Jessica Watkins será la primera mujer negra en unirse a la tripulación de la estación espacial

Dos décadas después La Estación Espacial Internacional se ha convertido en el hogar a largo plazo de la humanidad en órbita.Jessica Watkins, una astronauta de la NASA, se prepara para convertirse en la primera mujer negra en unirse a su tripulación en una misión a largo plazo.

La NASA anunció el martes que el Dr. Watkins, un geólogo que creció en Lafayette, Colorado, se desempeñará como especialista crítico en el próximo vuelo de astronautas de SpaceX, conocido como Crew-4, a la estación espacial. Se unirá a otros dos astronautas de la NASA y a un astronauta italiano en una misión de seis meses a bordo del laboratorio en órbita que comenzará en abril.

En una entrevista, la Dra. Watkins dijo que espera que ir a la estación espacial sea un ejemplo para los niños de color, y «especialmente las niñas de color, para poder ver un ejemplo de las formas en que pueden participar y tener éxito». «

Ella agregó: «Para mí, eso fue realmente importante, así que si puedo contribuir a eso de alguna manera, definitivamente vale la pena».

Solo siete de las 249 personas que han abordado la estación espacial desde su creación en 2000 han sido negras. Víctor Glover, Un comandante de la Armada y piloto de pruebas que se unió al Cuerpo de Astronautas de la NASA en 2013, se convirtió en el primer miembro de la tripulación negro en una misión regular de larga duración a la estación; Su misión comenzó el año pasado. Los seis astronautas negros que visitaron la estación espacial antes que Glover formaban parte de las tripulaciones del transbordador espacial que permanecieron durante unos 12 días.

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En 1983, Guion S. Bluford se convirtió en la primera estadounidense negra en ir al espacio, y Mae Jemison fue la primera mujer negra en hacerlo, en 1992. Ed Dwight, piloto de la Fuerza Aérea, fue el primer astronauta negro en entrenar en la NASA, pero no fue seleccionado. en septiembre, Sian Proctor, miembro de SpaceX4 Inspiration Una misión de astronauta aficionado que fue a la órbita pero no a la estación espacial, se convirtió en la primera mujer negra en servir como piloto de una nave espacial.

Janet Epps, una astronauta de la NASA, fue la primera mujer negra en vivir y trabajar en la estación espacial, en 2018. Pero fue Está siendo reemplazado por otro astronauta. Por razones no explicadas por la NASA. Ella todavía está programada para una misión de seis meses como parte de la primera tripulación operativa de astronautas en volar. Cápsula Starliner de Boeing a la estación. Pero el desarrollo de esa cápsula Años de retraso. Este verano, descubrió un conjunto defectuoso de válvulas en el sistema de propulsión del Starliner antes de un lanzamiento de prueba sin tripulación, lo que retrasó la misión del Dr. Epps hasta fines de 2022 como muy pronto.

La Dra. Watkins completó sus estudios de pregrado en la Universidad de Stanford y recibió su doctorado de la Universidad de California, Los Ángeles. Estudio de deslizamientos de tierra en Marte y tierra. Trabajó con los laboratorios de ciencia de la NASA, en proyectos que incluyen Misión Rover Curiosity MarsConvertirse en astronauta, dijo, era «algo con lo que he soñado durante mucho tiempo desde que era muy joven, pero definitivamente no es algo que pensé que sucedería».

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El año pasado, ella estuvo entre los La NASA ha designado a 18 astronautas para representar el programa Artemis de la agencia., un esfuerzo multimillonario para devolver a los humanos, incluida la primera mujer y las primeras personas de color, a la superficie lunar en 2025. Los astronautas que la NASA envió a la Luna durante el programa Apolo eran todos hombres blancos. En los últimos años, la agencia ha buscado que sus programas de astronautas sean más representativos de la población estadounidense.

Durante el evento de la semana pasada, Ken Powersox, un alto funcionario del Ala de Operaciones Espaciales de la NASA y ex astronauta, dijo, refiriéndose a los objetivos de la agencia más allá de la órbita terrestre baja.

La Dra. Watkins había estado entrenando para un viaje al espacio durante meses antes de que se asignara a su tripulación. He completado simulación de caminata espacial En el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston aprendieron los entresijos de la Estación Espacial, un laboratorio científico del tamaño de un campo de fútbol a 260 millas sobre la Tierra.

De ser la primera mujer negra en emprender una misión a largo plazo, dijo: «Ciertamente no me falló que hubiéramos llegado a este momento de la historia». «Este momento no vale la pena si no podemos concentrarnos en el trabajo y hacerlo bien».

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