Hong Kong se enfrenta a una escasez de trabajadores domésticos en el impulso de COVID-zero

El sistema en constante cambio ha dejado a algunos como Mimi Rios Ysulat, quien trabajó en la ciudad como ayudante durante una década, atrapados en el extranjero sin trabajo.

Regresó a Filipinas a principios del año pasado después de que su esposo muriera de cáncer en marzo.

Ysulat debía regresar a Hong Kong el mes siguiente, pero la ciudad promulgó una prohibición de vuelos y luego su visa de entrada expiró en junio.

Suplicó a sus empleadores que la renovaran, pero no llegó una nueva visa hasta mediados de octubre, momento en el que sus jefes rescindieron su contrato.

Era la segunda vez que la atrapaban las restricciones, después de que se le impidió regresar a principios de 2020 antes de finalmente dirigirse a Hong Kong a través de Singapur.

Para regresar nuevamente, necesitará usar una agencia de empleo.

“No puedo encontrar trabajo aquí y tengo que cuidar a tres niños”, dijo desde Quezon City.

“Pero si vuelvo a solicitar ir a Hong Kong, tendré que pagar casi 10.000 dólares de Hong Kong a la agencia. ¿Dónde puedo encontrar el dinero?

Es una suma sustancial cuando el salario mínimo para las empleadas domésticas extranjeras es aproximadamente una cuarta parte del salario medio de Hong Kong de 18.400 dólares de Hong Kong.

La falta de ingresos repercute en las familias que dependen del dinero enviado a casa. Las remesas totales a Filipinas ascienden a unos 30.000 millones de dólares al año, según el gobierno, y representan aproximadamente el 8% de su producto interno bruto.

También es un golpe para la industria típicamente próspera en Hong Kong que empareja a los trabajadores con los jefes, con una agencia que dice que el negocio había caído a solo la mitad de los niveles normales.

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Karishma Sakhrani, una diseñadora de interiores de 41 años que busca a alguien que cuide de sus hijos adolescentes, dice que todas las personas con las que ha hablado recientemente han solicitado un salario mensual de al menos 6000 dólares de Hong Kong.

Le ha sorprendido que algunos tengan una lista de requisitos, incluido el de no compartir una habitación con otros, y dijo que le preocupan las historias de trabajadores que terminan sus contratos antes de tiempo para aceptar trabajos mejor pagados en otros hogares.

“No puedo juzgar a la gente por querer más dinero, pero creo que debería haber un sistema”, dijo.

“Incluso si estás en una empresa, tienes que trabajar algunos años antes de un aumento. No se puede simplemente exigir un salario más alto en medio del contrato”.

Las trabajadoras del hogar dicen que las están señalando por hacer lo que se acepta en otras profesiones.

“Todos los demás en Hong Kong pueden cambiar libremente de trabajo, ¿por qué no nosotros?” dijo Eni Lestari, ayudante, defensora y presidenta de la Alianza Internacional de Migrantes.

“El gobierno de Hong Kong está promoviendo la esclavitud moderna”.

El Departamento de Inmigración se negó a comentar más allá de hacer referencia a una respuesta del 19 de enero del Secretario de Seguridad. Chris Tang que el departamento ha estado combatiendo “proactivamente” el cambio de trabajo, los trabajadores que deliberadamente tienen un desempeño inferior al esperado para ser despedidos.

Remite los casos sospechosos a un equipo especial que considera factores como la conducta de las empleadas domésticas extranjeras, los antecedentes de los trabajadores y sus ex empleadores y las razones detrás de la terminación prematura de un contrato, dijo.

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En Hong Kong, tanto los ayudantes como los jefes pueden terminar un contrato antes de tiempo.

Las autoridades rechazaron 2.833 solicitudes de visa el año pasado debido a cambios de trabajo, lo que significa que los trabajadores no pueden ingresar o trabajar legalmente en la ciudad, frente a las 319 en 2020.

Incluso como el mano de obra creciente crujido ofrece un posible reequilibrio de poder, el miedo a ser etiquetado como un saltador de empleo y a que le revoquen la visa, o a quedarse atrapado fuera de Hong Kong cuando cumple con un requisito para salir y volver a entrar entre contratos, es una de las mayores barreras para buscar empleo más alto. sueldos

“Se quedan porque no tienen una mejor alternativa”, dijo Lestari.

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