La NASA está considerando SpaceX como una opción de retorno de emergencia para la tripulación varada de la Estación Espacial Internacional

Tres residentes de la Estación Espacial Internacional enfrentan un futuro incierto Una cápsula rusa Soyuz ha revelado una interesante fuga de refrigerante En diciembre, esto amenazó el valor de la nave espacial. La investigación está en curso, pero la NASA está considerando formas de traer a casa a la tripulación afectada. SpaceX podría desempeñar un papel.

la nasa dijo En un comunicado la semana pasada Se ha «comunicado con SpaceX sobre su capacidad para devolver miembros adicionales de la tripulación a bordo de Dragon si es necesario en caso de emergencia, aunque el enfoque principal es comprender las capacidades posteriores al derrame de Soyuz MS-22». SpaceX no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los astronautas de la NASA Frank Rubio y los cosmonautas rusos Sergei Prokopyev y Dmitry Petlin viajaron en la Soyuz MS-22 a la estación el año pasado y tenían previsto regresarla a la Tierra en marzo. La NASA y la agencia espacial rusa Roscosmos están revisando la causa de la fuga, posiblemente de un pequeño meteorito, y están evaluando cómo proceder.

SpaceX ha lanzado una serie de exitosas misiones Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional, por lo que es posible que pueda enviar una nave espacial equipada para llevar a casa a los tres miembros de la tripulación. Sin embargo, SpaceX fabrica trajes personalizados para sus jinetes Dragon, por lo que no es tan simple como enviar una nave espacial. Cualquier rescate dependiente de SpaceX también podría tener un impacto significativo en otras misiones programadas de la Estación Espacial Internacional, como la próxima misión SpaceX Crew-6 cuyo lanzamiento está programado para 2023.

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Otras posibles formas de avanzar podrían incluir el uso de MS-22 según lo planeado si se considera seguro, o Rusia podría enviar una nave espacial Soyuz de reemplazo.

«La NASA y Roscosmos continúan realizando una variedad de revisiones de ingeniería y consultando con otros socios internacionales sobre las formas de llevar de manera segura a la tripulación de Soyuz a casa tanto en escenarios normales como de emergencia», dijo la NASA. Se espera que las agencias decidan sobre el dilema en algún momento de este mes.

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