La cooperación económica en la región de Asia y el Pacífico es fundamental para el progreso mundial

Autor: Comité Editorial, ANU

Los líderes de las 21 economías de la Cooperación Económica Asia-Pacífico se reunieron alrededor del viernes y avanzaron en algunos de los mayores desafíos económicos del mundo: el cambio climático y la recuperación pandémica. También hubo un acuerdo para defender el sistema de comercio multilateral, el andamiaje que mantiene unida a la economía mundial.

La cumbre de APEC presidida por Nueva Zelanda se produjo al final de una temporada de cumbres de líderes ocupada después de la reunión del G20 en Roma y la cumbre de Glasgow COP26, y antes de eso, la Cumbre de Asia Oriental en realidad organizada por Brunei. Su tiempo será corto en los titulares para el anuncio sorpresa de una cumbre bilateral virtual entre el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y el presidente de China, Xi Jinping, el lunes, la primera desde que el presidente Biden asumió el cargo.

Sería fácil descartar el Foro Económico Asia-Pacífico no vinculante entre estos importantes eventos que captan la atención del mundo, pero eso pasaría por alto la importante y duradera contribución que hace la Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC).

Presidida por la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, la cumbre de APEC de este año brindó una perspectiva clara sobre el cambio climático que no había existido antes y dará forma a las discusiones en futuras reuniones de APEC. Los líderes se comprometieron a detener el aumento de los subsidios a los combustibles fósiles, incluso cuando los países buscan impulsar la recuperación económica de la recesión inducida por la pandemia, y a facilitar el comercio de bienes y tecnología ecológicos.

También se acordó impulsar la fabricación y suministro de la vacuna COVID-19. En la cumbre del Cuarteto entre Australia, India, Japón y Estados Unidos, y en el G-20 se hicieron compromisos similares, todos los cuales deben implementarse. Pero APEC tiene un historial comprobado de cumplimiento a través de pasos prácticos y su acuerdo para facilitar esto a través de la transferencia de tecnología, la eliminación de las restricciones a la exportación de productos médicos va aún más allá. También lo es el acuerdo para cooperar en las pruebas de COVID-19 y los pasaportes de vacunas, lo que es importante para iniciar el movimiento de personas a medida que se reabren las fronteras.

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Los compromisos sobre desafíos comunes respaldados por una cooperación económica práctica paso a paso en la región de Asia y el Pacífico refuerzan la acción multilateral y contribuyen a la gestión de cuestiones estratégicas y geopolíticas. Dado que la falla geopolítica más grande del mundo se encuentra entre China y Estados Unidos, el progreso cooperativo en la región de Asia y el Pacífico es esencial para resolver algunos de los mayores desafíos globales.

La cooperación global se ha vuelto más difícil con la competencia estratégica entre China y Estados Unidos. Emitir una declaración no vinculante a los líderes de APEC ya no es un resultado fácil garantizado automáticamente, después de los fallidos anfitriones Papúa Nueva Guinea en 2018 (en gran parte debido a la tensa diplomacia australiana). El G-20 ha desaparecido por completo durante la pandemia.

Como sostiene Peter Drysdale en nuestro artículo de esta semana, «el orden económico global de la posguerra que dio forma a las relaciones entre Estados Unidos y Asia, e impulsó la prosperidad y la seguridad de Asia, está bajo presión. Explica que las pequeñas y medianas potencias como Nueva Zelanda y Australia» dependen sobre el sistema multilateral tanto como ellos, su relación de alianza con Estados Unidos como pilar de la seguridad nacional, y la consolidación de su integración en la dinámica economía regional asiática.

Con China y Estados Unidos involucrados en una competencia estratégica, las pequeñas y medianas potencias deben trabajar en alianza para proteger sus intereses y dar forma al comportamiento de las principales potencias. Las grandes potencias rara vez consideran las repercusiones de sus acciones en las naciones más pequeñas, incluso si son aliadas. Pero las alianzas de pequeñas y medianas potencias pueden marcar la diferencia y aquí agrupaciones como APEC presentan una oportunidad crucial. El ejercicio de China en el poder económico puro contra Australia ha dejado a otros países muy atrás Oposición de Australia En la OMC contra China, incluso cuando China se convierte en un socio comercial más importante para casi todos los países.

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Como nos recuerda Drysdale, «los miembros de APEC se mantuvieron firmes contra Trump en la cumbre de Vietnam de la Cooperación Económica Asia-Pacífico en 2017». «Oakland es un paso importante para que la administración Biden vuelva al redil, a pesar de que todavía sigue las reglas comerciales de Trump con China y en un acuerdo de acero y aluminio con Europa», dice.

La APEC puede avanzar donde el G-20 no puede.

Existe una tradición de cooperación entre funcionarios, empresarios y expertos en el Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico: se han celebrado 340 reuniones en el período previo a la Cumbre de Líderes. Las dos superpotencias pueden trabajar en áreas de interés mutuo en un grupo más amplio. No hay un mitin electoral automático en la APEC como en el G-20, donde los europeos tienden a trabajar como un solo bloque. Se forman coaliciones en torno a temas de interés y los grupos de Conquistadores continúan con las iniciativas sin tener que esperar a que participen más participantes que dudan.

Sin cooperación económica, los países actúan por su propio interés y todo el mundo está en peor situación. La tentación es aprovecharse de los esfuerzos de otros, permitiendo que otros reduzcan las emisiones, manteniendo los mercados abiertos a la competencia extranjera y evitando la devaluación de la moneda. Sin cooperación, no hay ningún incentivo para hacer el trabajo pesado porque lo más probable es que lo haga solo.

La próxima década puede ver más proteccionismo a nivel mundial si las políticas reaccionan a Sin evidencia de la gripe española de 1918A continuación, los últimos países con grandes pandemias que experimentaron más muertes por influenza levantaron barreras cada vez más rápido. El colapso del resultado de la cooperación es una gran parte de la historia del período de entreguerras y la Gran Depresión de la década de 1930. También se demostró al comienzo de la pandemia cuando muchos países prohibieron la exportación de equipo de protección personal y alimentos, lo que agravó la escasez.

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El liderazgo de la Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) en la cooperación económica será fundamental para la respuesta global, ya que la recuperación de la pandemia se está produciendo de manera incierta y diferente en todo el mundo. Los cimientos sentados en las reuniones de APEC en Nueva Zelanda brindan un rayo de esperanza real para obtener mejores resultados de los que esperaríamos.

El consejo editorial de EAF se encuentra en la Escuela de Políticas Públicas de Crawford, Facultad de Asia y el Pacífico, Universidad Nacional de Australia.

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