Gran Bretaña introduce la vacuna contra la viruela a medida que los casos de viruela del mono se propagan en Europa

LONDRES (Reuters) – La pequeña cantidad de casos de viruela del simio en Gran Bretaña ha llevado a las autoridades a ofrecer una vacuna contra la viruela a algunos trabajadores de la salud y otros que pueden haber estado expuestos a ella, ya que se han confirmado pocos casos en partes de Europa.

La viruela del mono es una enfermedad viral generalmente leve, que se caracteriza por síntomas de fiebre, así como una erupción con baches característica.

Hay dos cepas principales: la cepa Congo, que es más grave, con una tasa de mortalidad de hasta el 10 por ciento, y la cepa de África occidental, que tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 1 por ciento.

La enfermedad viral se identificó por primera vez en monos, generalmente se propaga a través del contacto cercano y ocurre predominantemente en África occidental y central. La enfermedad rara vez se ha propagado a otros lugares, por lo que esta nueva ola de casos fuera del continente ha generado alarma.

En el Reino Unido, se han informado hasta la fecha nueve casos de la cepa de África Occidental.

Un portavoz de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que no existe una vacuna específica para la viruela del simio, pero la vacuna contra la viruela ofrece cierta protección.

Los datos muestran que las vacunas que se han utilizado para erradicar la viruela tienen hasta un 85 por ciento de eficacia contra la viruela del mono, según la Organización Mundial de la Salud.

“A quienes solicitaron la vacuna se les ofreció”, agregó un portavoz de UKHSA, sin dar más detalles sobre cuántas personas han sido vacunadas hasta ahora.

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Algunos países tienen grandes reservas de vacuna contra la viruela como parte de la preparación para una pandemia, incluido Estados Unidos.

La compañía farmacéutica del norte de Baviera, con sede en Copenhague, dijo el jueves que había obtenido un contrato con un país europeo no revelado para suministrarle la vacuna contra la viruela, Imphanix, en respuesta a un brote de viruela del mono.

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