La curiosidad vagó por el mismo cráter gigante durante 9 años. Puede que no sea lo que pensamos

Al explorar mundos alienígenas, es importante saber exactamente qué buscar, y un nuevo análisis de muestras de rocas tomadas de agujero de tormenta En Marte Sugiere que estos granos antiguos pueden no ser los sedimentos del lago que pensábamos que eran.

Según un nuevo estudio sobre la química de los sedimentos de los cráteres, los sedimentos rocosos, capturados por Curiosidad de Durante los últimos nueve años más o menos, lo más probable es que sean el resultado de partículas en el aire que son expulsadas al cráter, antes de que se mantengan en su lugar por condiciones puramente climáticas.

El equipo detrás de la nueva investigación argumenta que los elementos químicos en estas muestras, los que han sobrevivido durante miles de millones de años, no coinciden con lo que se esperaría de un entorno de lago antiguo.

Monte Sharp en el cráter Gale. (Sonda Curiosity Mars de la NASA)

“El caso es que algunos elementos son móviles, o fáciles de disolver en agua, y algunos elementos están inmóviles, es decir, permanecen en las rocas”. El geólogo planetario Joe Michalsky dice: de la Universidad de Hong Kong.

“El hecho de que un elemento sea móvil o no depende no solo del tipo de elemento, sino también de las propiedades del fluido”.

A través de un conjunto de medidas químicas, difracción de rayos X (XRD) y análisis de tejidos, el equipo encontró evidencia de un tipo de erosión que contradice la hipótesis de los grandes lagos, lo que sugiere que la mayoría de los sedimentos se depositaron en condiciones más secas.

READ  Investigadores chinos han descubierto un grupo de nuevos coronavirus en murciélagos

El polvo volcánico y las cenizas en el aire probablemente constituyen la mayor parte del sedimento, según los investigadores, y la meteorización posterior proviene de las precipitaciones o del deshielo. Solo una pequeña parte del sedimento corresponde exactamente a su formación debajo del lago.

El nuevo análisis apunta a elementos químicos inmóviles que están estrechamente relacionados con altitudes más altas, lo que a su vez podría ser evidencia de que la cobertura de agua en el cráter Gale era menos profunda y más transicional de lo que se suponía.

agujero de tormenta 2(ESA / HRSC / DLR)

encima: La forma en que el agua llenó el cráter Gale se muestra en la hipótesis del lago (izquierda) y la nueva hipótesis (derecha).

“Esto se refiere a la intemperie de arriba a abajo, como se puede ver en el suelo”, Michalsky dice. “Es más, [the study] Explica que el hierro se agota con el aumento de la meteorización, lo que significa que la atmósfera en ese momento se estaba reduciendo en el antiguo planeta Marte, y no se estaba oxidando como lo está en nuestro moderno y oxidado planeta “.

El cráter Gale fue elegido como lugar de aterrizaje para Curiosity cuando cayó del espacio en 2012, porque se pensaba que albergaba un lago hace varios miles de millones de años. Desde entonces, ha pasado más de 3.000 días en Marte (o marcianos) estudiando rocas.

Además de cambiar el enfoque del análisis de sedimentos, esto también podría cambiar el pensamiento científico sobre cómo ha cambiado el clima marciano a lo largo de los eones: puede haber períodos frecuentes y temporales de humedad en lugar de un período prolongado, por ejemplo. Esto también tiene implicaciones para saber si existe o no vida en este planeta.

READ  El Dr. Anthony S. Fauci habla sobre la crisis de Covid en India: "Cerrar el país por unas semanas ... Esperar ahí, cuidarnos unos a otros, llegaremos a la normalidad".

Sin embargo, vale la pena recordar lo difícil que fue reconstruir los orígenes del cráter Gale. No solo estamos mirando hacia atrás miles de millones de años, sino también mirando hacia atrás millones de kilómetros, y es probable que haya mucho más por venir de Curiosity y las rocas que recolecta.

“Esta es una de las grandes limitaciones de intentar hacer ciencia y detección remota en otros planetas”, dijo la científica planetaria Tanya Harrison de la compañía de imágenes Planet Labs, que no participó en el estudio. inverso.

“A menudo obtenemos datos ambiguos que pueden indicar múltiples ideas”.

La búsqueda fue publicada en progreso de la ciencia.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here