Hong Kong pone fin a su recesión más larga en décadas

Las cifras oficiales mostraron el lunes (3 de mayo) que la economía de Hong Kong volvió a crecer en el primer trimestre del año, poniendo fin a la recesión más visible de su historia reciente.

El centro financiero internacional se ha visto afectado en los últimos 18 meses por un triple golpe de la guerra comercial entre Estados Unidos y China, meses de malestar social y luego la pandemia de COVID-19.

Registró seis trimestres consecutivos de crecimiento negativo y una contracción más prolongada que durante la crisis financiera asiática de 1997 y el colapso mundial de 2007 a 2008.

Eso terminó el lunes cuando el gobierno anunció que la economía de la ciudad creció un 7,8 por ciento interanual en los primeros tres meses de 2021.

Hong Kong fue uno de los pocos lugares del mundo que tuvo la mala suerte de entrar en la pandemia de coronavirus, que ya está sumida en una profunda recesión.

En 2019, meses de protestas masivas y a menudo violentas coincidieron con la escalada de las tensiones comerciales entre Beijing y Estados Unidos, devastando la economía que sirve como puerta de entrada internacional a China.

La ciudad fue uno de los primeros lugares fuera de China continental en reportar una infección por COVID-19, y la economía cayó un 9.1 por ciento en el primer trimestre de 2020.

Desde entonces, Hong Kong ha logrado mantener la propagación del virus a poco más de 11.000 infecciones gracias a estrictas cuarentenas y medidas de distanciamiento social que castigan económicamente.

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La recuperación económica de este año fue en gran parte el resultado de un fuerte repunte de las exportaciones impulsado por la recuperación tanto en China como en Estados Unidos.

El ministro de Finanzas, Paul Chan, pronosticó un crecimiento anual del 3,5% al ​​5,5% en 2021.

Pero la ciudad advirtió que la economía aún estaba por debajo de los niveles prepandémicos y que la recuperación sería errática.

Las restricciones de coronavirus mantienen a Hong Kong completamente cerrado para quienes no tienen permisos de trabajo, y las personas que llegan deben someterse a una cuarentena obligatoria en el hotel por un período de tres semanas.

Los sectores del turismo y el comercio minorista todavía están de rodillas y el desempleo ronda el 7 por ciento, el más alto en años.

Si bien la estabilidad política ha regresado, la actual represión contra la disidencia y las medidas para hacer que Hong Kong semiautónomo se parezca más al continente socava la confianza empresarial.

También parece poco probable una salida rápida de la pandemia.

La ciudad ha logrado asegurar grandes dosis de vacunas contra el coronavirus, pero muchos residentes se muestran reacios a escuchar a un gobierno con un déficit de confianza percibido.

Hasta ahora, solo el 12 por ciento de los 7.5 millones de residentes de la ciudad han tomado una o más dosis de vacunas.

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