Juno de la NASA celebra 10 años con una nueva pantalla infrarroja del Mamut Joviano, Luna Ganímedes

Esta imagen infrarroja de la luna helada de Júpiter, Ganímedes, fue obtenida por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de la nave espacial Juno de la NASA durante su sobrevuelo el 20 de julio de 2021. Fuente: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

La nave espacial usó su propio instrumento infrarrojo durante su último sobrevuelo de JúpiterGiant Moon para crear este último mapa, que apareció una década después del lanzamiento de Juno.

.equipo científico NASALa nave espacial Juno ha producido un nuevo mapa infrarrojo de la luna gigante joviana Ganímedes, recopilando datos de tres vuelos, incluido su último acercamiento el 20 de julio. Estas observaciones realizadas por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) de la nave espacial La luz infrarroja invisible para el ojo humano proporciona nueva información sobre la corteza helada de Ganímedes y la composición del océano de agua líquida debajo.

Jerram fue diseñado para capturar la luz infrarroja que emana de las profundidades de Júpiter y verificar la capa meteorológica hasta 30 a 45 millas (50 a 70 kilómetros) por debajo de las nubes de Júpiter. Pero el instrumento también se puede utilizar para estudiar las lunas Io, Europa, Ganímedes y Calisto (conocidas colectivamente como las lunas galileanas en honor a su descubridor, Galileo).

“El planeta Ganímedes es más grande que Mercurio, pero casi todo lo que exploramos en esta misión a Júpiter tiene una escala enorme”, dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. “Los datos infrarrojos y de otro tipo recopilados por Juno durante el sobrevuelo contienen pistas clave para comprender la evolución de las 79 lunas de Júpiter desde el momento de su formación hasta hoy”.

Cubierta Ganymede Juno Jerome

Este mapa anotado de Ganímedes muestra regiones de la superficie lunar joviana fotografiadas por el instrumento JIRAM de la nave espacial Juno durante dos recientes acercamientos cercanos a la Luna. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM / USGS

Juno llegó a 31,136 millas (50,109 kilómetros) de Ganímedes, la luna más grande del sistema solar, el 20 de julio de 2021. Durante vuelos anteriores el 7 de junio de 2021 y el 26 de diciembre de 2019, el orbitador de energía solar estaba a 650 millas (1,046). millas). kilómetros) y 62.000 millas (100.000 kilómetros) respectivamente. Las tres geometrías de observación le brindaron a JIRAM la oportunidad de ver la región del polo norte de la Luna por primera vez, así como comparar la diversidad en la composición entre latitudes bajas y altas.

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Ganímedes es también la única luna del sistema solar que tiene su propio campo magnético. En la Tierra, el campo magnético proporciona un camino para plasma (partículas cargadas) del sol para entrar en nuestra atmósfera y crear la aurora boreal. Dado que Ganímedes no tiene atmósfera que impida su progreso, la superficie en sus polos es bombardeada constantemente por plasma proveniente de la magnetosfera gigante de Júpiter. El bombardeo tiene un efecto significativo sobre el hielo de Ganímedes.

“Encontramos las altas latitudes de Ganímedes dominadas por el hielo de agua, con un tamaño de grano fino, que es el resultado de un intenso bombardeo de partículas cargadas”, dijo Alessandro Mora, co-investigador de Juno del Instituto Nacional de Astrofísica en Roma. “Por el contrario, las latitudes más bajas están protegidas por el campo magnético de la Luna y contienen más de su composición química original, más notablemente componentes que no son hielo de agua, como sales y materia orgánica. Es muy importante caracterizar las propiedades únicas de estas regiones heladas en para comprender mejor los procesos de meteorización en el espacio por el que pasa la superficie.

Las vistas polares únicas de Juneau y los primeros planos de Ganímedes se basan en observaciones de antiguos exploradores de la NASA, incluidos Voyager, Galileo, New Horizons y Cassini. Las misiones futuras con Ganímedes en sus planes de viaje incluyen la misión JUICE (Agencia Espacial Europea) de la ESA, que explorará las lunas heladas de Galilea con un enfoque en Ganímedes, y Europa Clipper de la NASA, que se enfocará en el mundo oceánico adyacente a Ganímedes.

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Explorador de 10 años

Juno despegó de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 5 de agosto de 2011 a las 9:25 a.m. PDT (12:25 p.m. EDT). Después de un viaje de cinco años y 1.740 millones de millas (2.800 millones de kilómetros), llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016.

El gerente de proyecto Ed Hurst dijo desde Laboratorio de propulsión a chorro. “Estamos encantados con nuestra exploración en curso de Júpiter, y hay más por venir. Hemos comenzado nuestra misión ampliada y esperamos 42 órbitas adicionales para explorar el sistema joviano”.

La misión extendida de Juno, que encomienda a la nave espacial continuar sus investigaciones hasta septiembre de 2025, incluye pasajes cercanos a los ciclones árticos de Júpiter, sobrevuelos de las lunas Europa e Io (junto con Ganímedes), así como la primera exploración de los débiles anillos que rodean a Júpiter. . planeta. También ampliará los descubrimientos que Juno ya ha hecho sobre la estructura interna de Júpiter, el campo magnético interno, la atmósfera (incluidos los ciclones polares, la atmósfera profunda y la aurora) y la magnetosfera.

Más sobre la misión

El Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California, dirige la misión Juno para el investigador principal Scott J. Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, que se administra en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y operó la nave espacial.

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