La NASA retrasa el lanzamiento del Space Launch System después de una prueba de falla

La nave espacial Orion está apilada sobre el Space Launch System (SLS).

La nave espacial Orion está apilada sobre el Space Launch System (SLS).
Foto: NASA / Frank Michaux

Una computadora con motor que no funciona bien significa que el lanzamiento inaugural del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, que está programado para ser el cohete más poderoso del mundo, no ocurrirá en febrero de 2022 como estaba planeado.

el completamente apilado SLS, con la nave espacial Orion de 74,000 libras (33.5 toneladas métricas) montada en la parte superior, se encuentra actualmente en pruebas integradas dentro del edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Estas pruebas se dan en el contexto de la espera del ensayo, que aún no está programado, en el que se agregará un propulsor a los tanques de combustible del cohete. El exitoso ensayo, a su vez, preparará el escenario para el lanzamiento real: la tan esperada misión no tripulada Artemis 1 a la luna y viceversa.

De hecho, la NASA planea usar 332-foode altura (101 metros) para las próximas misiones lunares, pero una falla de prueba reciente significa que tendremos que esperar un poco más, pero con suerte no mucho más, para ver finalmente a este gigante volar en los cielos de Florida. Una vez completado, el SLS se convertirá en el cohete más poderoso del mundo, aunque esa corona podría ser robada rápidamente por la nave espacial completamente apilada de SpaceX, que también se lanzará por primera vez el próximo año.

Lista de verificación de la NASA, trabajando para el histórico lanzamiento inaugural del SLS.

Lista de verificación de la NASA, trabajando para el histórico lanzamiento inaugural del SLS.
Dibujar: NASA

La NASA, al realizar la prueba integrada, se asegura de esto Ese Orion, la etapa primaria y los dos cohetes impulsores se comunican correctamente con los sistemas terrestres. Durante una prueba de potencia reciente de la etapa primaria, los ingenieros de la NASA descubrieron un problema con el módulo de control de vuelo del motor RS-25. Así es como la NASA describió el problema:

El controlador de vuelo actúa como el «cerebro» de cada motor RS-25, comunicándose con el misil SLS para proporcionar un control preciso del motor, así como diagnósticos internos de salud. Cada consola está equipada con dos canales para que haya un respaldo, en caso de que haya algún problema con uno de los canales durante el lanzamiento o ascenso. En la última prueba, el canal B de la cuarta unidad de control del motor no funcionó de manera constante.

The Aerojet Rocketdyne RS-25 engines are borrowed from the Space Shuttle program, but they’ve been modified to provide additional power. And where the Space Shuttle featured three of these engines, the SLS core stage has four. That the engine flight controller is misbehaving is surprising, given that it functioned normally during preliminary integrated testing and during the Disparos calientes de duración completa La prueba tuvo lugar en marzo de 2021, según la NASA.

Al descubrir el problema, los ingenieros realizaron comprobaciones y más resolución de problemas, pero finalmente decidieron cambiar la ECU problemática. La NASA dice que el cohete ha «regresado a la funcionalidad completa», pero sus ingenieros continuarán investigando la causa raíz del problema.. La agencia espacial ahora está revisando las oportunidades de lanzamiento en marzo y abril. Si las líneas de tiempo reveladas por el gerente de misión de Artemis 1, Mike Sarafin en octubre, permanecen vigentes, las ventanas de lanzamiento se mantendrán. a mediados de marzo y medioAbril.

Queda mucho trabajo por hacer, incluidas más pruebas de comunicaciones, pruebas de secuencia de cuenta regresiva y un examen final de la funcionalidad de SLS y Orion. El ensayo de vestimenta húmeda será un hito importante, después de lo cual la NASA proporcionará una fecha de lanzamiento firme.

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