La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. pide a la corte que detenga la adquisición de Activision por parte de Microsoft

WASHINGTON: La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. solicitó a un tribunal federal el jueves (13 de julio) que ordene a Microsoft que retrase el cierre de la adquisición de Call of Duty por parte de Activision Blizzard por 69.000 millones de dólares.

Un juez federal falló en contra de Microsoft el martes, diciendo que la agencia no pudo demostrar que el acuerdo sería ilegal según la ley antimonopolio. La Comisión Federal de Comercio apeló la pérdida el miércoles por la noche y Microsoft dijo que lucharía contra esa apelación.

En su solicitud, la FTC solicitó una medida cautelar que impidiera el cierre del acuerdo incluso después de que el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de los Estados Unidos dictaminara sobre una moción de suspensión separada presentada ante ese tribunal.

Cualquier obstáculo regulatorio pendiente hace probable que el acuerdo entre Microsoft y Activision expire el 18 de julio sin completar el trato. Después del 18 de julio, cualquiera de las compañías podrá retirarse del acuerdo a menos que negocien una extensión.

La FTC solicitó a la corte que decida sobre la pausa lo antes posible, y señaló que la orden de restricción temporal actual sobre el acuerdo vence justo antes de la medianoche del viernes.

Las acciones de Microsoft y Activision cambiaron poco en las noticias. Microsoft cerró con una subida del 1,6 por ciento y las acciones de Activision cerraron con una baja del 0,5 por ciento.

Microsoft no mostró signos de retroceder.

“Estamos decepcionados de que la FTC continúe persiguiendo lo que se ha convertido en un caso claramente débil, y nos opondremos a más esfuerzos para retrasar la capacidad de avanzar”, dijo el presidente de Microsoft, Brad Smith, en un comunicado enviado por correo electrónico.

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Al pedirle a la jueza Jacqueline Scott Corley una suspensión temporal, la FTC argumentó que su rechazo de una orden judicial preliminar que detuvo la transacción «plantea problemas serios y materiales para que los resuelva la corte de apelaciones».

La FTC dijo que está buscando una orden judicial preliminar para detener la transacción hasta que un juez interno de la FTC pueda evaluarla. Pero Corley aplicó el estándar requerido para detener permanentemente el trato, lo que la agencia argumentó que era inapropiado.

«Se justifica la emisión de una orden judicial pendiente de apelación porque es probable que la FTC tenga éxito en la apelación», escribió la agencia.

La FTC dijo que el juez también calculó mal el impacto del acuerdo en las suscripciones de múltiples juegos y la cantidad de crédito que le dio a Microsoft por llegar a acuerdos con competidores para salvar el acuerdo propuesto.

Para abordar las preocupaciones de la agencia, Microsoft acordó otorgar licencias de Call of Duty a los competidores, incluido un contrato de 10 años con Nintendo, sujeto al cierre de la fusión.

«Más importante aún, el tribunal cometió un error legal cuando se basó en el testimonio egoísta de los ejecutivos de Microsoft de que no tenían la intención de bloquear a los competidores como razón para establecer que la FTC no había presentado su caso inicial», escribió en su moción. .

El acuerdo, el más grande en la historia de la industria de los videojuegos, también estaba sufriendo en Gran Bretaña hasta esta semana. Después del fallo de California, la Autoridad de Mercados y Competencia de Gran Bretaña, que se opuso al acuerdo, dijo que un acuerdo reestructurado entre Microsoft y Activision Blizzard podría satisfacer sus preocupaciones, sujeto a una nueva investigación.

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Es raro que una batalla de fusión llegue a un tribunal de apelaciones. Sin embargo, la FTC apeló un fallo hace más de 10 años cuando perdió la batalla contra la compra de avena salvaje por parte de Whole Foods. Esa batalla finalmente se decidió.

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