La industria cárnica del Reino Unido advierte sobre la reducción de los suministros a medida que aumentan los precios del combustible

La preocupación por el impacto del aumento de los precios de la energía en Gran Bretaña alcanzó un nuevo nivel el viernes cuando la industria cárnica del país advirtió que el suministro de pollo, carne de res y cerdo se vería afectado.

La Asociación Británica de Procesadores de Carne dijo que el reciente cierre de plantas de fertilizantes en Gran Bretaña y en otras partes de Europa debido al aumento de los precios del gas natural amenaza con crear una escasez de dióxido de carbono, que se usa ampliamente en la industria alimentaria industrial.

Un portavoz de los manipuladores de carne dijo que el dióxido de carbono se usa para aturdir a animales como cerdos y pollos antes de que sean sacrificados, según las regulaciones destinadas a proteger el bienestar animal. También se inyecta gas en el envasado de carne para prolongar la vida útil en los supermercados.

Una vez que se agoten las existencias actuales de dióxido de carbono (se estima que quedan menos de 14 días), algunas empresas deberán “dejar de llevar animales y cerrar las líneas de producción”, dijo el grupo en un comunicado.

La asociación agregó que los problemas de producción En la industria porcina Los agricultores pronto se verán obligados a sacrificar a sus animales. Los minoristas de alimentos y otros productos en Gran Bretaña se han estado quejando durante semanas de que la escasez de conductores de camiones, debido al Brexit, entre otras razones, ha obstaculizado los suministros.

Las preocupaciones repentinas sobre el suministro de alimentos ilustran cómo los problemas en una industria, en este caso los precios récord del gas natural, pueden extenderse rápidamente a otros sectores de una economía tan estrechamente interconectada como la británica. Los analistas atribuyen el aumento de los precios del gas a una mayor demanda de China y menores niveles de almacenamiento en Europa con el inicio del invierno.

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Los altos precios del gas ya han provocado que los precios de la electricidad suban en Gran Bretaña, España y otras partes de Europa, ejerciendo presión sobre los consumidores y la industria. Un incendio que provocó una interrupción importante en un cable eléctrico entre Gran Bretaña y Francia el miércoles ejerció una presión adicional sobre los precios de la electricidad.

Los fabricantes de fertilizantes utilizan grandes cantidades de gas natural para producir amoníaco, produciendo grandes cantidades de dióxido de carbono como subproducto. El gas se captura y se vende a empresas alimentarias y otras industrias, entre otras cosas, para incorporar efervescencia a los refrescos.

El primer indicio de que el flujo de dióxido de carbono podría interrumpirse se produjo el miércoles cuando el fabricante de fertilizantes CF Industries, con sede en Estados Unidos, dijo que estaba respondiendo al reciente aumento de los precios del gas natural cerrando dos grandes plantas en el norte de Inglaterra, en Ince y Billingham.

Yara, un gran fabricante de fertilizantes noruego, dijo el viernes que también suspendería la producción de alrededor del 40 por ciento de su capacidad europea.

“Los precios récord del gas natural en Europa están afectando los márgenes de producción de amoníaco”, dijo Yara en un comunicado.

Según la Asociación de Fabricantes de Carne, esos cierres de fábricas incluyeron fábricas a las que Gran Bretaña habría recurrido en busca de suministros de emergencia.

El grupo dijo que el mercado del dióxido de carbono no estaba regulado, por lo que había poca información sobre la cantidad de gas disponible. Hizo un llamado al gobierno británico para que intervenga “para evitar que esto vuelva a suceder”.

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