La danza de las galaxias fusionadas capturada en la nueva imagen del Telescopio Webb

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El hermoso lío de dos galaxias fusionándose brilla intensamente en la última imagen capturada por el Telescopio Espacial James Webb.

La vicepresidenta Kamala Harris y el presidente francés Emmanuel Macron vieron la nueva imagen web, junto con una nueva composición de pilares de la creación Fue capturado por el Observatorio Espacial, durante una visita a la sede de la NASA en Washington el miércoles.

Telescopio Webb diseñado para la observación Débiles galaxias distantes Y el otros mundosEs una misión internacional entre la NASA y sus socios, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

El par de galaxias, conocidas como II ZW 96, se encuentran a unos 500 millones de años luz de la Tierra en la constelación Delphinus. Los puntos de luz en el fondo de la imagen representan otras galaxias distantes.

La forma arremolinada de las dos galaxias se creó cuando comenzaron a fusionarse, alterando sus formas individuales. Las fusiones de galaxias ocurren cuando dos o más galaxias chocan en el espacio.

Las regiones brillantes brillan cuando las estrellas nacen en el centro de la imagen, mientras que los brazos espirales de la galaxia inferior se retuercen por la gravedad de la fusión.

Las estrellas se forman cuando las nubes de gas y polvo colapsan dentro de las galaxias. Cuando las galaxias se fusionan, se desencadena una mayor formación de estrellas, y los astrónomos quieren saber por qué.

Las regiones brillantes del nacimiento de estrellas son de interés para los astrónomos que usan Webb porque parecen más brillantes cuando se ven en luz infrarroja.

Si bien los rayos infrarrojos son invisibles para el ojo humano, las capacidades de Webb le permiten espiar aspectos del universo nunca antes vistos.

Se utilizaron tanto una cámara web de infrarrojo cercano como un dispositivo de infrarrojo medio para capturar la nueva imagen.

Los astrónomos usan el observatorio para estudiar cómo evolucionan las galaxias y, entre otros temas, por qué las galaxias infrarrojas luminosas como II ZW 96 brillan tanto en luz infrarroja, su luminosidad es más de 100 mil millones de veces mayor que la de nuestro sol.

Los investigadores utilizaron las herramientas de Webb para fusionar galaxias, incluida II ZW 96, para seleccionar detalles finos y comparar imágenes con las tomadas previamente por telescopios terrestres y el Telescopio Espacial Hubble. Juntas, las observaciones pueden revelar una imagen más completa de cómo han cambiado las galaxias con el tiempo.

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