La escalada de la pandemia reduce las perspectivas de los trabajadores diarios que buscan trabajo en el noreste de Filadelfia

Es un domingo frío y gris justo después del amanecer cerca de Roosevelt Avenue en el noreste de Filadelfia. Y los trabajadores diarios en realidad están parados en grupos pequeños, con una mirada fija y una intención diciendo: «Contrátame».

Los autobuses y camiones pasan lentamente con suministros de construcción del cercano Home Depot. Los conductores de vehículos miran la reunión de trabajadores, muchos de ellos inmigrantes, en su mayoría latinoamericanos, en busca de una pareja. El trato se está llevando a cabo en un ambiente fresco de 37 grados, alrededor de un estacionamiento cerca de una enorme chimenea de ladrillos rojos que marca el desaparecido almacén de Sears donde solían trabajar muchos habitantes de Filadelfia.

Cerca de allí, un grupo de franciscanos de capucha marrón construye un altar improvisado y una cocina de campaña para una misa que preparan para los trabajadores una vez al mes, con un desayuno caliente del menú latinoamericano. Camión de comida Tamay.

La construcción, que suele ser más lenta en invierno, también está empantanada en la calma de la era COVID. Ha sido obstaculizado por una cadena de suministro espinosa y una inflación en aumento. Entonces, los trabajadores dicen que hay más hombres de lo habitual buscando trabajo en este lugar, que tiene una larga tradición de autogestión.

«Hasta 150 personas están aquí recientemente» en busca de trabajo, dijo Adolfo, de Guatemala, quien pidió que no se use su apellido ni los nombres de sus compañeros debido a su estatus migratorio.

Eso es el doble de la cantidad de hombres que se vieron en el sitio el verano pasado, que es de aproximadamente 75 hombres, cuando los almacenes de Amazon y otras empresas de distribución estaban dispersos por toda la región.

Efectivamente, esto puede ser un negocio peligroso: dos hombres murieron en julio en obras de construcción en el área de Filadelfia en el Amazonas, uno de ellos un trabajador hondureño, Wilmer Mejía, cuyo hermano dijo que dejó la línea de seguridad para tomar una copa. de agua y cayó. Tres historias.

Algunos de los tipos en esos trabajos están de vuelta ahora jornaleros, Español para jornaleros. Estos sitios de trabajo no oficiales son vistas familiares en lugares como Nueva YorkY TexasCalifornia y muchos otros estados han estado estacionados en algunos lugares durante generaciones.

El paisaje es una ventana a una economía regional incierta. El desempleo cayó al 4,2% en noviembre, su nivel más bajo desde el estallido de la pandemia, incluso cuando la contratación se desaceleró. Pero los empleadores agregaron solo 210,000 empleos en noviembre, la ganancia mensual más débil en casi un año y menos de la mitad del aumento de 546,000 empleos en octubre.

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Un ligero declive fue evidente en este rincón de la ciudad, que ha sido el centro del trabajo diurno desde al menos la recesión a fines de la década de 2000, cuando Estados Unidos reprimió a los empleadores y obligó a los trabajadores a verificar su ciudadanía.

Algunos hombres dicen que el proceso lento, complicado e incierto de solicitar la residencia legal en los Estados Unidos está prácticamente cerrado en sus rostros. Si bien algunos políticos y analistas de las noticias de la televisión por satélite lo describen como «ilegal», dicen que lo son. En el papeleo,“Todavía están trabajando en sus papeles.

Los empleadores temporales están acostumbrados a buscarlos, y los trabajadores mayores dicen que la policía de la ciudad y los gerentes de las tiendas no los acosan con tanta frecuencia como lo hacían algunos años atrás. Los franciscanos ponen las bolsas en la papelera del desayuno, y dicen que los gerentes de las tiendas se aseguran de que se recojan y eliminen para mantener limpio el lugar.

Entonces, los conductores pasan en busca de uno o dos ayudantes para un proyecto en el hogar, un día de vaciado de concreto o ensamblaje de marcos, un pequeño equipo de limpieza o preparación del sitio. Son propietarios de viviendas, comerciantes que trabajan como pequeños contratistas y, a veces, compañeros inmigrantes ambiciosos que han proporcionado camiones y herramientas eléctricas. Todos ofrecen trabajos rápidos, duros o sucios que pagan en efectivo con algunas preguntas.

«Tenía un buen trabajo en Atlanta», recuerda Oscar, que es de Honduras, a fines de la década de 2000. Dijo que solía ir a trabajar todos los días para una gran empresa que fabricaba elementos de hormigón para edificios prefabricados.

«Luego, el gobierno cambió su política e hizo que todos los empleadores exigieran una prueba estricta de ciudadanía». Dijo que cualquier trabajador que no pueda demostrar su residencia legal puede irse. Entonces vino al norte y buscó trabajos de día. «Aquí no piden papeles».

¿Por qué quedarse cuando esto es difícil? Oscar dijo que incluso sin papeles y un trabajo diario inseguro, «la situación aquí es mejor» que en casa. En su ciudad natal, «no hay trabajo, solo toda la gente del gobierno que se lleva nuestro dinero para sí. Y los pervertidos» son las bandas criminales que aterrorizan a los barrios marginales.

Adolfo dijo que el primer año de la pandemia, 2020, fue bueno para el trabajo diurno. Los grandes proyectos de construcción se han detenido por las leyes estatales de emergencia, pero eso ha dejado a más constructores asumiendo proyectos en casa y necesitando ayuda informal con conexiones de carga pesada y servicios públicos.

Muchos inmigrantes envían dinero a casa. el Estimaciones del Banco Mundial Que en 2020, se enviaron más de $ 100 mil millones a América Latina y el Caribe, en su mayoría inmigrantes en los EE. UU. Y un aumento del 6.5% desde 2019 a pesar de la pandemia.

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«Uno espera obtener al menos $ 150 por un día de trabajo», dijo Ricardo Nolasco, quien llegó aquí en la década de 1990, «dependiendo del trabajo: demolición, cemento, plomería, electricidad, paneles de yeso, pintura», cada uno. Su precio es negociable en Puebla, México.

Nolasco y algunos de sus compañeros y asistentes fundaron la Asociación de Trabajadores de Filadelfia hace ocho años, con sede en una pequeña oficina en la parroquia de Santa Juana de Arco en Frankford, para ayudar jornaleros. Su sueño es una pequeña organización. cooperativa, Al igual que los grupos de inmigrantes establecidos en California y otros estados, para compartir herramientas y transporte y asegurarse más fácilmente de que los miembros reciban un pago y no estén estresados, como sucede a menudo.

Encontró voluntarios útiles en la comunidad laboral y la comunidad legal, quienes organizaron seminarios para enseñar a los trabajadores buenas prácticas laborales, incluso si todavía estaban En papeleo. Durante un tiempo, tuvieron un camión, pero un accidente lo provocó y las herramientas comunes se han ido.

«Es frustrante», dijo Nolasco. «Es difícil hacer que las personas trabajen juntas».

Nolasco agregó que es posible que las autoridades no los molesten tanto, pero tampoco los protegen, dejando a los trabajadores vulnerables al robo de salarios y la delincuencia callejera.

“Ricardo tiene un trabajo difícil”, señaló Al Martino, un dirigente sindical de trabajadores de la construcción que visitó jornaleros Simpatiza con el Grupo Nolasco y sus objetivos.

Además de ser estacional, la construcción está ligada a la mayor economía y depende mucho de la climatología. Los huracanes de verano son buenos para el trabajo. “Hubo mucho trabajo después de esa tormenta, Ida”, dijo Adolfo.

Pero la nieve no es buena, agregó: «Hay un poco de trabajo para limpiar carreteras y aceras, pero la construcción se detiene» a veces durante semanas.

Jonatan y otro grupo de hondureños, de la costa atlántica. Gustavo es de la ciudad de Puebla en el centro de México. «Es un nombre muy común, todos pueden usarlo», dijo José Sánchez, quien vino aquí desde República Dominicana.

Los franciscanos, aquí en solidaridad panlatina y cristiana, también son internacionales. Además del padre Kevin, los monjes incluyen al padre Reinaldo Frías de la República Dominicana y al hermano Edgar Pereira, nacido en El Salvador. Son franciscanos capuchinos, con base en el convento del Padre Pío en una antigua diócesis católica de Frankford.

La Misa fue idea de Marco Osuna, un laico franciscano nacido en Colombia que se mudó a Filadelfia en la década de 1980 y trabaja como electricista para la Unión. cuando se enteró de jornalerosOsuna fue al estacionamiento de Home Depot por su cuenta para realizar servicios públicos, luego instó a los monjes a unirse a él.

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Osuna suele llegar temprano, reúne a los hombres para unirse a la misa y lidera a la multitud en repetidos llamados y respuesta al rosario. Pero está enfermo esta semana, así que Frías está cumpliendo una doble función.

Frías coloca un carrito de compras en el altar de la mesa plegable para evitar que su tela explote. «Estamos aquí para recordarles a todos que todos somos hijos del mismo Dios y que merecemos respeto, incluso cuando la sociedad no lo demuestra», dijo.

Alimentos: pollo guisado, arroz y sillasCarne marinada en costra de papa – preparada y mantenida caliente por voluntarios bajo la supervisión de miembros de la familia Tamai, operadores de camiones de comida provenientes de Ecuador.

El coro, con dedos fríos de cantante y guitarrista y sección de percusión completa, se llama Rayo de Luz – Ray of Light. El grupo a menudo canta en la iglesia Holy Innocents en Hunting Park Avenue, que es mayormente puertorriqueña. Carmen Hernández, directora del coro, dijo que los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses y pueden trabajar en cualquier lugar, pero se sienten solidarios con los trabajadores migrantes. «Estamos aquí para mostrar el compromiso especial que sentimos con ellos, como nuestros hermanos», dijo.

Los hombres dicen que no entienden por qué el gobierno no les ha facilitado la obtención de permisos de trabajo, mientras que muchos empleadores piden ayuda.

“Hacemos mucho trabajo que los estadounidenses no harían”, dijo Hugo, de Guatemala. «Hay señales de ayuda en todas partes».

«Llevamos años viniendo aquí», dijo Gustavo, el mexicano. “Deberían permitirnos solicitar los papeles y pagar las multas que soliciten”.

Hay mucho trabajo en este país. «Pero parece que los estadounidenses no quieren que avancemos», dijo Adolfo.

A pesar de todo, Sánchez todavía ve a Pensilvania como un lugar de oportunidades. Dijo que muchos de sus compañeros dominicanos han dejado los vecindarios de inmigrantes en Nueva York y se han mudado a ciudades en la parte este del estado porque es más barato vivir allí y hay una mayor necesidad de trabajadores, si puede hacer arreglos.

Incluso en medio de la misa, los ojos de los hombres siguen cada camión que frena como si buscaran ayudantes. «¿Ladrilla? ¿Ladrilla?», Gritó uno de los conductores en voz baja, usando la palabra en español para Ladrillos.

En uno de estos carriles, Sánchez se subió hábilmente al camión y llegó a un acuerdo. Dijo: «Regresará después de la misa».

¿Es obrero de la construcción? “Aquí todos somos albañiles”, dijo. «O cualquier otro negocio que necesiten».

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