Grecia se deshace del control presupuestario pero la inflación y los problemas energéticos molestan

Atenas, Grecia — Con más que un susurro atronador, Grecia se ha deshecho de otras restricciones que se remontan a sus dolorosos años de rescates.

El fin oficial de la «vigilancia mejorada» por parte de los acreedores de la Unión Europea el sábado significa que el país ya no enfrentará un escrutinio trimestral de sus finanzas públicas para obtener pagos de alivio de la deuda.

Esto le da al gobierno de centroderecha del primer ministro Kyriakos Mitsotakis más libertad presupuestaria en un momento en que Grecia, como toda Europa, está lidiando con una crisis energética y del costo de vida posterior a la pandemia provocada por la guerra rusa en Ucrania. Con Moscú cortando el suministro de gas natural a Europa, los precios de la energía se dispararon, exacerbando la inflación y amenazando con hundir a Europa en una recesión.

Sin embargo, Grecia, al igual que España, Portugal, Chipre e Irlanda, otros miembros rescatados de la UE, seguirá bajo la vigilancia de sus acreedores mientras paga sus deudas. En el caso de Grecia, eso tomaría otras dos generaciones, y los últimos préstamos se pagarán en 2070.

Wolfango Piccoli, copresidente y director de investigación de Teneo, una consultora que ha cubierto la crisis financiera en Grecia durante años, dijo que es probable que el fin de la vigilancia mejorada no tenga un impacto tangible.

«Es básicamente un problema técnico que se espera que la mayoría de los inversores ignoren», dijo.

Si bien el gobierno de Mitsotakis puede tratar de ganar puntos políticos internos saliendo de la vigilancia mejorada, dijo Piccoli, «esta sería una maniobra inútil».

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Dijo: «La gran mayoría del público se centra en la crisis del costo de vida».

Eso es cierto para Efthymia Paidi, una florista del centro de Atenas de 23 años que creció durante la crisis financiera de Grecia y no siente que haya cambiado mucho desde entonces.

“Creo que la crisis básicamente continúa y nunca termina”, dijo. “Lo que veo es una repetición constante… el desempleo sigue siendo alto, los salarios son bajos y el costo de vida es alto”.

El hito del sábado marca exactamente cuatro años desde el final de un programa de préstamo internacional que dejó a los griegos derrotados pero aún miembros de la Unión Europea y su moneda única, el euro. La crisis griega ha sacudido los mercados mundiales y ha llevado al límite la unidad de la Unión Europea.

Los inversores dejaron de prestar dinero a Grecia en 2010 después de que Atenas admitiera datos falsos sobre el presupuesto principal. Para mantener el país a flote, sus socios europeos y el Fondo Monetario Internacional han aprobado tres programas de préstamos de rescate que duran desde 2010 hasta 2018 por un total de 290 000 millones de euros (293 000 millones de dólares).

A cambio, los acreedores impusieron lo que muchos griegos aún consideran una libra de carne: profundo gasto público y recortes salariales, aumentos de impuestos, privatizaciones y otras reformas radicales destinadas a corregir las finanzas públicas. La economía se contrajo en más de una cuarta parte, el desempleo aumentó a casi el 28% y los profesionales calificados emigraron en masa.

Los programas condujeron a presupuestos equilibrados y un retorno exitoso de los préstamos del gobierno de los mercados internacionales. El año pasado, la economía recuperó la mayor parte de la contracción causada por la pandemia en 2020 con un 9 % y se espera que crezca un 3,5 % este año en medio de una temporada turística esperada excelente.

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La desaceleración y las medidas de alivio del coronavirus emergente (Covid-19) llevaron la deuda pública de Grecia al 206 % de la producción económica en 2020, pero cayó en 2021 y se espera que alcance el 185 % este año.

En un tuit que elogiaba el fin de la vigilancia económica reforzada, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, elogió la «determinación y resiliencia de Grecia y su pueblo» el sábado.

El griego Mitsotakis dijo que era un «día histórico para Grecia».

«El 20 de agosto… cierra un ciclo de 12 años que ha traído dolor a los ciudadanos, estancamiento de la economía y división de la sociedad. (No debe) volver los errores que llevaron a la dolorosa aventura del rescate», dijo en un comunicado.

Pero todavía hay muchos desafíos fuera del control de Atenas. La inflación alcanzó el 11,6 por ciento en julio, ligeramente por debajo de su nivel más alto en tres décadas, pero aún más alta que la de la eurozona de 19 naciones, con un 8,9 por ciento. Si bien el apoyo del gobierno alivia el aumento de las facturas de energía por el momento, se espera que los precios del gas, el combustible y la energía aumenten en invierno, como en el resto de Europa. Además, la tasa de desempleo de Grecia alcanzó casi el 15 % el año pasado y se espera que baje a un solo dígito en 2024.

En un viejo recordatorio de los años de crisis, la calificación crediticia de Grecia se ha mantenido por debajo del grado de inversión, elevando el costo de los préstamos en los mercados internacionales. Sin embargo, la mayor parte de la deuda del país es propiedad de sus socios europeos en condiciones benignas y Atenas espera recuperar el grado de inversión el próximo año.

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Piccoli de Teneo sospecha que salir de la vigilancia mejorada «marcará una gran diferencia en una posible mejora de la calificación crediticia en 2023».

Panagiotis Karkatsoulis, experto en administración pública griega, dijo que el país necesita avanzar rápidamente en algunas de las reformas populares, incluida la aceleración de un sistema de justicia vacilante, la eliminación de la burocracia y la lucha contra la corrupción persistente, que fracasaron durante los años del rescate.

“El final del período de monitoreo puede significar, y espero que signifique, una nueva era vinculada a las reformas”, dijo. «Sin las reformas, (sería) más (un) paso simbólico».

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