros tres años para obtener su maestría. Como directora de cine, sus cortometrajes suelen centrarse en personajes hispanos. Su película de tesis de graduación no es diferente. Su título es «Fresa». La película se centra en Adela, la hija menor de una familia hondureña. La familia emigró a los Estados Unidos antes de que naciera Adela, lo que le provocó cierta crisis de identidad, ya que no es del todo hondureña ni estadounidense. Y este conflicto cultural interno crea conflicto con los miembros mayores de su familia. Depende de la prima de Adela, Marta, ayudar a su familia a reparar las brechas entre generaciones y culturas.

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Variedad en la película.

Strawberry todavía está en preproducción, pero ya están sintiendo los efectos de lo ambicioso que es este proyecto. El mayor problema al que se ha enfrentado la producción hasta ahora es el casting. La película tiene un elenco de actores hispanos que necesitan dominar el idioma español y, además, necesitan actores en una variedad de diferentes grupos de edad, desde niños hasta ancianos. Desafortunadamente, en el centro de Arkansas, encontrar representantes que se ajusten a este grupo demográfico puede ser difícil, si no imposible. Moreno y su antiguo codirector y productor Daniel Beltram, otro exalumno de UCSD, están a la altura del desafío.

Strawberry no es la única película de tesis de grado de este año que ha tenido su parte de dificultades. Sumit Kumar, un estudiante nepalés, tomó la decisión de cancelar su proyecto de tesis y comenzar de nuevo desde el principio. Antes de inscribirse en el programa de posgrado de la UCA, Kumar no tenía formación cinematográfica formal. Recibió su BA de la Universidad de Mississippi para Mujeres. Pero cuando llegó el virus COVID-19, tomó la decisión de cambiar de TI a su pasión personal por el cine. Entonces, desde Nepal hasta Mississippi y el centro de Arkansas, a más de 8,000 millas de distancia, Kumar quería contar historias personales sobre su cultura y sobre las minorías y sus experiencias.

Pero enfrentó el mismo problema que Moreno. Hay menos representación nepalí en la comunidad de representación en el centro de Arkansas en comparación con los latinos. Entonces Kumar tomó la decisión de cambiar todo su guión. En lugar de centrar su proyecto en los nepalíes, se centró en la población negra del Sur. Kumar dijo que después de llegar a Estados Unidos, estuvo expuesto por primera vez al movimiento Blaxploitation en la década de 1970, con películas como «Shaft» y «Super Fly». Dice que ha encontrado camaradería desde que era nepalí, es una minoría en la gran región india y desde que se mudó a los Estados Unidos se ha convertido en miembro de una población más pequeña. Kumar cree que todas las minorías tienen luchas muy similares y siente que puede transmitir esto a través de la industria cinematográfica.

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empatizar con las cosas

Pero incluso los graduados varones blancos de este año se están enfocando en la diversidad. La película de tesis de CJ Mirch de Arkansas se centra en un fuerte elenco femenino. El título de su película es «Mono No Aware», que es una frase japonesa que se traduce como «simpatía por las cosas». La trama gira en torno a dos hermanas separadas que descubren una vieja nota misteriosa escondida en las paredes de su casa recién comprada. Luego, las hermanas emprenden una aventura para tratar de encontrar al autor de la nota y, con suerte, mientras lo hacen, reparan su relación especial.

Para Mirch, la frase «Mono No Aware» es una comprensión agridulce de que todo lo que existe es temporal. Se ha retirado de sus experiencias personales porque la mayor parte de su familia extensa vive en la costa oeste, lo que ha tensado su relación con sus parientes. Él espera mostrarle a su audiencia que no importa cuánto tiempo haya pasado o cuánta controversia haya surgido, la mayoría de las relaciones se pueden reconstruir. Este género cinematográfico se encuentra un poco fuera de la timonera de Merch, ya que tiende a centrarse en novelas pesimistas y de bajo nivel. Pero quiere terminar mejor su mandato como estudiante de posgrado.

La cosecha de estudiantes de posgrado de este año espera algunos proyectos ambiciosos. Pero tienen plena confianza en su capacidad. Han pasado los últimos dos años estudiando todos los aspectos de la película y desarrollando sus habilidades para llegar a este punto de su vida escolar. Aprobaron todos sus exámenes completos y defendieron sus proyectos ante sus comités de tesis.

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Todo lo que queda es rodar, editar y mostrar sus películas. Puede seguir el progreso de Moreno y Merch siguiendo su Instagram fundador y las páginas de audiencia: @strawberryfilm2022 y @monnoaware_film2023. Sus productos finales serán examinados en la UCA a fines de la primavera.

C.J. Merch, estudiante de posgrado en cine en la Universidad Central de Arkansas y director y director C.J. Merch, está mostrando su película de tesis Nadie sabe en un video de YouTube.

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