Internet lento y costoso dificulta la transición al aprendizaje en línea

Guinea Ecuatorial

El sistema de educación superior de Guinea Ecuatorial está tratando de trasladar los estudios en línea debido al COVID-19, pero los estudiantes todavía tienen dificultades para obtener computadoras e Internet rápido y asequible.

Es difícil ignorar los antecedentes socioeconómicos de Guinea Ecuatorial, el único país africano independiente de habla hispana, al evaluar su educación superior.

Tiene la brecha más grande del mundo entre las Naciones Unidas grado de desarrollo humano (0,592 en 2019) y riqueza per cápita ($ 6,280 en 2019) – inflado debido a sus reservas de minerales y petróleo.

Ella también tiene nueve Zonas menos libresSegún Freedom House, prodemocracia.

Teodoro Obiang Nguema, el presidente más alto del mundo, en el poder durante 42 años, tiene un patrimonio neto de $ 600 millones de dólares, según Forbes revista.

Sin embargo, en este momento, la economía de este país centroafricano de 1,35 millones de habitantes, parte en una isla y parte en el continente, está sufriendo debido a la pandemia y los bajos precios del crudo. El producto interno bruto disminuyó un 6,1% en 2020, año tras año, según el Banco Africano de Desarrollo.

En línea

En este difícil escenario, el pasado mes de octubre (2020) el gobierno firmó un acuerdo con la plataforma de formación virtual Coursera para dar acceso gratuito a Guinea Ecuatorial a unos 3.800 cursos desarrollados por empresas y universidades de renombre de todo el mundo.

El contenido se adapta a su propio ritmo, se puede acceder a él en varios idiomas y se puede descargar para el aprendizaje sin conexión.

El equipo de comunicaciones de Coursera dijo a World News University que los cursos más populares para los ecuatoguineanos están relacionados con los negocios, la tecnología de la información y el inglés.

El acceso adicional ampliará el alcance de la educación superior en línea que ya ofrece la Universidad Nacional de Educación a Distancia (Universidad Nacional de Educación a Distancia – UNED), la universidad abierta más grande de Europa, con más de 200.000 estudiantes.

Tuvo que ajustar sus métodos de entrenamiento como resultado de COVID-19. La UNED, como primera universidad de esta antigua colonia española (independiente desde 1968), funciona allí desde 1981, y hoy cuenta con unos 300 estudiantes en Guinea Ecuatorial, la mayoría de ellos estudiantes a tiempo parcial que también trabajan, Juan Manuel Lacruz López , Vicerrector de la Universidad para dichos estudios de grado y posgrado noticias universitarias mundiales.

Aunque el sistema de educación a distancia puede ofrecerse online o offline, los exámenes para Guinea Ecuatorial en la UNED suelen realizarse de forma presencial, pero con el COVID-19, la universidad tuvo que desarrollar exámenes online.

Durante la epidemia se realizaron pruebas virtuales en la capital, Malabo, en la isla de Bioko, con la ayuda del Centro Cultural Español.

Pero los estudiantes de la UNED en la ciudad más grande del país, Bata, en la región de Río Muni, solo pueden ser examinados en persona tres meses más tarde de lo habitual (los exámenes originales se realizaron en junio en septiembre; los exámenes de septiembre en noviembre, etc.), debido a la red. problemas El Wi-Fi de la UNED está ahí.

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La Universidad Pública Española tiene un proyecto para “digitalizar” algunos centros, como en Malabo y Bata, enfatizó La Cruz López, pero es un trabajo en progreso.

En otro cambio diseñado para impulsar el acceso a la educación superior en Guinea Ecuatorial, a partir del próximo año académico (2021-22), los estudiantes no europeos de la UNED, incluido Guinea Ecuatorial, pagarán tasas de matrícula más bajas similares a las que pagan los estudiantes españoles. , como EUR13 / Sistema Europeo de Transferencia y Acumulación de Créditos (ECTS). (Esto se refiere a un sistema por el cual los estudiantes deben completar una cierta cantidad de créditos de cursos dentro de un año académico o crédito).

Eso es gracias a un nuevo convenio de financiación con el gobierno español porque, hasta ahora, la tarifa de la UNED en el país africano ha llegado a 57,55 € (68 $ / crédito) y existía el riesgo de que la UNED se convirtiera en una “universidad de élite” en la nación africana, dijo, aunque que hasta 2012, los estudios de la UNED eran gratuitos para los estudiantes de Guinea Ecuatorial.

Campaña de sensibilización

En cuanto a las instituciones físicas, la primera universidad pública, la Universidad Nacional de Guinea Ecuatorial (UNGE), se inauguró en 1995 y hoy enseña a unos 8.000 estudiantes, incluidos algunos reclutados de otros países de la región. Es el principal proveedor de educación superior del país.

Según Fernando García, profesor de nuevas tecnologías aplicadas a la educación, todavía se están mejorando los estándares, con más profesores contratados a tiempo completo, pero todavía hay una gran cantidad de trabajadores a tiempo parcial. No hay instituto de investigación, dijo García, pero la universidad está trabajando con el gobierno para crear uno.

Es el responsable de la explotación del ‘Campus Virtual’ de la UNGE, inaugurado el pasado mes de octubre (2020), aunque anteriormente estaba parcialmente operativo. Funciona con Moodle, un sistema de aprendizaje electrónico que se puede utilizar sin conexión en teléfonos móviles.

En su opinión, el nuevo campus ha tenido un “efecto positivo durante este encierro”, “alumnos y profesores se lo toman muy en serio” y “resuelve muchos problemas a distancia”. Tiene más de 2000 usuarios y el número crece día a día, con casi todos los profesores registrados.

Admitió que hubo “algunas dificultades” para resolverlo porque era un sistema nuevo que requería tiempo y capacitación.

A través de una “campaña de sensibilización”, espera que todos los estudiantes y profesores de la UNGE utilicen sus servicios en línea en 2022, a pesar de las “desganas de los profesores”, especialmente aquellos con más experiencia.

Durante el encierro, dijo García, muchos maestros también han tratado de encontrar sus propias soluciones, como clases a través de Google Classroom y Zoom, y en ocasiones se comunican con sus estudiantes por correo electrónico y WhatsApp.

Hizo hincapié en que la UNGE está “bien [internet] conexión ”, y en la UNGE hay“ cinco laboratorios de computación ”cada uno con“ 40 o 50 computadoras ”.
“Tenemos que admitir que somos un país africano … tenemos algunas necesidades. Por ejemplo, laboratorios de computación. Por lo tanto, apelamos a quienes tienen un buen corazón para que nos ayuden”.

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Internet lento y caro

Sin embargo, dijo un conferencista de la UNGE que trabaja en Bata, quien desea permanecer en el anonimato. noticias universitarias mundiales Que “internet es demasiado lento y demasiado caro” en el país y que muchos empleados aún no han recibido formación sobre cómo utilizar el campus virtual.

Según la empresa de telecomunicaciones británica Cable, Guinea Ecuatorial tiene una de las peores redes de Internet. Velocidades de conexión En el mundo.

En 2019, Ecobank preparó una lista (citada en Singapur Tiempos de estrecho) sugirió que Guinea Ecuatorial el más caro Internet está en el suelo después de Zimbabwe, aunque desde entonces el gobierno ha reducido sus costos.

Pese a ello, el conferencista dijo: “Todavía no es posible pensar en la enseñanza en línea, debido a la falta de recursos, como Internet. Muchos estudiantes y profesores no tienen computadoras ni teléfonos inteligentes”.

Dijo que cada docente ha tratado de buscar estrategias alternativas para continuar los estudios durante la pandemia, como los grupos de WhatsApp.

El experto en Guinea Ecuatorial dijo que el acceso a Internet está mejorando, pero funciona peor en la región continental del país, especialmente en el interior.

Sin embargo, el problema más importante son las restricciones a la libertad de expresión, ya que el país está sujeto a de facto dictadura.

Afirmó que había escasez de bibliotecas, por ejemplo. “El gobierno controla absolutamente todo”, y considera a los estudiantes “materias educadas”, mientras que educación debería significar “apertura”.

El experto también dijo que muchos estudiantes tienen que lidiar con la pobreza extrema, con muchos hogares sin agua corriente, y mucho menos conexión a Internet.

Otro experto en educación superior en Guinea Ecuatorial, que también solicitó el anonimato, afirmó que tenía datos que mostraban que solo el 18,5% de los 878 profesores de la UNGE tienen actualmente una maestría o un doctorado.

Sin embargo, la jefa del Departamento de Relaciones Exteriores de la Asociación de Estudiantes de Guinea Ecuatorial (ASESGE), con sede en España, Leonora Assumu, dijo que a pesar de estos desafíos, la calidad de la educación en su país estaba en un nivel decente, incluso si el ‘ritmo’ era ‘ un poco más empinado ‘en España.

“El contenido es bueno, el trabajo de los profesores también es bienvenido”, dijo sobre la educación superior en Guinea Ecuatorial, pero hay “dificultades”, como laboratorios de drogas parcialmente equipados.

Sin embargo, coincidió en que el acceso a Internet “es un problema para muchos porque el costo es alto” y, en algunos casos, representa “más de la mitad de la [monthly] Salario”.

Elogió a las universidades y los centros culturales que ofrecen Wi-Fi gratis en sus sitios, lo cual era esencial durante los bloqueos cuando se cancelaban las lecciones en vivo, y los profesores intentaron comunicarse con los estudiantes por correo electrónico o WhatsApp.

Nuevas iniciativas

Osumu elogió el lanzamiento de la nueva Universidad pública afroamericana de África Central (AAUCA) ‘bien equipada’ Universidad Afroamericana de África Central), ubicada en la ciudad de la paz, en la región continental oriental, que se está construyendo como una nueva capital.

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La AAUCA comenzó a ofrecer clases en febrero de 2020, con la asistencia de la gerencia de la UNESCO, para elevar la calidad de la educación en el país. Aunque existen algunas becas, la matrícula anual es de 1 millón de CFA (US $ 1.809), mucho más que los CFA10.000 (US $ 18) que pagan los estudiantes de la UNGE.

En opinión del profesor Fernando García, la educación superior en Guinea Ecuatorial está cambiando para mejor, “hacia la internacionalización” y la integración siguiendo el sistema internacional de pregrado hasta llegar al máster doctorado o sistema LMD (Licensing, Masters y Doctorado).

Quiere ver más inversión gubernamental en doctorados para los mejores estudiantes, para que luego puedan convertirse en profesores de tiempo completo en la UNGE.

Sin embargo, el conferencista de Bata enfatizó que habrá obstáculos importantes que superar para lograr dicho progreso, como la falta de esquemas de capacitación para maestrías y doctorados, cortes de agua persistentes, incapacidad para acceder a impresoras y corrupción en la demanda de servicios y mantenimiento de infraestructura.

Los bajos salarios de los profesores, que los obligaban a buscar otras fuentes de ingresos, siguieron siendo un problema, junto con la formación a mitad de carrera. Las condiciones de trabajo pueden ser malas: mientras que el “impuesto de solidaridad” se “deduce” de los salarios para ayudar a los maestros en situaciones difíciles, existen preocupaciones y confusión sobre la obtención de este dinero.

También dijo que las mujeres que dan a luz deberían encontrar dinero para pagar a los maestros suplentes. Afirmó que muchos estudiantes no se matriculan en los cursos debido a la mala educación secundaria, y “los estudiantes no tienen la oportunidad de protestar, ya que se ve como un acto de rebelión”.

A pesar de esto, está claro que Guinea Ecuatorial está avanzando en la educación básica, tiene un Alta tasa de alfabetización de adultos (94% en 2010), según el Banco Mundial.

El gobierno y la compañía petrolera estadounidense Hess Corporation también financiaron el Programa de Desarrollo Educativo en Guinea Ecuatorial para capacitar a profesores no universitarios y mejorar el sistema educativo. La iniciativa se desarrolló desde 2006 hasta 2019.

Indudablemente, sería bienvenida una mayor inversión. Un experto en educación superior en Guinea Ecuatorial dijo que las plazas en las universidades son insuficientes, ya que las familias adineradas envían a sus hijos a estudiar al extranjero.

Si bien ha habido proyectos de universidades públicas españolas que se han ganado el favor del régimen, afirmó, algunas iniciativas de cooperación internacional son legítimas.

Uno de los proyectos de acogida es de la Universidad Complutense de Madrid, una de las universidades más antiguas del mundo, que el año pasado eligió al único país de habla hispana de África como primera fase de su proyecto ‘Escuela Complutense Africana’, diseñado en orden Promover el intercambio científico y brindar formación, como la mejora educativa de los profesores universitarios.

El gobierno de Guinea Ecuatorial no respondió a ninguna pregunta de noticias universitarias mundiales Mientras buscaba este artículo.

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