Extraños peces “fósiles vivientes” viven 100 años y están preñados durante 5 años

Un nuevo estudio ha descubierto que el celacanto, un pez exótico gigante que aún vive desde la época de los dinosaurios, podría vivir 100 años.

Apodado un “fósil viviente”, este pez profundo y lento del tamaño de una persona es lo opuesto al lema de vivir rápido y morir joven. Estos peces nocturnos crecen a un ritmo dolorosamente lento.

El estudio dijo que las mujeres no alcanzan la madurez sexual hasta finales de los cincuenta, mientras que los hombres Hueco Son sexualmente maduros entre los 40 y los 69 años. Quizás lo más extraño es que los investigadores creen que el embarazo de los peces dura unos cinco años.

Se pensaba que el celacanto, que ha existido durante 400 millones de años, estaba extinto hasta que fue encontrado vivo en 1938 frente a Sudáfrica. Los científicos han creído durante mucho tiempo que los celacantos viven unos 20 años. Pero al aplicar una técnica estándar para fechar peces comerciales, los científicos franceses han estimado que en realidad viven casi un siglo, según un estudio realizado el jueves. biología actual.

Los celacantos están tan amenazados que los científicos solo pueden estudiar especímenes que ya han sido capturados y muertos.

En el pasado, los científicos calculaban las edades de los peces contando las rayas grandes en una determinada escala de celacanto. Pero los científicos franceses descubrieron que perdieron líneas más pequeñas que solo se pueden ver con luz polarizada, la técnica utilizada para determinar la edad de los peces comerciales.

La luz polarizada reveló cinco líneas más pequeñas para cada línea grande, dijo el coautor del estudio Bruno Ernandi, un ecólogo evolutivo marino del Instituto Francés de Investigación Marina. Los investigadores concluyeron que las rayas más pequeñas estaban mejor correlacionadas con un año de edad del celacanto, lo que indica que la muestra más vieja tenía 84 años.

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Con esta técnica, los científicos estudiaron dos embriones y calcularon que el mayor tenía cinco años y el más joven nueve. Entonces, dijo Ernandi, creían que el embarazo dura al menos cinco años en los celacantos, que nacen vivos.

El período de gestación de cinco años es “muy extraño” para los peces o cualquier animal, dijo Harold Walker, del Instituto Scripps de Oceanografía, que no formó parte de la investigación.

Ernandi dijo que aunque los celacantos no están relacionados genéticamente y muestran amplias diferencias evolutivas, envejecen lentamente como otras poblaciones de tiburones y rayas. “Es posible que hayan desarrollado historias de vida similares porque comparten el mismo tipo de hábitat”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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