La gran lectura: ¿Podría un impuesto al carbono más alto llevar a Singapur a la tierra verde prometida?

problema del impuesto al carbono

Mientras las naciones luchan por combatir el cambio climático, se espera que un impuesto al carbono incentive a las empresas a reducir el uso de combustibles fósiles, que liberan grandes cantidades de dióxido de carbono cuando se queman, para evitar pagar impuestos y recurrir a la energía renovable, dijeron los expertos.

Es «la forma más directa y eficiente de cotizar el aire», dijo el Dr. Thomas. Agregó que también proporciona una gran fuente de ingresos para invertir en energía renovable.

Sin embargo, la efectividad del impuesto al carbono depende de su tasa, que debe ser lo suficientemente alta para estimular las empresas; El plazo otorgado a las industrias para ajustarse al impuesto; y la disponibilidad de tecnología verde para que las industrias la aprovechen, dijeron los expertos.

El Dr. Thomas dijo que la experiencia de otros países ha demostrado que una reducción significativa de las emisiones suele comenzar cuando la tasa supera los 25 dólares singapurenses.

Sugirió que Singapur ofrezca tarifas revisadas para mediados de 2020 en lugar de 2030, dado el costo «muy inmediato» del cambio climático, como el aumento del nivel del mar y los cambios climáticos.

Sin embargo, el profesor Euston Kuah, especialista en economía ambiental de la NTU, ha abogado por ajustes en el impuesto al carbono para distribuirlo durante un período de tiempo más largo, más allá de 2030.

Señaló los obstáculos que enfrenta Singapur en la transición a la energía renovable. El uso de energía solar, por ejemplo, se ve obstaculizado por un espacio limitado, mientras que la explotación de fuentes de energía a través de una red o tubería internacional plantearía problemas de seguridad energética.

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Una pista más larga con aumentos menos drásticos en las tasas del impuesto al carbono daría a las empresas tiempo para adaptarse a los cambios, dijo el profesor Koah, profesor de economía de la cátedra Albert Wensmeus.

¿Qué hacen las empresas?

Los grandes emisores sujetos al impuesto al carbono dijeron que ya han implementado varias medidas de descarbonización para reducir sus emisiones durante la última década.

La Sra. Geraldine Chen, presidenta y directora general de ExxonMobil Asia Pacific Petroleum, dijo que la compañía ha introducido una serie de iniciativas desde 2002, que han llevado a ganancias de eficiencia energética de más del 25 por ciento y a la reducción de las emisiones de carbono en Singapur. instalaciones.

Estas iniciativas incluyen la operación de tres instalaciones de cogeneración que producen electricidad y vapor al mismo tiempo. La cogeneración recupera la energía térmica después de la generación de electricidad para producir vapor.

Luego, el vapor se usa para las operaciones de la planta de Singapur de ExxonMobil. Este proceso requiere menos combustible y emite menos carbono que si el vapor y la electricidad se produjeran por separado.

La Sra. Chen dijo que su equipo en Singapur también está desarrollando una hoja de ruta detallada de reducción de emisiones para hacer realidad la ambición de la compañía de lograr emisiones netas de gases de efecto invernadero de sus activos operativos para 2050.

Agregó que ExxonMobil ha apoyado durante mucho tiempo un precio explícito para el carbono y agregó que una señal más fuerte del precio del carbono por parte del gobierno alienta las inversiones para reducir los gases de efecto invernadero.

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Sin embargo, dada la economía abierta de Singapur, también es importante que el marco del impuesto al carbono proteja la competitividad de las industrias expuestas al comercio. Chen dijo que está compitiendo con otras instalaciones industriales a nivel mundial que no tienen un precio de carbono bajo o un precio de carbono más bajo a nivel local o para sus exportaciones.

La empresa química alemana Evonik, cuyas operaciones en el sudeste asiático, Australia y Nueva Zelanda tienen su sede en Singapur, dijo que también se toma «muy en serio» la protección del clima y el medio ambiente.

Entre sus esfuerzos para reducir sus emisiones se encuentra una solución de energía bajo demanda en su planta de metionina en la isla Jurong, que le brinda un control de gestión de energía complejo y aumenta la eficiencia energética para reducir las emisiones de carbono.

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