Kevin Durant lleva a Estados Unidos a las semifinales de baloncesto en los Juegos Olímpicos

SAITAMA, JAPÓN – Quedan 13 segundos en el reloj cuando Kevin Durant se encontró deslizándose hacia la canasta sin ser flanqueado.

Trepó suavemente hasta el borde y hundió la pelota con las manos. Cuando sonó la campana momentos después, Draymond Green corrió hacia Durant, le agarró la mano y le golpeó el pecho. Parecía un gesto de celebración y agradecimiento.

Tener uno de los anotadores más completos del universo en tu equipo de baloncesto tiene sus ventajas.

Esa es una lección que Green y sus compañeros de equipo de EE. UU. Estaban felices de aprender el martes por la tarde, un lujo que habían necesitado capitalizar durante las últimas dos semanas, cuando Durant dominó el partido de cuartos de final olímpico de vida o muerte contra España, anotando 29 goles. . Point para llevar a los estadounidenses a una victoria nerviosa pero cómoda por 95-81 al final.

“Kevin Durant fue increíble”, dijo Green. “Era lo que queríamos que fuera. Mostró por qué es posiblemente el mejor jugador del mundo”.

La victoria envió a Estados Unidos a las semifinales del torneo masculino, donde se enfrentarían al ganador de una competencia entre Argentina y Australia.

Desde que comenzaron sus preparativos para los juegos, los jugadores estadounidenses han hablado abiertamente sobre el hecho de que todavía están aprendiendo a jugar juntos como grupo, no solo como un grupo de estrellas individuales. Perdieron dos partidos de exhibición antes de irse de casa y luego comenzaron su campaña olímpica con una derrota ante Francia.

Lo bueno, dijo Green, es que continúan mejorando. Lo único malo, dijo, era que no les quedaba mucho tiempo para averiguarlo.

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“Creo que el potencial de este equipo es infinito”, dijo Green. “Desafortunadamente, nos quedan dos juegos, así que debemos asegurarnos de seguir mejorando cada vez que pisamos la cancha. Creo que eso es lo que hicimos”.

Independientemente de cuánto mejoren, y con muchos interrogantes restantes, tienen el plan de seguro definitivo en Durant, quien volvió a demostrar el martes que puede desatar hasta las defensas más duras del mundo.

Estados Unidos tuvo un comienzo lento, contento con tiros externos, y falló, con España tomando una ventaja de 10 puntos al final del segundo cuarto. Los estadounidenses solo alcanzaron el 38 por ciento del campo en la primera mitad, haciendo solo cuatro de sus 17 intentos desde un rango de 3 puntos.

Pero Durant y sus compañeros de equipo se volvieron más agresivos antes del descanso. Trabajaron el balón por dentro, desestabilizando a la defensa española, y terminaron los cuartos de final 14-4. Esto envió a los equipos a vestidores restringidos en 43-43.

“Si lo empujamos hacia la pintura, habrá dos o tres muchachos juntos, entonces podemos tener los tres”, dijo Durant. “Si salimos temprano del juego de tres tiros, si no los acertamos, se ve mal”.

Con Durant calentando desde un rango de 3 puntos en el tercer set, las estadounidenses dominaron el juego y nunca lo dejaron ir. Durant terminó el juego 10 contra 17 desde el campo, incluyendo 4 contra 7 desde un rango de 3 puntos.

Después de eso, Durant dijo que todavía se siente cómodo con su papel. Podría observar a sus oponentes restantes con cautela para ver qué tan cómodo estaba.

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“En este entorno, siempre es difícil ser un jugador individual porque no quieres pisar los dedos de los pies, estás dentro y fuera del juego, no juegas varios minutos, recibes muchos disparos”, Durant. dicho. “Pero me gusta la forma en que aguantamos durante todo este período de tiempo, y los muchachos empezaron a decidir qué hacer”.

Los españoles, los más grandes y mejores excavadores, utilizaron su tamaño como ventaja siempre que pudieron. Ganaron la batalla del rebote, 42-32, y tomaron varias segundas oportunidades alrededor de la canasta.

Ricky Rubio fue el principal instigador del ataque, liderando a todos los anotadores con 38 puntos.

Cuando se le preguntó sobre la importancia de Durant, el técnico estadounidense Greg Popovich hizo una comparación con el papel de Rubio en la selección española.

“Ambos son grandes jugadores y es difícil detenerlos”, dijo Popovich antes de agregar sobre Durant. . “

La carrera por la medalla de oro pondría un signo de exclamación en una larga temporada para Durant, quien se perdió toda la temporada 2019-20 de la NBA después de romperse el tendón de Aquiles derecho. Regresó a los Nets esta temporada y promedió 34.2 puntos en 12 juegos de pretemporada.

“Kevin es un jugador de percusión, y es importante conocer el ritmo y la fluidez”, dijo Green. “Ahora lo resolvimos, y dejamos que él hiciera lo bueno al respecto, y fue genial”.

La ausencia de algunas de las estrellas más importantes del juego (LeBron James, Stephen Curry y James Harden) del equipo de EE. UU. (Y los Juegos Olímpicos) puso a Durant en el centro de atención. Pero parece que lo está dando paso a paso, afirmando su identidad de maneras cada vez más importantes, a pesar de que el martes no parecía muy feliz de avanzar a las semifinales.

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“Se supone que debemos estar aquí”, dijo Durant. “Para nosotros se trata de conseguir oro”.

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