La ciudad que inspiró la desacreditada película sobre el fraude electoral se prepara para el día de las elecciones

Fue un video rápido de 20 segundos que desató una tormenta de fuego: durante las elecciones primarias locales hace dos años, el ex alcalde de San Luis Farm City, Arizona, fue fotografiado procesando la boleta de otro votante. Pareció hacer algunas marcas, luego las estampó y le entregó una pequeña pila de papeletas a otra mujer.

Ese momento frente a un centro de votación en agosto de 2020 impulsó a esta ciudad a lo largo de la frontera sur al centro de las teorías de conspiración robadas en las elecciones, como la inspiración inesperada para la desacreditada película de fraude electoral «2000 Mulas».

Activistas que promovieron la desinformación y apoyaron al expresidente Donald J. Trump desembarcaron en St. Louis. El fiscal general republicano de Arizona abrió una investigación sobre la votación, que aún está en curso. Exalcaldesa Guillermina Fuentes Fue condenado a 30 días de prisión. Y dos años de libertad condicional por el mal uso de las papeletas – o lo que el fiscal general llamó «la cosecha de papeletas» – un delito Bajo la ley de Arizona.

La Sra. Fuentes es una de las cuatro mujeres en St. Louis que ahora han sido acusadas de recolectar ilegalmente papeletas durante las primarias, incluida la segunda mujer que aparece en el video. Pero no hubo acusaciones de fraude electoral generalizado en St. Louis relacionado con las elecciones presidenciales. Los grupos liberales de derechos electorales y muchos residentes de St. Louis dicen que los investigadores, los fiscales y los activistas antielectorales han intimidado a los votantes y han asociado erróneamente a su comunidad con teorías de conspiración sobre el fraude electoral desenfrenado. La película «2000 Mula» Respaldado por el Sr. Trump, ha ayudado a mantener vivas estas acusaciones, y a menudo son citadas por candidatos desaprobadores en todo el país.

Pero el incidente también desató frustraciones genuinas y duraderas en St. Louis sobre el control político. Algunos residentes vitorearon lo que describieron como una represión largamente esperada contra la corrupción local, que dicen que es un problema real.

Todo se sumó a la sensación de división e inquietud en la ciudad unida de unos 37.000 habitantes donde murió César Chávez, un lugar construido por generaciones de trabajadores agrícolas mexicanos, donde filas de trabajadores migrantes viajan de un lado a otro todos los días a través de la frontera. Para cosechar lechuga y brócoli.

Ahora, muchos aquí dicen que tienen miedo de votar o ayudar a votar en las elecciones intermedias, por temor a recibir una visita de investigadores, ser monitoreados por activistas o violar una ley de abuso de boletas electorales relativamente nueva en Arizona, que prohíbe en gran medida la recolección de boletas. su nombre De votantes que no sean miembros de la familia o compañeros de cuarto.

Esta práctica es legal en más de una docena de estados, y se utiliza a menudo para ayudar a votar a los adultos mayores que viven en casa o a las personas en barrios de bajos ingresos y áreas rurales. Los críticos conservadores lo han descrito como una fuente potencial de fraude y fraude electoral, aunque sus acusaciones de fraude electoral generalizado son infundadas. Los términos «mula» o «recolección de votos» se utilizan para describir la práctica de transportar ilegalmente las papeletas de voto de otros votantes a los colegios electorales.

“Están asustados”, dijo sobre los votantes Luis Marques, un oficial de policía retirado y miembro de la junta escolar que se postula para la reelección en St. Louis. «Sienten que se van a broncear si hacen algo mal».

Cuando comenzó la votación anticipada el mes pasado, el fiscal general Mark Brnovich anunció que otras dos elecciones de St. Acusado Por separado, el alcalde del condado de Yuma está investigando 26 posibles casos de votación en este condado en el suroeste de Arizona.

José Castro, un pastor bautista local, trató de persuadir a sus feligreses para que fueran a las urnas. Dos viejos amigos, Terry Varela y María Robles, suelen visitar una estación de alto rango durante las elecciones para guiar a los jubilados de habla hispana a través de las boletas. Pero dijeron que planeaban mantenerse alejados en noviembre.

«No queremos ayudar», dijo la señora Robles una tarde. «Ellos estaban asustados.»

«¿Es ese el propósito de esto?» preguntó la señora Varela. «¿Para evitar que votemos?»

St. Louis ofrece un vistazo a las tensiones que se extienden a través de esta tensa democracia a medida que se acerca el día de las elecciones. Hasta la fecha, se han emitido más de 33 millones de votos anticipados en todo el país y se han informado pocos problemas, pero también ha habido destellos de volatilidad: los trabajadores electorales han sido amenazados, los observadores electorales han recogido las urnas y los funcionarios electos se están preparando para impugnar la elección. legalidad de los resultados medio plazo.

Arizona ha sido un punto brillante en las acusaciones de fraude electoral de Trump inmediatamente después de las elecciones presidenciales de 2020, así como el escenario de un escrutinio partidista divisivo de las boletas electorales. Multitudes de simpatizantes de Trump armados y enojados se reunieron por la noche frente a las oficinas electorales.

Desde entonces, los candidatos republicanos a cargos estatales han difundido mentiras sobre el fraude electoral, y muchos votantes han presentado quejas diciendo que extraños han sido fotografiados e interrogados en las urnas. Monitores de votación voluntarios, algunos enmascarado o armadoSe describieron a sí mismos como presentes por «seguridad electoral». Su presencia es parte de un esfuerzo nacional organizado por grupos conservadores motivados por mentiras de que las elecciones de 2020 le fueron robadas a Trump.

En respuesta, las autoridades del área de Phoenix reforzaron las medidas de seguridad. El alguacil del condado de Maricopa remitió dos incidentes a los fiscales y dijo que sus oficiales estarían sentados afuera de los colegios electorales «si eso es lo que tenemos que hacer para proteger la democracia».

La Secretaria de Estado Katie Hobbs, quien también es la candidata demócrata a gobernadora de Arizona, ha remitido seis denuncias de intimidación de votantes al Departamento de Justicia de los Estados Unidos. martes, un Un juez federal en Arizona Prohibir a los activistas que monitorean las elecciones que fotografíen a los votantes, porten armas cerca de los lugares de votación o difundan mentiras electorales en línea.

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Los disturbios por la votación estallaron en St. Louis poco después de las primarias de 2020. Ese año, la oficina del alcalde del condado de Yuma Anunciado el 7 de agosto Abrió una investigación en coordinación con la oficina del fiscal general después de que los funcionarios electorales locales recibieran denuncias de fraude electoral.

Algunas de estas quejas se originaron con dos republicanos locales, David Lara y Gary García Snyder.

Después de que se quejaron ante las fuerzas del orden público, Snyder y Lara dijeron que dos líderes de True the Vote, un grupo conservador de vigilancia electoral con sede en Houston, se habían puesto en contacto con ellos y que durante años ha fomentado acusaciones falsas de fraude desenfrenado. Los hombres dijeron que los líderes de la organización, Kathryn Engelbrecht y Greg Phillips, viajaron a Arizona a finales de 2020 para reunirse con Snyder y Lara.

Inspirándose en lo que escucharon en su momento, True the Vote se centró en probar la existencia de un complot nacional complejo para manipular el resultado de las elecciones presidenciales, a través del fraude electoral, una teoría desacreditada por expertos, agencias gubernamentales y los medios de comunicación que han investigado . En el interior.

Esta primavera, la empresa de medios conservadora Salem Media Group y el comentarista conservador Dinesh D’Souza lanzaron «2000 Mulas», que se centró en la Sra. Engelbrecht y el Sr. Phillips y sus acusaciones. En la película, aparece una mujer no identificada de St. Louis que dice que las elecciones de la ciudad fueron «arregladas» durante años por los políticos locales que manejaban el esquema de efectivo por voto.

La Sra. Fuentes, exalcaldesa de San Luis, y la mujer que aparece en el video con ella, Alma Juárez, fueron acusadas en diciembre de 2020 de violar la Ley de Abuso de Boletas de Arizona. A principios de este año, todos ellos Admisión de culpa Para contar uno por el mal uso de la boleta para aceptar cuatro papeletas para otros residentes de St. Louis.

La Sra. Fuentes se convirtió en la primera persona en Arizona en ser sentenciada según la ley, que se promulgó en 2016. La abogada de la Sra. Fuentes, Ann Chapman, criticó el veredicto como un «resultado injusto en un juicio político».

activistas con Grupo de Trabajo para el Empoderamiento de los Votantes de ArizonaEl grupo de derechos de los votantes dijo que la ley que prohíbe la «recolección de boletas» tuvo el efecto de criminalizar los esfuerzos de recolección de boletas que ayudaron a los residentes mayores y las personas con discapacidades en comunidades rurales y de bajos ingresos como St. Louis a obtener sus boletas en las urnas.

mientras más que 80 por ciento Muchos votantes de Arizona emiten sus boletas temprano, muchos por correo, no hay entrega de correo a domicilio en St. Louis, el transporte público es limitado y muchas personas no tienen automóviles, lo que dificulta votar.

La Sra. Fuentes tiene muchos admiradores en San Luis que la han elogiado por su lucha para registrarse y asistir a los votantes.

Se postuló por primera vez para el cargo en 1994 y cumplió varios mandatos en el concejo municipal y todavía estaba en la junta escolar cuando fue sentenciada el mes pasado a 30 días de prisión. Ahora, se le prohibirá ocupar un cargo electivo o votar.

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La Sra. Fuentes también fue acusada de fraude y conspiración, pero finalmente se declaró culpable de un solo cargo de recolección de votos. El informe de sentencia de su equipo de defensa dijo que estaba «extremadamente arrepentida de haber estado involucrada en este asunto», pero que no había hecho nada de manera fraudulenta. Sus abogados escribieron que en el video del día de las elecciones en el que la Sra. Fuentes se dirige a la boleta de otro votante, en realidad estaba verificando que los óvalos se hayan llenado correctamente.

Pero otros residentes dijeron que la investigación criminal ha puesto de relieve la corrupción real y la política desnuda dentro de su ciudad. En 2012, por ejemplo, la Sra. Fuentes y otros en el gobierno de la ciudad Desafía la habilidad del rival político para ocupar un puesto sobre la base de su dominio limitado del inglés.

En entrevistas, muchos residentes dijeron que se habían vuelto pesimistas sobre la política en St. Louis. Sentían que los funcionarios locales retenían el poder y cambiaban votos por puestos y beneficios gubernamentales. En un expediente judicial, los fiscales de la oficina del fiscal general dijeron que el video de la Sra. Fuentes indicaba que ella estaba «dirigiendo una maquinaria política moderna que busca influir en el resultado de las elecciones municipales en St. Louis, recolectando votos por medios ilegales».

Nevis Riddell, que dirige una destacada constructora de viviendas, es una demócrata que rechaza las mentiras sobre las elecciones de 2020. Pero también estaba convencida de que, durante años, algunos de los líderes de su ciudad habían sesgado las contiendas locales y manipulado a los votantes para que votaran por quienes ocupaban puestos de poder.

¿Están amañadas las elecciones en la ciudad de San Luis? Sí, dijo ella. Pero no a nivel nacional. Es la política de un pueblo pequeño».

Durante el verano, la Sra. Riddle ganó las elecciones para convertirse en la próxima alcaldesa de St. Louis. Dijo que está interesada en mejorar las carreteras de dos carriles congestionadas y proporcionar mejores trabajos y universidades para evitar que los jóvenes se vayan. Dijo que estaba horrorizada, pero no sorprendida, de ver a los forasteros aferrándose a los problemas de su ciudad para sus propios fines.

«Ambas partes se aprovechan de eso para ajustar cuentas y probar puntos», dijo Riddell. «Les puedo asegurar que ninguna de las partes se preocupa mucho por los residentes de St. Louis».

A medida que comienza la votación en St. Louis y los candidatos para la junta escolar y de la ciudad tocan puertas y colocan carteles de campaña a lo largo de las carreteras del desierto, Lara dijo que una vez más buscará irregularidades. Coordina los esfuerzos para monitorear la urna principal en St. Louis.

“Tenemos a nuestros empleados”, dijo, pero se negó a ser más específico sobre sus actividades. «No queremos decírselo al enemigo».

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