La entrenadora de tenis de niñas de Grossmont High sigue jugando ella misma

Es muy probable que la mejor jugadora del equipo de tenis femenino de Hillary Park sea la entrenadora Hillary Park.

Park, de 52 años, dijo: “Oh, ahora soy mejor jugador que cuando me gradué de Grossmont High en 1988. He estado trabajando en aplanar pelota y pelota en los últimos años.

«Siempre estoy aprendiendo y tratando de mejorar. Cuando estaba en la escuela secundaria, competí en individuales CIF, pero cambié mi golpe de derecha hace cinco años. Ahora juego mucho más agresivo».

Park, ella tiene veintisiete años.El décimo La temporada en Grossmont High, donde enseña español, juega casi todos los fines de semana, pero un poco menos durante la temporada de tenis femenino de la escuela secundaria mientras trata de encajar su juego en el horario de los Foothillers.

A fines del mes pasado, ella y su pareja casada desde 1998, Janet Bodney, llegaron a la final del Campeonato de Tenis de San Diego en el Barnes Center, donde perdieron.

«Limpiaron nuestro reloj», dijo Park, quien no se avergüenza de evaluar su desempeño. “Nunca jugamos contra ellos, nunca los vimos, porque uno de ellos era del condado de Orange. El otro, Cherez Mioli, es entrenador en Del Norte.

«Supongo que si hubiéramos lanzado la pelota antes en el juego, podríamos haber puesto los pies en la puerta. Cuando nos dimos cuenta de que estaba funcionando, ya era demasiado tarde».

«Pero eso es exactamente lo que les enseño a los jugadores en Grossmont. Les pregunté, ganen o pierdan, ‘¿Qué pueden aprender de esto?’ Y les digo, ‘Mañana será otro día’.

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«Lo que hizo que perder fuera tan frustrante es que no tenemos una respuesta para lo que hicieron. Siempre pregunto, ‘¿Qué podría hacer mejor?’. Pero no los exploramos, y ambos tuvimos partidos difíciles solo para ganar el campeonato.»

El tenis, como el golf, es un deporte para toda la vida, algo que puedes jugar todo el tiempo que quieras. Ella incorpora este hecho en su entrenamiento.

“Me concentro en enseñar a mis jugadores a competir, a ser parte de un equipo, a ser responsables, a ser buenos deportistas, a ganar y perder con amabilidad”, dijo Park. “Mi objetivo es que tengan una experiencia positiva durante los tres meses que nos reunimos todos.

«Para mí, esto es más importante que ganar títulos y campeonatos. Por supuesto, ganar es más divertido que perder, pero todo lo que rodea los momentos del partido: los ejercicios, las carreras, los ejercicios, las conversaciones es tan importante como La mayoría de los adolescentes se pueden beneficiar de trabajar con un adulto que pueda guiarlos en la dirección correcta, eso es lo que estoy tratando de hacer».

Ha formado a personalidades destacadas como Erica Tower (1998) y Kristina Voytsekhovich (2009). En cuanto al equipo, Grossmont ha ganado el título de la Hills League en 14 de los 27 años de Park, incluidos 10 años consecutivos de 1999 a 2008 y más recientemente en 2015.

“En mi primer año, llegamos a la final de segunda división contra San Pascual”, dijo Park. «Bajé hasta el último juego. Al principio necesitábamos ganar un set y no lo hicimos, así que perdimos 10-8. Estuvo bloqueado todo el camino».

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Incluso acercarse no es algo malo para un programa que no presenta jugadores nacidos con un bate en la mano o décadas de experiencia en el Campeonato Junior de la USTA.

«La palabra es la forma en que obtenemos a la mayoría de nuestros jugadores», dijo Park. “Suelen practicar otro deporte o simplemente quieren jugar para hacer amigos.

«Conseguí a Erica durante tres años como estudiante de español y me convertí en la entrenadora principal en su segundo año. Llamamos a Kristina KK porque teníamos muchas Kristines y Kristas, y todavía la llamamos así. Su padre era nadador olímpico. entrenador y su madre jugaban baloncesto y participaban en carreras de atletismo en la escuela secundaria.

«Si hubiera tenido los recursos cuando era joven, habría sido mejor».

Park tiene un apodo obvio y no es un «entrenador».

“Los jugadores me llamaban Señorita Park porque primero soy profesora de español y luego entrenadora”, dijo Park. «No hablo inglés en clase. Algunos de mis alumnos van a partidos de tenis para escucharme hablar inglés».

Mientras tanto, Park siguió jugando y mejorando. Ella dice que es una jugadora de nivel 4.5 en un deporte donde la mayoría de los jugadores universitarios están en el rango de 5.0 a 5.5.

«Oh, los estudiantes universitarios me van a matar porque tienen más poder», dijo Park con una sonrisa. “Juego en los años cincuenta y, a veces, bajo a los cuarenta en los torneos de grupos de edad.

«Me encanta jugar al tenis y competir. Disfruto y aprendo todo el tiempo».

Steve Brand es un escritor independiente.

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