Introducción a la fotografía planetaria

Aparte de la lluvia de meteoros de las Perseidas, el zumbido del verano al ver Saturno. De hecho, Saturno es un gran objetivo para los observadores visuales, especialmente si su primer avistamiento es a través de un telescopio. Pero para los fotógrafos estrella, es un objetivo difícil. Un objetivo un poco más fácil es Júpiter, que “sigue” a Saturno a través del cielo de verano.

Ambos están bien ubicados para la visualización y la fotografía, ya que están cerca de la oposición, que es el punto opuesto del sol desde nuestro punto de vista. Piense en ello como ver la luna llena. En este caso, estos planetas están fuera de la órbita de la Tierra, por lo que los pasamos por nuestro camino interior. Estar en oposición significa que están a la menor distancia de nosotros y, por lo tanto, en su mayor tamaño aparente y más brillante.

A principios de agosto de 2021, Saturno es +0,2 grados más brillante, rivalizando con las estrellas brillantes, mientras que Júpiter es -3,9 grados más brillante (Lo suficientemente brillante como para ser un ovni), un poco más oscura que Venus, que se puede ver justo después de la puesta del sol. El disco de Saturno tiene unos 18,5 segundos de arco de ancho, mientras que Júpiter, el planeta más grande y más cercano a nosotros, tiene unos 49 segundos de arco de ancho. Como referencia, la luna tiene unos 30 arcos de diámetro. Por ambas razones, si vas a intentar fotografiar un planeta, te recomiendo comenzar con Júpiter.

Aunque los fotógrafos tradicionales pueden encontrar esto extraño, la estrategia actual es fotografiar una serie de muchas (docenas o cientos) de exposiciones muy cortas de planetas utilizando una alta sensibilidad (ISO). Luego, se puede utilizar un software especial escrito específicamente para procesar imágenes planetarias para clasificar las tomas para mayor claridad, alinear las imágenes y luego apilar las tomas tomadas en breves momentos de aire inmóvil para lograr el mejor resultado posible. Este procedimiento se conoce generalmente como “tiro con suerte”.

Astrofotografía de distancia focal ultralarga

Para obtener un tamaño razonable de una imagen planetaria, generalmente se usa una distancia focal muy larga (3000 a 6000 mm o más). Para obtener imágenes planetarias prácticas, esto generalmente significa invertir en un telescopio reflector de tamaño mediano a grande (los refractores grandes son muy largos) con una apertura de más de 200 mm (8 pulgadas) y lentes adicionales para ir más allá de la distancia focal de 3.000 mm. Para mi telescopio, tengo un telescopio de 11 pulgadas (aproximadamente 280 mm), cuya elección depende en gran medida de lo que yo mismo pueda levantar con seguridad en la montura.

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Para las cámaras, se utilizan astrofotógrafos especializados controlados por computadora, que tienen píxeles pequeños y la capacidad de generar cuadros sin procesar a velocidades de video. Un telescopio grande también requiere al menos una montura de telescopio de gama media para soportarlo, lo que significa más peso y costo.

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Recientemente, probé un arreglo más modesto: un Nikon P1000 Una cámara de la línea “Coolpix” de cámaras de consumo. Esta cámara tiene un sensor relativamente pequeño combinado con un superteleobjetivo. Este objetivo se acerca a 4,3-539 mm, lo que equivale al rango de una cámara de 35 mm de 24-3000 mm.

Cuando se fotografía un objetivo astronómico a una distancia focal extrema, es necesaria una montura de seguimiento. En mi experiencia, usé lo mínimo, que es Skywatcher Star Adventurer rastreador de estrellas Esto da como resultado una configuración muy compacta y portátil, pero de manera realista, el rastreador apenas puede sostener la pesada y voluminosa cámara del P1000, que es bastante pesada al frente con el zoom máximo. No recomendaría esta configuración para la fotografía planetaria regular, pero si ya tiene el equipo a su disposición, es una forma barata de mojarse los pies en este rincón de nicho del hobby.

procesamiento de imágenes

Esta configuración mínima le permite tomar fotografías y entrar en la segunda parte esencial de la astrofotografía planetaria. Esto es para probar suerte en el uso de algún software de procesamiento de imágenes planetarias especializado. Afortunadamente, hay un excelente software disponible de forma gratuita. Recomiendo usar Autostuckert (por Emil Kraaikamp), que toma una variedad de fotogramas de imágenes fijas o videos como entrada, alinea el objetivo y ordena los fotogramas, lo que le permite especificar el porcentaje que debe combinarse para la imagen apilada final. Este software también implementa una optimización de imagen avanzada para aumentar la resolución de las imágenes digitales submuestreadas, que es el caso de la configuración P1000 si el aire está quieto. Esto no es lo mismo que la nueva tecnología basada en inteligencia artificial de Photoshop, que funciona en un solo fotograma. Autostakkert utiliza una tecnología llamada “agua pulverizada”, que utiliza varios neumáticos y tecnología matemática bien definida para mejorar la precisión.

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Para profundizar más al final del procesamiento de imágenes, puede intentar usar Registax (por Cor Berrevoets) Dirigida por Autostakkert. Registax ofrece filtrado avanzado para resaltar los detalles más pequeños en su imagen (más allá de lo que es posible en Photoshop).

Notas adicionales

Independientemente de la configuración de imágenes planetarias utilizada, la estabilidad del aire juega un papel importante en la obtención de imágenes decentes. Esto se conoce en astronomía como “visión”. Esto varía según la temporada, el clima local y el terreno. Los objetos calientes calentarán el aire a su alrededor, provocando corrientes de aire sobre ellos, por lo que es importante elegir la ubicación de visualización para evitar mirarlos. En general, mirar el edificio no es una buena idea, pero si el edificio es uniformemente cálido y la noche es tranquila, el aire se elevará suavemente y puede resultar en una buena visibilidad. Pero esto solo puede suceder después del anochecer, cuando casi todo está en equilibrio con la temperatura del aire, por lo que se necesita paciencia y tiempo para saber cuándo es mejor la visión. La siguiente animación GIF muestra los efectos de la visibilidad en la calidad de los fotogramas capturados en mi ejemplo.

Para la configuración experimental, simplemente tomé capturas de pantalla manualmente. Hubiera sido preferible usar un retardo de tiempo en el obturador o en el control del obturador externo, pero usar una velocidad de obturación alta y dependiendo de la estabilización de imagen de la P1000 parece compensar esto adecuadamente.

En lugar de la P1000 que utilicé, se podría usar un telescopio y otra cámara, pero la capacidad de la P1000 para acercar el zoom en un rango amplio facilitó encontrar y centrar el objetivo y luego acercarlo a la distancia focal máxima. Las configuraciones de telescopios convencionales requieren una buena potencia de transmisión computarizada o un rango de buscador adicional para enfocar el objetivo. Sin embargo, a distancias focales máximas, es fácil perder el objetivo y es doloroso volver a centrar sin poder cambiar a una distancia focal más corta.

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No es necesaria una alineación polar exacta del rastreador. La alineación imperfecta significa que el sujeto se perderá de la vista más rápido, pero no afecta las exposiciones cortas utilizadas, por lo que esto es solo una cuestión de conveniencia en la configuración del P1000. La obtención de imágenes reales de las imágenes solo toma unos minutos, y la deriva durante ellas debido a una alineación polar imperfecta no es una preocupación importante.

Y en términos de tomar fotos, aconsejaría tomar fotogramas muy juntos (tal vez todos en cinco minutos) para procesarlos en una foto final. Tomar fotografías de Júpiter demasiado lejos puede causar confusión debido a la rotación de Júpiter (el día de Júpiter es menos de 10 horas). Las lunas de Júpiter también pueden moverse significativamente durante el transcurso de la noche. Para un proyecto ambicioso, puede planear filmar lotes de metraje durante la noche, procesar cada explosión en una imagen y luego crear una película de lapso de tiempo de la rotación de Júpiter y los movimientos de la luna.

Para un flujo de procesamiento de imágenes simple, primero importé los fotogramas sin procesar del P1000 a Lightroom, luego recorté los fotogramas a un tamaño uniforme más pequeño, con el enfoque de recorte aproximadamente en Júpiter. Se realizó cizallamiento para reducir el procesamiento en la siguiente etapa. Luego, envío los fotogramas como imágenes TIFF de 16 bits para que las procese AutoStakkert. El procesamiento en AutoStakkert está más allá del alcance de la viñeta, pero la página web que soporta el software tiene buenos enlaces a ejemplos y tutoriales.

Para el paso final, la salida de AutoStakkert se guarda como un archivo TIFF y se vuelve a importar a Lightroom para su procesamiento final.

La imagen resultante aquí no se acerca a las mejores tomas planetarias de aficionados, pero es una manera fácil de mojarse los pies sin comprometerse con un chapuzón al final de una piscina profunda (y costosa).

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