La elusiva política de Elon Musk

Llegaron opiniones, 280 caracteres a la vez, sobre si la oferta de Elon Musk para comprar Twitter por más de $ 40 mil millones fue algo bueno o malo.

La política de una persona generalmente dicta lo que siente: los conservadores lo recibieron como una victoria para la libertad de expresión. A los liberales les preocupaba que la información errónea se propagara ampliamente si Musk seguía su plan para desmantelar la forma en que la red social monitorea el contenido.

Pero lo que nadie parecía poder decir con certeza era el tipo de filosofía política en la que creía el misterioso multimillonario.

Eso se debe a que Musk, de 50 años, quien nació en Sudáfrica y se convirtió en ciudadano estadounidense en 2002, expresa puntos de vista que no encajan del todo en el marco político binario de izquierda-derecha de Estados Unidos.

A menudo se le describe como un libertario, aunque esta etiqueta no refleja lo contradictoria y arbitraria que puede ser su política. No le faltan opiniones sobre los temas más relevantes y divisivos en este momento, desde los bloqueos de COVID-19 (al que llamó el «brote») hasta las restricciones de inmigración («No estoy muy de acuerdo», dijo).

No hay mucha consistencia en su variedad de declaraciones públicas o comentarios prolíficos en Twitter, excepto que a menudo se alinean con sus intereses comerciales. Y a pesar de la feroz reacción partidista a su intento no solicitado de comprar Twitter, su política opaca hace que sea difícil determinar si la euforia y la aprensión sobre la forma en que manejaría la empresa están justificadas.

Ha criticado los subsidios federales, pero sus empresas se han beneficiado de miles de millones de dólares en exenciones fiscales y otros incentivos de los gobiernos federal, estatal y local. Se ha opuesto ferozmente a los sindicatos y ha criticado a la administración del presidente estadounidense Joe Biden por proponer una exención fiscal para los vehículos eléctricos producidos por trabajadores sindicalizados.

Es cofundador del fabricante de autos eléctricos Tesla, quien renunció a las juntas comerciales del expresidente Donald Trump después de que la administración se retirara del acuerdo climático de París. Pero recientemente no estuvo de acuerdo con los ambientalistas por pedir un aumento inmediato en la producción nacional de petróleo y gas, a pesar de que no sería bueno para su negocio de automóviles eléctricos y energía solar.

Es un entusiasta vocal de la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Pero sí trató de obligar a un periodista a testificar en una demanda por difamación en su contra y, a menudo, tuvo grandes reacciones ante las críticas. Hace cuatro años, presentó un plan para crear un sitio web para evaluar la credibilidad de los reporteros, llamándolo Pravda, en una peculiar referencia al folleto de propaganda de la Unión Soviética. (No salió mucho de eso). Un inversor emprendedor escribió extensamente sobre la cancelación de Musk de su pedido de un nuevo Tesla después de que el inversor se quejara del evento de Tesla.

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Musk dijo que era un trabajador independiente registrado cuando vivía en California, el estado por el que era famoso y se dirigió ruidosamente a Texas porque dijo que el clima de negocios allí se había vuelto muy inhóspito. Se describió a sí mismo como un «moderado políticamente», pero agregó: «Eso no significa que sea moderado en todos los temas». No respondió a una solicitud de comentarios.

Sus preocupaciones sobre la forma en que Twitter censura el contenido reflejan las preocupaciones de activistas y políticos conservadores que han argumentado que las empresas de redes sociales son malos árbitros de la verdad y no deberían involucrarse en conversaciones condicionales. Una de las personas que trabajó de cerca con Musk dijo que Musk creía firmemente que en una democracia que funciona, cualquiera tiene derecho a decir «cualquier estupidez que quieras». Esta persona, que habló de forma anónima para no violar la confianza de Musk, agregó secamente, «lo que a veces hace».

Si se convirtiera en el dueño de Twitter, Musk dijo que eliminaría su programa de monitoreo y censura de contenido. Los conservadores estaban jubilosos. «Parece que Elon Musk es nuestra última esperanza», dijo Tucker Carlson de Fox News.

Normalmente, con figuras públicas ricas y muy francas, sus inclinaciones políticas son fáciles de discernir porque se aclaran en las divulgaciones financieras de campaña. Pero las donaciones políticas de Musk palidecen en comparación con las de otros multimillonarios como Charles Koch y Peter Thiel, cuyas donaciones han apoyado en gran medida a los republicanos conservadores, y George Soros, que ha donado cientos de millones de dólares a causas liberales en los últimos años.

Musk tiende a dar solo unos pocos miles de dólares a la vez, nada como las decenas de millones que Till dio este año para apoyar a candidatos como J.D. Vance para el Senado de Ohio, por ejemplo. Y su candidatura se distribuye por igual entre los candidatos de ambos partidos políticos. Ha donado a activistas del Partido Demócrata, incluidos Hillary Clinton y el expresidente Barack Obama. Pero cortó controles sobre Kevin McCarthy, el líder republicano en la Cámara, y el Comité Nacional Republicano.

Aquí, también, sus acciones parecen reflejar los movimientos de una persona que no piensa ideológicamente sino pragmáticamente. Muchas de sus donaciones se han dirigido a políticos en estados donde Tesla tiene operaciones de fabricación, como Texas y California. Fue otorgado por el gobernador de Texas, Greg Abbott, republicano, y el gobernador de California, Gavin Newsom, demócrata.

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Pocos problemas han enojado tanto a Elon Musk como las restricciones del coronavirus, que han paralizado las operaciones de fabricación de Tesla en California. | Reuters

Musk se opuso cuando los políticos trataron de describir sus puntos de vista como alineados con los de ellos, insistiendo en que preferiría dejar la política a otros, a pesar de la abundante evidencia en Twitter de lo contrario. Cuando Abbott abogó el año pasado por una ley estricta contra el aborto que hizo que el procedimiento fuera virtualmente ilegal en Texas al citar el apoyo de Musk: «Elon me ha dicho constantemente que le gustan las políticas sociales de Texas», dijo el gobernador, Musk respondió.

Respondió en Twitter: «En general, creo que el gobierno rara vez impone su voluntad a las personas y, al hacerlo, debería aspirar a maximizar su felicidad acumulada». «Sin embargo, prefiero mantenerme al margen de la política».

Si es así, a menudo no puede evitarlo. Acosa a figuras políticas que han tomado una posición que no está de acuerdo con él o que parecen haberse burlado de él. La respuesta de Musk a la senadora Elizabeth Warren después de que ella dijera que debería pagar más impuestos sobre la renta fue: «Por favor, no llame a mi directora, la senadora Karen».

Después de que un fanático de Musk notó en Twitter que Biden no felicitó a SpaceX por la finalización exitosa de un vuelo espacial privado el otoño pasado, Musk respondió con un golpe que recuerda el apodo burlón de Trump, «Sleepy Joe».

Él respondió: «Todavía está dormido». Varios días después, criticó a la administración de Biden como «no amistosa» y la acusó de estar bajo el control de los sindicatos. Estos comentarios se produjeron unas semanas después de que insistiera en que prefería mantenerse al margen de la política.

Pocos problemas lo enfurecieron tanto como las restricciones por el coronavirus, que obstaculizaron las operaciones de fabricación de Tesla en California y lo acercaron a su decisión el año pasado de trasladar la sede de la compañía a Texas. Sin embargo, la medida fue muy simbólica porque Tesla todavía tiene su fábrica principal en el suburbio de Fremont, California, en el Área de la Bahía de San Francisco, y una gran oficina en Palo Alto.

En el transcurso de la pandemia, las convulsiones de Musk estallaron dramáticamente cuando criticó a los gobiernos estatales y locales por las órdenes de quedarse en casa. Inicialmente desafió las regulaciones locales que cerraron su fábrica de Tesla en Fremont. Describió los cierres como «encarcelar a la fuerza a las personas en sus hogares» y publicó un grito de guerra teñido de liberación en Twitter: «Estados Unidos es libre ahora». Amenazó con demandar al condado de Alameda por el cierre antes de que pudiera ablandarse.

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En una entrevista de otoño de 2020 con la escritora de opinión del New York Times, Kara Swisher, Musk expresó su descontento con su creencia de que la pandemia ha generado temores irracionales entre muchos estadounidenses. «Rebajó mi fe en la humanidad», dijo, «todo eso».

Mientras tanto, mientras los nervios del país se agitan después de seis meses del brote sin un final a la vista, se ha presionado a las empresas de redes sociales para que tomen medidas más proactivas para frenar la propagación de información falsa sobre el COVID-19 y las elecciones presidenciales. plataformas

Y cuando las nuevas políticas de edición de contenido después de las elecciones de 2020 comenzaron a afectar a los usuarios de Twitter (Musk tiene 82 millones de seguidores), se puso del lado de muchos conservadores y aliados de Trump que acusaron a la empresa de redes sociales de censura arbitraria.

Se han suspendido o cerrado varias cuentas que difunden información errónea sobre el COVID-19, las vacunas y el fraude electoral. Personas como Alex Jones, el teórico de la conspiración que negó la masacre de Sandy Hook, y Trump, quien usó Twitter para reunir a sus seguidores en una manifestación en el Capitolio el 6 de enero, han sido prohibidos.

Los partidarios del expresidente han acogido con satisfacción su posible regreso a Twitter. «Haz que Twitter vuelva a ser grandioso», tuiteó el congresista republicano de Texas Troy Niles. Por su parte, Trump, quien está promocionando su propio proyecto en las redes sociales, Truth Social, dijo la semana pasada que no creía que regresaría.

«Twitter se está volviendo tan aburrido. Les han quitado mucho de su buena voz», se quejó en una entrevista en Americano Media, una cadena en español.

Pero dada la filosofía política mayoritariamente no sectaria de Musk, algunos en la derecha eran menos optimistas. Ann Coulter, que ha tenido una presencia frecuente en Twitter, dijo que el empresario multimillonario le parecía «principalmente apolítico» y «principalmente sobre la autopromoción».

Este artículo apareció originalmente en formato . New York Times. © 2022 The New York Times Compañía

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