La ayuda europea para hacer frente a las epidemias está a punto de terminar. ¿Ahora es el mejor momento?

PARÍS – Después de casi 18 meses de depender de costosos programas de ayuda de emergencia para impulsar sus economías durante la pandemia, los gobiernos de toda Europa están trabajando para reducir algunas de estas medidas, confiando en el crecimiento económico en auge y el poder de las vacunas para aliviar la carga de aquí. .

Pero la propagación rebelde de la variante Delta del coronavirus ha arrojado una nueva variable en ese cálculo, lo que genera preocupaciones sobre si este es el momento para una reversión programada de la ayuda financiera.

La tensión se puede ver en Francia, donde el número de casos de virus está más del 200 por ciento por encima del promedio hace dos semanas, lo que llevó al presidente Emmanuel Macron Intentar que los franceses se vacunen amenazando con hacerles más difícil ir de compras, comer o trabajar si no lo hacen.

Al mismo tiempo, se están recortando algunas ayudas relacionadas con la pandemia en Francia, incluida la generosa financiación estatal que ha evitado despidos masivos a través de subsidios salariales y alivio para algunas empresas que luchan por pagar sus facturas.

Recientemente, una comisión gubernamental impulso La “mayor precaución” sobre la reducción adicional de la ayuda de emergencia al final del verano.

Los datos de la semana pasada mostraron que la economía de la eurozona finalmente salió de su recesión de doble caída, lo que refleja la peor recesión de la región desde la Segunda Guerra Mundial. Los gobiernos de la Unión Europea, que han gastado casi 2 billones de euros en Ayuda y estímulo epidemiológicoLiberar a casi todas las empresas de las restricciones de bloqueo y bloquear en el objetivo Vacunar completamente al 70 por ciento de los adultos antes del otoño para ayudar a promover la recuperación.

Pero los obstáculos para una recuperación total en Europa siguen siendo altos, lo que genera preocupaciones sobre el fin de la ayuda que se ha extendido repetidamente para reducir el desempleo y la quiebra.

“Los gobiernos han brindado un apoyo muy generoso a través de la pandemia con resultados positivos”, dijo Bert Cullen, economista jefe de la zona euro de ING. “Cortar la ayuda demasiado rápido podría dar lugar a una réplica que tendría efectos económicos negativos si se hacen demasiado”.

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En Gran Bretaña, el gobierno ha detenido las subvenciones a las empresas que reabrieron después del cierre de Covid-19 y pondrá fin a un aumento de las prestaciones privadas por desempleo para octubre. Al menos la mitad de los 19 países que usan el euro han reducido drásticamente la ayuda contra las epidemias, y los gobiernos desde España hasta Suecia planean eliminar gradualmente los subsidios de miles de millones de euros de manera más agresiva en el otoño y hasta el final del año.

Alemania permitió recientemente el vencimiento de una regla que exime a las empresas de declararse en quiebra si no pueden pagar sus facturas. Las vacaciones de deuda para las empresas que obtuvieron préstamos baratos respaldados por el gobierno expirarán pronto en la mayoría de las economías de la eurozona.

Y después de repetidas ampliaciones, planes para mantener los trabajos subvencionados por el estado, que han costado más a los países de la UE. 540.000 millones de dólares, que vencerá en septiembre en España, los Países Bajos, Suecia e Irlanda, y se volverá menos generoso en los países vecinos en todos los sectores turísticos y hoteleros más afectados.

Programas de ayuda que ayudaron Mitigar la pérdida de ingresos Para los 60 millones de personas en el punto álgido de la crisis, continúan pagando a millones de trabajadores en espera. Las empresas y los autónomos pueden obtener miles de millones de dólares en préstamos a bajo interés, subvenciones financiadas por el estado y exenciones fiscales.

Mientras tanto, los empleados comenzaron a regresar a las oficinas, las tiendas y los pisos de las fábricas. Los fabricantes de automóviles globales se están adaptando a los problemas de la cadena de suministro. Los minoristas más pequeños ofrecen ventas por clic y cobrar, y los cafés ofrecen comida para llevar.

Los gobiernos están apostando a que el impulso del crecimiento será suficiente para que sus economías abandonen el soporte vital.

“No podemos utilizar el dinero público para compensar las pérdidas en el sector privado para siempre”, dijo Guntram Wolff, director de Bruegel, un instituto de investigación económica con sede en Bruselas. “Es por eso que necesitamos encontrar una estrategia de salida”.

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Los gobiernos buscan reasignar más gastos hacia áreas de la economía que prometen crecimiento futuro.

“Es importante cambiar el gasto hacia sectores que resistirán la pandemia”, dijo Denis Ferrand, director de Rexecode, una organización francesa de investigación económica. “Necesitamos acelerar la transformación de la digitalización, la energía y el medio ambiente”.

Pero grandes grupos de trabajadores corren el riesgo de perder sus trabajos cuando se retira el apoyo a los ingresos, particularmente en las industrias de la hospitalidad y los viajes, que continúan operando hasta un 70 por ciento por debajo de los niveles prepandémicos. Es probable que la transición sea dolorosa para muchos.

En Gran Bretaña, el plan de licencias que ha creado 12 millones de puestos de trabajo desde el inicio de la pandemia hoy ha mantenido a menos de dos millones de trabajadores con apoyo de respaldo. Pero después de que el plan expire en septiembre, es probable que alrededor de un cuarto de millón de personas pierdan sus trabajos, predijo el Banco de Inglaterra.

“Una gran proporción de las personas que se van y no se vuelven a emplear se encontrarán enfrentando una reducción significativa en los ingresos”, dijo Tom Waters, economista jefe del Instituto de Estudios Fiscales de Londres.

Las pequeñas empresas que no habrían resistido la crisis sin la ayuda del gobierno ahora están calculando cómo mantenerse de pie sin ella.

Terminó siendo Fabian Meudry, quien dirige una tienda de jabón en el centro de París. 10,000 en forma de subvenciones y préstamos respaldados por el estado que le permitieron mantenerse a flote durante y después de los tres cierres nacionales impuestos en Francia desde la pandemia.

Ahora que su tienda ha reabierto, el negocio está comenzando a volver a la normalidad. “Pero no hay turistas y es muy tranquilo”.

“Estamos muy agradecidos por la ayuda que hemos recibido”, agregó el Sr. Meudry. “Pero sabemos que tendremos que devolver ese dinero”.

Macron, quien ha prometido dirigir la segunda economía más grande de Europa a través de Covid “sin importar el costo”, está liderando a otros países en tratar de presionar por un punto de inflexión a medida que los bloqueos que requieren un apoyo gubernamental masivo se vuelven menos importantes.

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Pero la variable delta trastorna incluso el esfuerzo más cuidadosamente calibrado para mantener abiertas las economías.

En los Países Bajos, donde la mitad de la población entera está siendo vacunada, el gobierno restableció recientemente algunas restricciones de Covid días después de levantarlas, luego de un aumento en los casos delta.

España y Portugal se estaban recuperando de las cancelaciones de hoteles mientras la alternativa proliferaba en los lugares de vacaciones que necesitaban desesperadamente un impulso económico. La isla griega de Mykonos incluso prohibió temporalmente la música para detener las grandes reuniones, haciendo que los turistas huyeran y creando una nueva miseria para las empresas que cuentan con la recuperación.

Y en Francia, las organizaciones empresariales que representan a los cines y las instalaciones deportivas están preocupadas porque el nuevo requisito de Macron de que las personas lleven un llamado permiso de salud (para probar la vacunación, la prueba negativa o la recuperación reciente de Covid) para ingresar a lugares concurridos ya está matando una recuperación en en ciernes.

Algunos cines importantes perdieron hasta el 90 por ciento de los clientes de un día a otro cuando el requisito del permiso de salud entró en vigor esta semana, dijo Marc-Olivier Sebag, representante de la Federación Nacional de Cines de Francia. “Es un desastre”, dijo.

Esta inestabilidad ayuda a explicar por qué algunos funcionarios desconfían de dejar que los subsidios terminen por completo, y los economistas dicen que es probable que los gobiernos continúen gastando, aunque a niveles más bajos, más allá del tiempo que esperaban que terminara.

Benoit Courier, ex gobernador del Banco Central Europeo y jefe del comité del gobierno francés para evaluar el gasto epidemiológico, dijo a los periodistas la semana pasada que la retirada de la ayuda está “totalmente justificada si hay una recuperación rápida”.

“Pero todavía hay incertidumbre, y si el rebote no llega o si es más débil de lo esperado, tendremos que acelerar la eliminación del soporte”, dijo.

Jack Ewing Contribuyó a la presentación de informes desde Frankfurt, ¿Qué es Nelson? de Londres y Leontine Galois de París.

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