La monstruosa roca espacial en la Antártida se encuentra entre las más grandes encontradas en 100 años: ScienceAlert

La Antártida lo tiene tanto por eso cuando se trata de la caza de meteoritos. Las rocas oscuras se destacan contra el paisaje helado. Su clima seco mantiene los elementos al mínimo. Incluso cuando los meteoritos se hunden en el hielo, a menudo los glaciares ondulantes los devuelven a la superficie.

A pesar de estas condiciones ideales, es raro encontrar grandes piezas de roca espacial.

Un grupo de investigadores acaba de regresar del continente cubierto de hielo con cinco nuevos meteoritos que incluyen una muestra inusualmente grande.

El gran hallazgo en este tramo pesó 7,6 kg (16,8 lb), lo que lo coloca entre los 100 mejores por volumen de meteoritos recuperados en la Antártida durante el siglo pasado. Teniendo en cuenta que unas 45.000 personas han sido recuperadas en ese tiempo, eso es decir algo.

Esta bestia de roca espacial ahora está siendo devuelta al Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, donde será estudiada de cerca todo el tiempo. con rocas más pequeñas. Los científicos pueden aprender mucho de los viajes que realizan los meteoritos estaba en nuestro planeta.

«El tamaño no importa necesariamente cuando se trata de meteoritos, e incluso los micrometeoritos diminutos pueden ser increíblemente valiosos científicamente». dice la cosmóloga María Valdés, del Museo Field de Illinois. “Pero, por supuesto, encontrar un gran meteorito como este es realmente raro y emocionante”.

Si bien puede ser más fácil detectar meteoritos en la Antártida, con sus condiciones de frío extremo y su ubicación remota, no es fácil viajar por el continente. El equipo involucrado en el descubrimiento pasó varios días acampando en la naturaleza, viajando a pie y en motos de nieve.

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También ayuda saber dónde es probable que estén los meteoritos. Aquí los investigadores usaron un «mapa del tesoro» que fue publicado el año pasadoque utiliza pistas que se encuentran en las imágenes satelitales, como el flujo de hielo, la temperatura y las mediciones de las pendientes de la superficie, para hacer conjeturas informadas y asistidas por IA sobre dónde encontrar nuevas rocas.

Investigadores trabajando en un campo de hielo. (María Valdés)

“Emprender una aventura para explorar regiones desconocidas es emocionante”, dice el geólogo Vincent Debaylede la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica.

«Pero también tuvimos que lidiar con el hecho de que la realidad sobre el terreno es mucho más difícil que la belleza de las imágenes satelitales».

Se cree que el mapa utilizado por los investigadores tiene una precisión de alrededor del 80 por ciento en términos de las direcciones que da, y sus creadores calcularon que hay más de 300.000 meteoritos en la Antártida esperando ser encontrados.

A pesar de las condiciones favorables en la Antártida para el descubrimiento de meteoritos, los científicos creen que Sigue desaparecido En encontrar multitud de ellos, sobre todo aquellos con un alto contenido en hierro. Parte de la razón puede ser que estos tipos de meteoritos se calientan con la luz del sol, lo que hace que el hielo circundante se derrita y se hunda fuera de la vista debajo de la superficie.

Sin embargo, ahora hay un nuevo y emocionante lote de estas rocas listas y esperando ser observadas de cerca, y en algún lugar de los meteoritos recién recuperados deben haber reliquias de la historia del sistema solar en el que residimos.

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«Cuanto mayor sea el tamaño de la muestra de meteoritos que tengamos, mejor podremos entender nuestro sistema solar y mejor podremos entendernos a nosotros mismos». Valdés dice.

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