La causa de la peor extinción masiva de la historia

  • Un nuevo artículo afirma determinar la causa de la “Gran Muerte” que ocurrió hace aproximadamente 252 millones de años.
  • Durante el peor evento de extinción masiva de la historia, la mayor parte de la vida de la Tierra pereció.
  • El estudio indica que una erupción volcánica en Siberia provocó la propagación de partículas volátiles de níquel que dañaron a los organismos del planeta.

Los dinosaurios son las víctimas más famosas de la extinción masiva de hace 66 millones de años. Pero la peor extinción ocurrió hace 251,9 millones de años.

Llamada esta extinción masiva del final del Pérmico o la Gran Muerte, los eventos de extinción más severos aniquilaron alrededor del 90 por ciento de las especies marinas del planeta y el 75 por ciento de las especies terrestres. Si bien los científicos han sospechado durante mucho tiempo que fue iniciado por erupciones volcánicas en lo que ahora es Siberia, aún no han podido explicar exactamente cuántas especies se extinguieron.

a nuevo papel Publicado en Conexiones con la naturaleza Muestra un caso en el que las partículas de níquel que se volvieron nebulosas como resultado de las erupciones volcánicas en las trampas siberianas se dispersaron a través del aire y el agua y fueron la causa de la catástrofe ecológica resultante. El documento señala el enorme depósito de mineral de sulfuro de níquel de Norilsk en la cuenca de Tunguska que “puede haber liberado gases volcánicos y aerosoles masivos ricos en níquel a la atmósfera” como el comienzo de la cadena de eventos que llevaron a la extinción masiva.

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El estudio se basa en el análisis de isótopos de níquel que provienen de rocas sedimentarias del Pérmico tardío recolectadas en la sección del lago Buchanan de la cuenca de Sverdrup en el Alto Ártico canadiense. Lo notable de las muestras de roca fue que contenían las proporciones de isótopos de níquel más ligeras jamás medidas, lo que llevó a los científicos a concluir que el níquel venía en forma de partículas nebulosas del volcán.

Como explica el artículo, los únicos valores isotópicos similares para el níquel serán los de los depósitos volcánicos de sulfuro de níquel. Los científicos escriben que de todos los mecanismos que podrían conducir a tales valores, la explicación “más convincente” es que llegaron allí como un “enorme aerosol rico en níquel” de la Gran Provincia Volcánica Siberiana (STLIP).

El efecto letal de las partículas de níquel

Cuando el níquel entró en el agua, causó estragos en el ecosistema submarino.

Coautora del estudio, profesora asociada Laura Waslinke de la Universidad del Norte de Arizona, explicado “El níquel es un metal esencial para muchos seres vivos, pero un aumento en la abundancia de níquel habría llevado a un aumento extraordinario en la productividad de los metanógenos, microorganismos que producen metano. Un aumento en el metano habría sido extremadamente perjudicial para todo el oxígeno. vida dependiente “.” Esto afectaría a los organismos dentro y fuera del agua. El profesor cree que sus datos proporcionan evidencia directa que vincula los aerosoles ricos en níquel, los cambios en el océano y la consiguiente extinción masiva. “Ahora tenemos evidencia de un mecanismo de muerte específico”, dijo. adicional.

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Profesora asociada de NAU Laura Wasylenki.Crédito: Universidad del Norte de Arizona.

Otras teorías sobre la gran muerte

Estudios anteriores han sugerido otros efectos de las erupciones volcánicas en Siberia que probablemente contribuyeron al evento de extinción, incluido el calentamiento global del planeta, la liberación de metales tóxicos y la acidificación de los océanos, que probablemente mató rápidamente a varias especies. Otros murieron como resultado del agotamiento de los niveles de oxígeno en el agua.

“Este colapso similar al dominó de los ciclos y procesos de vida interconectados eventualmente condujo a la extensión catastrófica observada de la extinción masiva en la frontera Pérmico-Triásico”, La bioquímica marina Hana Gorikova dijo: de la Universidad de St Andrews en el Reino Unido, que realizó un estudio de 2020 sobre la extinción del final del Pérmico. Su estudio analizó conchas fósiles de braquiópodos en lo que ahora son los Alpes del Sur en Italia.

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