miércoles, mayo 22, 2024
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La NASA dice que el escudo térmico de Orión parecía inestable después de la misión lunar Artemis 1

Los ingenieros de la NASA inspeccionan el escudo térmico de Orion poco después de la misión Artemis 1.

Los ingenieros de la NASA inspeccionan el escudo térmico de Orion poco después de la misión Artemis 1.
imagen: NASA

grupo de orión Varios récords durante la misión Artemis 1 a la Luna, además de sobrevivir a temperaturas de 5.000 grados Fahrenheit durante el reingreso atmosférico. El innovador escudo térmico de la nave espacial lo hizo posible, pero el análisis de seguimiento de la capa protectora de la NASA reveló niveles de desgaste que los modelos no habían previsto.

“Orion ha superado todas las expectativas de rendimiento”, dijo Howard Ho, gerente del programa Orion, a los periodistas ayer en una conferencia de prensa de la NASA para discutir los últimos resultados de Artemis 1. Dijo que se lograron más de 160 objetivos de prueba de vuelo, de los cuales 21 se agregaron durante la misión a medida que los gerentes obtuvieron “un mejor desempeño de lo esperado”. el La cápsula de Orión sin tripulación llena de basura en el Océano Pacífico el 11 de diciembre de 2022, después de un viaje de 26 días a la Luna y de regreso.

Durante las inspecciones y análisis, los investigadores notaron algunas diferencias inesperadas en el escudo térmico de Orion. “Parte del material carbonizado se desvaneció de manera diferente a lo que predijeron nuestros modelos de computadora y lo que predijeron nuestras pruebas en tierra”, dijo Hu. “Se liberó más de este material carbonizado durante el reingreso de lo que hubiéramos esperado”.

Se ha iniciado una investigación específica sobre el asunto, y aunque la NASA está “trabajando arduamente para aprender más sobre esto”, en general hay “mucho trabajo por hacer en esta investigación en el futuro”, explicó, y agregó que es un gran datos de correlación de trabajos. No está claro de inmediato cuánto material carbonizado más salió de lo esperado: “ese es el análisis que debemos hacer”, dijo Hu. Los investigadores deberán examinar individualmente cada bloque de protección térmica, de los cuales hay más de 180.

Orion está destinado a transportar astronautas, pero el desempeño impredecible no es un problema de seguridad, según Hu. Dijo que quedaba “mucho margen” y que “no cree que hayamos alcanzado ningún límite en términos de la perspectiva del margen”. El escudo térmico hizo su trabajo y algo más, pero dado que los modelos no predijeron este comportamiento, es algo que la NASA debería investigar ahora. Hu explicó que la NASA quiere asegurarse de tener el mejor escudo térmico posible para proteger a los pasajeros humanos durante las próximas misiones.

Trabajos de ingeniería en el escudo térmico Artemis 2 de Orion.

Trabajos de ingeniería en el escudo térmico Artemis 2 de Orion.
imagen: NASA

Al regresar de la Luna, Orión golpeó la atmósfera de la Tierra a una velocidad de hasta 24 600 mph (39 590 kph). Esto produjo temperaturas superiores a los 5000 grados Fahrenheit, que el escudo térmico demostró ser capaz de manejar. El escudo térmico usa placas hechas de un material abrasivo llamado Avcoat para proteger la cápsula y la tripulación durante el reingreso a la atmósfera. La NASA explicó el 8 de diciembre que la máquina de la muerte “se quema de manera controlada durante el reingreso, transfiriendo el calor lejos de la nave espacial”. presione soltar. Los nuevos mosaicos Avcoat tienen un grosor de 1 a 3 pulgadas y cubren el exterior del escudo térmico.

Ho dijo que los ingenieros esperaban algo de carbonización en el material de tracción, pero que las pequeñas piezas se desprendieron en lugar de derretirse (es decir, quemarse de manera controlada) fue una sorpresa. “Queremos entender eso”, dijo.

A pesar de este problema, los funcionarios de la NASA dijeron que la agencia espacial está avanzando con la misión Artemis 2 planificada, que tendrá una tripulación de astronautas. Se están realizando reparaciones en la plataforma de lanzamiento, se está construyendo un nuevo cohete Space Launch System (SLS) y la próxima cápsula Orion está lista para pruebas, donde la mayor parte ya se ha ensamblado. Al igual que Artemis 1, la misión Artemis 2 verá el viaje de la cápsula Orion alrededor de la Luna y de regreso, con la gran diferencia de que se incluirá una tripulación real.

Hablando con los periodistas durante la sesión informativa del martes, Jim Frye, administrador asociado de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, dijo que los preparativos para Artemis 2 “siguen avanzando” y este es el momento de continuar nuestra vigilancia, hasta que “comprendamos los riesgos que corremos”. está tomando.” “. De manera alentadora, no hay nada en el análisis posterior al vuelo de Artemis 1 que le dé a la NASA alguna razón para cambiar la fecha de lanzamiento de Artemis 2, programada para fines de noviembre de 2024, dijo Free.

Artemis 3, una misión tripulada a la superficie de la Luna, está planeada para fines de 2025, pero Free advirtió que se deben cumplir hitos clave para que esto suceda, un testimonio de Vehículo Giant Starship de SpaceXcomo vehículo de lanzamiento y como módulo de aterrizaje lunar, además de que la agencia espacial reciba Trajes lunares encargados a Axiom Space.

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Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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