Fosas sépticas secas en invierno destruyen cultivos en España y Portugal

Los tejados que sobresalen del agua se convierten en algo habitual cada verano en el embalse de Lindoso, en el noroeste de España.

En años particularmente secos, aparecerán partes del antiguo pueblo de Aceredo, que quedó sumergido hace tres décadas cuando el valle fue inundado por una represa hidroeléctrica.

Pero nunca antes había aparecido todo el esqueleto del pueblo en medio de un invierno habitualmente lluvioso.

Casi sin lluvia durante dos meses y no se espera mucho en el corto plazo, las ruinas de Aceredo despiertan una mezcla de emociones en los lugareños al ver la carrocería oxidada del automóvil, una fuente de piedra que aún brota y el antiguo camino que conduce a lo que solía ser una franja local.

Una ramita sin hojas se representa desde arriba, en un lago rodeado de agua azul.
Las ruinas de Aceredo evocan una mezcla de sentimientos para los lugareños.(AFP: Emilio Morenati)

«Todo el lugar era viñedos y naranjos. Todo era verde. Era hermoso», dijo José Luis Benín, de 72 años, quien solía parar en el bar con sus amigos al final de un día de pesca.

«Míralo ahora», dijo el Sr. Benin, que vive en el mismo condado, señalando el fondo del depósito amarillo agrietado. «Así de triste».

Si bien las regiones áridas de la Península Ibérica históricamente han experimentado períodos de sequía, los expertos dicen que el cambio climático ha exacerbado el problema.

Este año, en medio de niveles récord de poca o ninguna precipitación, los agricultores de Portugal y España, que cultivan en toda Europa, temen que sus cosechas de la temporada se arruinen.

En los últimos tres meses de 2021, España registró solo el 35 por ciento de su precipitación promedio para ese período de 1981 a 2010. Pero casi no ha llovido desde entonces.

Siete visitantes ven el pueblo desde la ladera de una montaña seca y polvorienta.
Los visitantes obtienen una nueva mirada a las antiguas ruinas de Aceredo.(AFP: Emilio Morenati)
El agua azul del tanque asoma por la ventana cuadrada de una casa con pisos agrietados.
Casa en Aceredo, seca por primera vez en tres décadas.(AFP: Emilio Morenati)

Hasta ahora, según la agencia meteorológica nacional, AEMET, en este siglo, sólo 2005 vio enero casi sin lluvia.

Las autoridades dicen que si las nubes no se desatan en las próximas dos semanas, se necesitará apoyo de emergencia para los agricultores.

Es probable que las lluvias por debajo del promedio durante los últimos seis meses continúen durante varias semanas más, dijo Rubén del Campo, portavoz del servicio meteorológico, con la esperanza de que septiembre traiga un alivio muy necesario.

Si bien solo el 10 por ciento de España ha sido declarado oficialmente bajo una «sequía prolongada», grandes áreas, particularmente en el sur, enfrentan una grave escasez que podría afectar el riego de cultivos.

Dos hombres en el fondo mirando una tumba en el suelo en primer plano.
Julio Benin, de 78 años, mira una tumba mientras visita Aceredo.(AFP: Emilio Morenati)
Raíces de ramas en la foto contra suelo seco agrietado.
Si las nubes no se desatan en las próximas dos semanas, las autoridades dicen que se necesita apoyo de emergencia para los agricultores.(AFP: Emilio Morenati)
Techo de ladrillo rojo flotando en el tanque.
El techo de una casa antigua, que se inundó hace tres décadas cuando el valle fue inundado por una represa hidroeléctrica.(AFP: Emilio Morenati)

El valle alrededor del río Guadalquivir en el suroeste de España fue declarado bajo sequía prolongada en noviembre.

Ahora es el foco de una feroz disputa ambiental por los derechos de agua cerca del Parque Nacional de Doñana, un sitio de humedales del Patrimonio Mundial.

El gobierno regional de Andalucía quiere otorgar derechos de agua a los agricultores en tierras cercanas al parque, pero los críticos dicen que la medida pondrá en peligro aún más un refugio de vida silvestre que ya es importante.

“Los últimos dos o tres años han sido secos, con tendencia a que llueva cada vez menos”, explica Andrés Góngora, un productor de tomates de 46 años del sur de Almería.

Góngora, que espera que se racione el agua que usa de una planta desalinizadora, aún está mejor que otros agricultores que se especializan en trigo y granos para alimentar al ganado.

«Las cosechas de cereales de este año se perdieron», dijo el Sr. Gongura.

Un padre lleva a su hijo pequeño por el pueblo devastado.
Rafael Monlina, de 33 años, sostiene a su hijo Marcos, de cuatro meses, mientras visitan Aceredo.
Viejas latas de botellas de cerveza se sientan fuera de un edificio en tierra firme.
Cofres que contienen viejas botellas de cerveza son fotografiados afuera de una tienda en Aceredo.(AFP: Emilio Morenati)
Una sola lámpara cuelga de un techo marrón en ruinas que está agrietado y desconchado.
El techo de una casa en Aceredo.(AFP: Emilio Morenati)
Toma aérea del Embalse Lindoso con techo flotando en medio del agua.
El valle alrededor del río Guadalquivir en el suroeste de España fue declarado bajo sequía prolongada en noviembre.(AFP: Emilio Morenati)

Otras áreas en el centro y noreste de España también están sintiendo la quemadura.

La principal asociación de agricultores y ganaderos de España, COAG, advierte que la mitad de las explotaciones agrarias españolas están amenazadas por la sequía este año.

Ella dice que si el próximo mes no trae fuertes lluvias, los cultivos de secano, incluidos los cereales, las aceitunas, las nueces y los viñedos, podrían perder entre el 60 y el 80 por ciento de su producción.

Pero a la asociación también le preocupan los cultivos que dependen del riego, con embalses a menos del 40 por ciento de su capacidad en gran parte del sur.

El gobierno de izquierda de España planea asignar más de 570 millones de euros (899 millones de dólares) del Fondo de Recuperación de Epidemias de la Unión Europea para hacer que los sistemas de riego sean más eficientes, incluida la integración de sistemas de energía renovable.

El ministro de Agricultura de España, Luis Planas, dijo esta semana que el gobierno tomaría medidas de emergencia si no llovía durante dos semanas.

Es probable que estos se limiten a los beneficios económicos para compensar la pérdida de cultivos e ingresos para los agricultores.

En primer plano, una pareja camina de la mano contra el fondo del pueblo devastado.
Los visitantes pasean por Aceredo.(AFP: Emilio Morenati)
Una imagen oscura de una casa desde el interior con pisos agrietados.
Lodo seco cubre el piso de una casa en Aceredo.(AFP: Emilio Morenati)

El vecino Portugal también ha visto poca lluvia desde octubre pasado. A fines de enero, el 45 por ciento del país estaba experimentando condiciones de sequía «extremas» o «extremas», según la agencia meteorológica nacional IPMA.

Las precipitaciones del 1 de octubre a enero fueron menos de la mitad del promedio anual para el período de cuatro meses, lo que alarmó a los agricultores que sufrían la falta de pasto para su ganado.

Inusualmente, incluso el norte de Portugal está seco y se han desatado incendios forestales este invierno.

En el sur, los grillos ya cantan por la noche y han aparecido los mosquitos, signos tradicionales del verano.

La IPMA no espera ningún alivio antes de fin de mes.

Portugal ha visto un aumento en la frecuencia de las sequías en los últimos 20-30 años, según la climatóloga de IPMA Vanda Pearce, a medida que disminuyen las precipitaciones y aumentan las temperaturas.

“Es parte del contexto del cambio climático”, dijo Pires a The Associated Press.

Y el panorama es sombrío: los científicos estiman que Portugal verá una disminución del 20 al 40 por ciento en la precipitación anual promedio para fines de siglo.

Un hombre con una chaqueta amarilla se apoya en una puerta y mira el pueblo al fondo.
Un hombre fotografiando el pueblo de Eseredo. (AFP: Emilio Morenati)
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