Imágenes del rover de la NASA muestran un antiguo delta de un río en Marte

Las capas dentro de las pistas revelan cómo sucedió.

París:

Un estudio reciente de imágenes de Marte ha revelado cómo el agua ayudó a dar forma al paisaje del Planeta Rojo hace miles de millones de años y proporciona pistas que guiarán la búsqueda de evidencia de vida antigua.

En febrero, el rover Perseverance de la NASA aterrizó en el cráter Jezero, donde los científicos sospecharon que un antiguo río alimentaba un lago, depositando sedimentos en un delta en forma de abanico visible desde el espacio.

El estudio de la revista Science analizó imágenes de alta resolución tomadas al perseverar en las laderas que alguna vez fueron las orillas del delta.

Las capas dentro de las pistas revelan cómo sucedió.

La astrobióloga de la NASA Amy Williams y su equipo en Florida han encontrado similitudes entre las características de los acantilados vistas desde el lecho del cráter y los patrones en el delta del río de la Tierra.

La forma de las tres capas inferiores mostró una presencia constante y un flujo de agua desde el principio, lo que indica que Marte era “lo suficientemente cálido y húmedo para soportar el ciclo hidrológico” hace unos 3.700 millones de años, según el estudio.

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Las capas superior y posterior se distinguen por la presencia de cantos rodados de más de un metro de diámetro esparcidos a su alrededor, posiblemente arrastrados hasta allí por violentas inundaciones.

Pero es probable que los micro-sedimentos de la capa central sean un objetivo de muestreo en busca de signos de extinción, si es que existe, de la larga vida en Marte.

Los hallazgos ayudarán a los investigadores a descubrir dónde enviar la sonda en busca de suelo y rocas que puedan contener “biofirmas” valiosas de supuestas formas de vida en Marte.

“A partir de las imágenes orbitales, nos enteramos de que era el agua la que formaba el delta”, dijo Williams en un comunicado de prensa.

“Pero obtener estas fotos es como leer un libro en lugar de simplemente mirar la portada”.

Averiguar si existe vida en Marte es la principal tarea de perseverancia, un proyecto que llevó décadas y costó miles de millones de dólares desarrollar.

misión “profunda”

En el transcurso de varios años, el rover de múltiples misiones recolectará 30 muestras de roca y suelo en tubos sellados, para eventualmente ser enviadas de regreso a la Tierra en algún momento de la década de 2030 para análisis de laboratorio.

Los científicos de la expedición anunciaron el mes pasado que Perseverance había recolectado dos muestras de rocas en Jezero que mostraban signos de contacto prolongado con el agua subterránea.

Esperan que las muestras hayan albergado alguna vez vida microbiana antigua, que podría haber sido atrapada por minerales de sal.

Sabiendo que Marte alguna vez podría albergar vida, dijo Williams, sería uno de los descubrimientos más “profundos” que la humanidad haya hecho jamás.

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También expresó su asombro de que hubiera una ventana con vista a un antiguo sistema fluvial en otro planeta.

“Es realmente genial ver algo que nadie en la tierra ha visto antes”, dijo.

La perseverancia aterrizó el 18 de febrero y el estudio analiza imágenes de largo alcance que tomó durante los primeros tres meses en Marte.

Aproximadamente del tamaño de un SUV, está equipado con 19 cámaras, un brazo robótico de dos metros (siete pies), dos micrófonos y una gran cantidad de instrumentos de alta gama.

Uno de ellos se llama SuperCam, y es un instrumento que dispara un láser desde las rocas desde la distancia para estudiar su vapor con un dispositivo que revela su composición química.

Perseverance tardó siete meses en viajar de la Tierra a Marte con su rover hermano Ingenuity, un pequeño helicóptero que debe girar sus rotores cinco veces más rápido que las versiones terrestres para elevarse hacia la atmósfera mucho menos densa.

El plan es que el rover cruce el delta, luego la orilla del antiguo lago y finalmente explore los bordes del cráter.

(Excepto por el titular, esta historia no ha sido editada por el equipo de NDTV y se publica desde un feed sindicado).

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