Investigadores chinos han descubierto un grupo de nuevos coronavirus en murciélagos

Según los investigadores, sus hallazgos en una pequeña área en la provincia de Yunnan, suroeste de China, muestran cuántos coronavirus hay en los murciélagos y cuántos tienen el potencial de propagarse a los humanos.

Weifeng Shi y sus colegas de la Universidad de Shandong recolectaron muestras de murciélagos jóvenes que habitaban en el bosque entre mayo de 2019 y noviembre de 2020. Analizaron la orina y las heces y tomaron hisopos de la boca de los murciélagos.

Los investigadores escribieron en la revista Un informe publicado en la revista Cell.

Uno era muy similar, genéticamente, al virus SARS-CoV-2 que causa la pandemia actual, dijeron: una muestra de virus llamada RpYN06 tomada de una especie de murciélago de herradura llamada Rhinolophus pusillus.

Dijeron que sería la cepa más cercana al SARS-CoV-2, excepto por las diferencias genéticas en la proteína con púas, la estructura en forma de botón que usa el virus cuando se adhiere a las células.

Junto con el virus relacionado con el SARS-CoV-2 recolectado en Tailandia en junio de 2020, estos resultados muestran claramente que los virus estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2 continúan circulando en las poblaciones de murciélagos y pueden ocurrir en algunas áreas con una frecuencia relativamente alta. ellos escribieron.

Los investigadores están tratando de encontrar la fuente del SARS-CoV-2. Aunque un murciélago es una fuente potencial, es probable que el virus haya infectado a un animal intermedio. El virus del SARS que causó el brote en 2002-2004 se remonta a un animal llamado gato de algalia.

“Los murciélagos son un tanque muy conocido”. Aloja una variedad de virus que causan enfermedades graves en los seres humanos y se han asociado con la propagación del virus Hendra, el virus de Marburg, el virus del Ébola y, sobre todo, los coronavirus. Aparte de los murciélagos y los humanos, los coronavirus pueden infectar una amplia variedad de animales domésticos y salvajes, incluidos cerdos, ganado, ratones, gatos, perros, pollos, ciervos y erizos “.

La mayoría de los ejemplares proceden de una especie de murciélago de herradura. En 2017, los investigadores que tomaron muestras de una cueva en Yunnan encontraron virus genéticamente muy cercanos al SARS en murciélagos de herradura.

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Tres de las muestras mencionadas en el informe del jueves estaban relacionadas genéticamente con el SARS.

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“Nuestro estudio destaca la notable diversidad de coronavirus de murciélago a escala local, incluidos los parientes cercanos tanto del SARS-CoV-2 como del SARS-CoV”, escribieron. Las especies de murciélagos que muestrearon son comunes en el sudeste asiático, incluido el suroeste de China, Vietnam, Laos y otros lugares.

Aunque ha habido cierta controversia sobre el origen de la pandemia de coronavirus, un informe de la Organización Mundial de la Salud dijo que la fuente más probable era un animal, posiblemente un murciélago.

Las personas cazan y comen murciélagos, y los murciélagos pueden infectar a otros animales que las personas cazan y comen. Los virus pueden infectar a las personas al manipular o sacrificar animales.

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