La estrella parecida al sol puede contener graves advertencias sobre la vida en la Tierra

Esta notable eyección de masa coronal de nuestro sol ocurrió en 2012. Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center

Los astrónomos que espiaron un sistema estelar ubicado a decenas de años luz de la Tierra observaron, por primera vez, un perturbador espectáculo de fuegos artificiales: una estrella llamada EK Draconis, que liberó una explosión masiva de energía y partículas cargadas mucho más poderosas que cualquier otra cosa que los científicos hayan hecho. visto en nuestro sistema solar.

Los investigadores, incluido el astrofísico Yuta Notsu de la Universidad de Colorado Boulder, publicarán sus resultados hoy (9 de diciembre de 2021) en la revista. astronomía natural.

El estudio explora un fenómeno estelar llamado eyección de masa coronal, a veces conocido como tormenta solar. Notsu explicó que el sol libera este tipo de erupciones de forma regular: consisten en nubes de partículas extremadamente calientes, o plasma, puede atravesar el espacio a millones de millas por hora. Y es potencialmente una mala noticia: si una eyección de masa coronal golpea la Tierra muerta, podría voltear satélites en órbita y apagar las redes eléctricas que dan servicio a ciudades enteras.

«Las CME pueden tener un impacto serio en la Tierra y la sociedad humana», dijo Notsu, investigador asociado del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) en CU Boulder y el Observatorio Solar Nacional de Estados Unidos.

Infusión de masa coronaria magnífica de CME

Una imagen de la Tierra correspondiente a la erupción de la mecha. Nota: La Tierra no está tan cerca del Sol, esta imagen es solo para fines de medición. Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center

El nuevo estudio, que fue dirigido por Kosuke Namekata del Observatorio Astronómico Nacional de Japón y un ex investigador visitante en CU Boulder, sugiere que podría estar empeorando.

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En esta investigación, Namekata, Nostu y sus colegas utilizaron telescopios en la Tierra y en el espacio para observar EK Draconis, que parece una versión moderna del Sol. En abril de 2020, el equipo observó a EK Draconis expulsando una nube de plasma sobrecalentado con una masa estimada en miles de millones de kilogramos, diez veces mayor que la eyección de masa coronal más poderosa jamás registrada de una estrella similar al Sol.

El evento podría servir como una advertencia de cuán peligroso puede ser el clima espacial.

«Este tipo de eyección de gran masa podría, en teoría, ocurrir también en nuestro Sol», dijo Notsu. “Esta observación puede ayudarnos a comprender mejor cómo afectan eventos similares a la Tierra e incluso Marte durante miles de millones de años «.

Super llamaradas estallan

Notsu explicó que las eyecciones de masa coronal a menudo se producen justo después de que una estrella libera un resplandor, o una explosión repentina y brillante de radiación que puede extenderse mucho en el espacio.

Sin embargo, investigaciones recientes han sugerido que en el Sol, esta secuencia de eventos puede estar relativamente inactiva, al menos por lo que han observado los científicos. En 2019, por ejemplo, Notsu y colegas publicó un estudio que mostró que las estrellas jóvenes similares al sol alrededor de la galaxia parecen estar experimentando una multitud de superplanetas, como nuestras propias erupciones solares, pero decenas o incluso cientos de veces más fuertes.

En teoría, una super llamarada de este tipo también podría ocurrir en el sol de la Tierra, pero no con frecuencia, tal vez una vez cada varios miles de años. Sin embargo, esto despertó la curiosidad del equipo de Notsu: ¿podría la superflare también expulsar una masa coronal en la misma medida?

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«Las super llamaradas son mucho más grandes que las llamaradas que vemos desde el sol», dijo Notsu. Así que sospechamos que también producirá balística de masas mucho mayor. Pero hasta hace poco, esto era solo una suposición «.

peligro desde arriba

Para averiguarlo, los investigadores se fijaron en EK Draconis. Notsu explicó que la estrella curiosa tiene aproximadamente el mismo tamaño que nuestro sol, pero con solo 100 millones de años, es relativamente joven en un sentido cósmico.

«Así es como se veía nuestro sol hace 4.500 millones de años», dijo Notsu.

Los investigadores observaron la estrella durante 32 noches en invierno y primavera de 2020 utilizando NASASatélite de estudio de exoplanetas en tránsito (macho cabrío) y el Telescopio SEIMEI de la Universidad de Kioto. El 5 de abril, Notsu y sus colegas tuvieron suerte: los investigadores teorizaron que E.K. Draconis había estallado en un ataque realmente grande y milagroso. Después de unos 30 minutos, el equipo notó lo que parecía ser una eyección de masa coronal que se alejaba de la superficie de la estrella. Los investigadores solo pudieron detectar el primer paso en la vida de ese material eyectado, que se denomina fase de «erupción de fusibles». Pero aun así, era un monstruo que se movía a una velocidad máxima de aproximadamente un millón de millas por hora.

También puede que no sea un buen augurio para la vida en la Tierra: los hallazgos del equipo sugieren que el Sol también podría ser capaz de estados tan violentos. Pero no contenga la respiración, como los superplanetas, una eyección de masa supercoronal probablemente será rara alrededor del Sol en años.

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Sin embargo, Notsu señaló que la emisión masiva masiva puede haber sido más común en los primeros años del sistema solar. En otras palabras, las eyecciones masivas de masa de la corona podrían haber ayudado a dar forma a planetas como la Tierra y Marte en lo que parecen hoy.

“La atmósfera de Marte en la actualidad es muy delgada en comparación con la atmósfera de la Tierra”, dijo Notsu. «En el pasado, pensamos que la atmósfera de Marte es mucho más espesa. Las eyecciones de masa coronal pueden ayudarnos a comprender lo que le sucedió al planeta durante miles de millones de años».

Referencia: 9 de diciembre de 2021, astronomía natural.
DOI: 10.1038 / s41550-021-01532-8

Los coautores del nuevo estudio incluyen investigadores del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, la Universidad de Hyogo, la Universidad de Kyoto, la Universidad de Kobe, el Instituto de Tecnología de Tokio, la Universidad de Tokio y la Universidad de Doshisha.

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