La cuarentena COVID-19 de Hong Kong llevó a los pilotos de Cathay al ‘punto de ruptura’

Con la propagación de la epidemia, que afectó a las aerolíneas mundiales, Cathay obtuvo un rescate del gobierno de Hong Kong. Muchos pilotos mantuvieron sus trabajos pero tuvieron que firmar nuevos contratos para reducir sus salarios a la mitad.

Los pilotos temen que el futuro de Hong Kong como uno de los centros de transporte más concurridos de Asia esté ahora en riesgo.

FedEx comenzó el mes pasado a trasladar a los pilotos de Hong Kong a California debido a las reglas de cuarentena. British Airways también suspendió temporalmente los vuelos después de que algunos miembros de la tripulación fueran puestos en aislamiento del gobierno.

«Una vez que las aerolíneas trasladen la infraestructura como los técnicos, el personal de tierra y los pilotos de Hong Kong a lugares como Seúl y Bangkok, créanme, no volverán», dijo uno de los pilotos.

El Departamento de Transporte de Hong Kong no respondió a una solicitud de comentarios sobre si la reputación comercial de la ciudad estaba en riesgo.

«Revisaremos los arreglos de cuarentena para los miembros de la tripulación según corresponda», dijo un vocero de la compañía.

«No hay hoja de ruta»

En una grabación obtenida por AFP, el director de operaciones de vuelo de Cathay, Chris Kempes, dijo a los empleados esta semana que hay una «mayor tasa de renuncia entre los pilotos en este momento».

«Habrá un mayor atractivo, dado el entorno actual en Hong Kong frente a lo que se ve en el extranjero como una oportunidad para algunos», dijo.

Pero enfatizó que la compañía aún planea hacer «una gran cantidad de contrataciones» el próximo año.

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Cathay Pacific dijo en un comunicado que debe cumplir con las regulaciones de Hong Kong.

«Somos plenamente conscientes de que estas reglas y el tiempo que han estado en vigor suponen una carga para nuestra tripulación, quienes han sido ejemplares en su conducta y profesionalismo durante este período difícil», dijo la aerolínea.

La aerolínea agregó que cualquier piloto que se sienta incapacitado para volar puede negarse a trabajar «sin riesgo y con protección legal».

Un piloto que realiza vuelos comerciales dijo que no ha podido ver a su familia en el extranjero durante más de 20 meses debido a las restricciones de cuarentena y su necesidad de seguir volando para aumentar su salario agotado.

Dijo que sentía que los líderes de Hong Kong habían renunciado a la idea de que la ciudad fuera un centro internacional a instancias de «nuestros líderes del Norte», una referencia a Beijing.

«Me encanta Hong Kong, pero si no planificamos nuestra salida con una hoja de ruta, la pregunta es: ¿qué hago aquí?» Él dijo.

«No puedo tomarme un año más de esto».

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