Florentino Pérez: el rey español del fútbol afronta su mayor desafío

Con los mejores clubes de fútbol de Europa abandonando la Superliga europea prevista esta semana, la emigración supuso una rara humillación para el autor intelectual del torneo: Florentino Pérez, presidente del Real Madrid.

La ambición de Pérez era usar la Premier League para duplicar los ingresos de los clubes involucrados, bloquear el flujo de efectivo durante una década y brindar alivio a aquellos que habían estado lidiando con deudas incluso antes de que estallara la pandemia.

Pero no era solo un libro de juego limitado al Real Madrid, o al club más grande de Europa, o incluso al fútbol en sí.

En cambio, Pérez estaba siguiendo una estrategia similar, y trabajando con el mismo grupo reducido de asesores financieros, para tratar de transformar su grupo español de construcción ACS en el mayor operador de autopistas de peaje del mundo.

A principios de este mes, dio a conocer un plan que podría proporcionar a ACS un flujo constante de ingresos en los próximos años, con una oferta de 10.000 millones de euros para comprar la red de carreteras más grande de Italia de Atlantia.

Su visión para la Premier League y la ACS es la culminación de una década o más de planificación y posicionamiento de un empresario que logró sobrevivir al colapso de la monarquía española 2007-2008 que hundió a muchos rivales.

Para ambos acuerdos, el hombre de 74 años recurrió a Key Capital, una firma de asesoría y corretaje desconocida con sede en Madrid, para que lo ayudara a llevarlo a cabo. Uno de los socios de la empresa, Anas Lagari, ha sido seleccionado como posible secretario general de la empresa recién formada con el objetivo de dirigir la Premier League, bajo la presidencia de Pérez.

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“Hay un cambio gradual en la forma en que Florentino organiza sus inversiones”, dijo Jonathan Amoyal, socio del fondo de cobertura TCI en Londres. “Quizás quiera más estabilidad, más previsibilidad y más claridad para su negocio … la edad para llevar a cabo proyectos de construcción es muy difícil”.

Power broker en España

Pero, como descubre Pérez, la reacción violenta por su intento de remodelar el fútbol está resultando más difícil.

Con la deserción de casi todos los 12 miembros fundadores que parece dar un golpe fatal a la nueva liga, la pregunta no es solo cómo reaccionarán Pérez y el Real Madrid, sino si mejorarán sus ambiciones para ACS.

“Estoy segura que lo es [Pérez] Una persona cercana al presidente del Real Madrid ha comentado sobre el próximo capítulo en su búsqueda de la Superliga. “No trabajas durante cuatro años en algo como esto y simplemente lo dejas”.

Durante décadas, Pérez fue uno de los mayores corredores de poder de España, debido a sus roles superpuestos en los negocios y los deportes. Mucho antes de su llegada, el fondo del Real Madrid fue el lugar donde ejecutivos y políticos cerraron sus acuerdos. El club está tan cerca del corazón de la élite gobernante que el ex rey Juan Carlos solía iniciar reuniones con ministros para discutir sus últimos resultados.

Anas Lagari, socio de Key Capital

Pero con Pérez, quien fue elegido presidente del club por primera vez en 2000, tres años después de la formación de la ACS, el Real Madrid se convirtió en una propuesta comercial como nunca antes.

Esto fue inicialmente a través de su firma de estrellas de “Galáctico” como David Beckham y Luis Figo, y las compras financiadas en gran parte por un acuerdo inmobiliario de 500 millones de euros en el que el antiguo campo de entrenamiento del club se convirtió en algunas de las oficinas más prestigiosas. en Madrid.

El periódico español ABC citó una vez a Pérez diciendo “ahí están” de las cuatro torres altas hasta el suelo que ACS ayudó a construir, refiriéndose a sus firmas estelares. “Torre Figo, Torre Zidane, Torre Ronaldo y Torre Beckham”.

Aunque el proyecto Galáctico inicialmente no logró producir un equipo cohesionado, durante el mandato de Pérez en el club, el Real ganó la Liga de Campeones en cinco ocasiones.

Nunca se escondió. Lorenzo Bernaldo de Quirós, presidente de Freemarket, una consultora con sede en Madrid, dijo: “Siempre ha unido su imagen empresarial a la del Real Madrid.

La ACS rechaza la idea de que Pérez ató su fortuna personal a la real. “ACS está en todo el mundo”, dijo una persona cercana a la empresa, y señaló que el grupo en expansión tiene 180.000 empleados. “Pero si el Real Madrid sigue a ACS, tendrá un jugador australiano, un jugador canadiense, eso es una tontería”.

Cuando Pérez se encontró en el centro de la protesta contra la Premier League, le dijo a la televisión española esta semana: “No soy dueño del Real Madrid. Sus miembros sí. Lo que hago es por el fútbol”.

Lidiar con la deuda

Otra característica que comparten Real Madrid y ACS: la deuda. El Real Madrid, cuyos ingresos esta semana estuvieron 400 millones de euros por debajo del presupuesto durante las últimas dos temporadas, tiene un préstamo pendiente de 575 millones de euros para la remodelación del Bernabéu y un préstamo de emergencia por coronavirus respaldado por el gobierno de 200 millones de euros.

Al igual que los grupos de construcción rivales, ACS, que tiene un valor de mercado de 8.400 millones de euros, ha pedido prestado y ha comprado mucho en el período previo a la crisis financiera. Actualmente, tiene 8.400 millones de euros en pasivos financieros a largo plazo y 2.900 millones de euros en deuda a corto plazo.

ACS marca sus últimos acuerdos, incluido un acuerdo de 5.000 millones de euros este mes para vender empresas de servicios industriales a Vinci de Francia, como parte de un esfuerzo de una década para reforzar su posición financiera y centrarse más en las carreteras de peaje y las industrias de energía renovable.

La afición del Real Madrid lleva fotos del técnico Zinedine Zidane

Los aficionados del Real Madrid sostienen fotografías del técnico francés de Zinedine Zidane. © Gabriel Bouys / AFP vía Getty

“Tienen una base de negocios muy buena, pero es cíclica y se endeudaron mucho antes de la crisis financiera”, dijo un exbanquero que trabajaba con el grupo. “Florentino no tenía el balance general a la altura de sus ambiciones y probablemente no tenía un gobierno corporativo que lo limitara”.

Así como ACS espera que la afluencia constante de efectivo del tráfico, el premio final en su búsqueda de las carreteras de Atlantia, proporcione la base para su negocio futuro, Pérez ha expresado ambiciones similares para el Real Madrid.

“La televisión paga: nosotros, los grandes clubes, tenemos aficionados en Singapur y China, en todas partes. Lo ves en las redes sociales …, dijo esta semana.” Entré al mundo del fútbol en 2000. Tiene que evolucionar a medida que la vida y los negocios evolucionan. . . Tiene que cambiar, adaptarse. . . Lo que queremos hacer es salvar el fútbol, ​​para que pueda vivir en paz al menos los próximos 20 años, sin perder 200 millones de euros ”.

Asesores de confianza

Según muchos informes, Pérez preparó el terreno para la Premier League durante años, trabajando con JP Morgan, los patrocinadores financieros de la competencia y otros clubes líderes. Sostiene que el daño económico que la epidemia ha causado en el fútbol fue el catalizador del proyecto, en el que Ki fue fundamental.

“Key Capital no es alguien de quien haya escuchado antes hasta hace unos años, y luego, de repente, están en todas partes”, dice un banquero senior en Madrid. Florentino es un hombre que le da mucha importancia a quien confía ”.

Fue Key, fundada en 2010, quien ayudó a diseñar un acuerdo anterior de ACS con Atlantia, ya que los dos grupos compraron conjuntamente el grupo español de carreteras Abertis en 2018, sin contratar el presupuesto limitado de ACS. En cambio, ACS entregó a Atlantia una participación en su filial alemana, Hochtief.

Key, junto con Société Générale, ahora también está ayudando a Pérez en su intento de hacerse cargo de la obra de peaje de Atlantia, que la fundación italiana prefiere ceder a un consorcio liderado por el fondo de inversión estatal del país.

Si bien el acuerdo con Atlantia será transformador para ACS, es el papel de Key en la Premier League lo que ha puesto a la compañía en el centro de atención.

Borja Prado

Borja Prado, que ha asesorado a Florentino Pérez durante décadas, es el tercer mayor accionista de Key Capital © Fernando Villar / EPA-EFE

En particular, dos de los asesores más cercanos de Pérez son accionistas clave y socios importantes.

Uno de ellos es Laghrari, un francés de 37 años de origen marroquí que trabajó como operador de derivados de acciones en SocGen hasta que se fue a Key en 2013. Pérez conoce a Laghrari desde su nacimiento, después de haber trabajado con su padre en proyectos de construcción. en Marruecos.

Una de las personas que trabajó de cerca con los dos hombres dijo que Lagari se volvió como una familia, pasando horas con Pérez cada semana: “Anas tiene la total confianza de Florentino. Si a Anas no le gusta algo o no confía en algo, Florentino no va a hacer el trabajo”. negociar.”

Pérez, quien puede carecer de confianza en su dominio del idioma inglés, recurre a Laghrari para todo, desde la lectura de contratos hasta consejos sobre la estructuración de transacciones.

El otro asesor de confianza de Pérez es Borga Prado, un aristócrata de 65 años que es el tercer mayor accionista de Key, con casi el 15 por ciento, después de Lagrari, con el 17 por ciento, y el fundador del grupo Alex Mattetia, con más del 43 por ciento.

Prado, quien asesoró a Pérez durante décadas durante sus períodos en Rothschild, Lazard y Mediobanca, también trabajó como presidente de Endesa, el grupo eléctrico español adquirido por la italiana Enel en un acuerdo de 2009 en el que ACS jugó un papel crucial.

“Puedes retroceder en el tiempo y descubrir que Borja está consiguiendo votos para que Pérez se convierta en presidente del Real Madrid”, dijo un ejecutivo español que conoce bien a los hombres. “Están lo más cerca posible”.

Los dos han experimentado reveses previos, como 2006, cuando Pérez renunció a la presidencia del Real Madrid tras una mala serie de resultados, o la crisis financiera, tras la cual ACS se vio obligada a vender activos para respaldar su posición.

Pérez volvió a la normalidad tras estos contratiempos, reformuló la ACS y, a su regreso a la Real 2009, hizo al club más poderoso que nunca.

Pero ahora, con la Premier League aparentemente deteriorándose y el destino de la apuesta de la ACS por Atlantia aún no decidido, el entrenador del Madrid se enfrenta a dos de sus pruebas más duras hasta el momento.

Con un informe adicional de Murad Ahmed en Londres.

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