La nueva variante BA.4.6 COVID se perfila como la pesadilla de Deja Vu.

El mundo ha desarrollado mucha inmunidad en los nueve meses desde el lanzamiento de Omicron nuevo coronavirus Se volvió controladora, lo que llevó a una ola récord de lesiones.

Esta inmunidad de las vacunas y las infecciones previas ayuda a reducir las hospitalizaciones y las muertes incluso cuando la descendencia de Omicron, una serie de subvariantes, se ha vuelto dominante, una por una.

El virus ahora está tratando de encontrar una manera de superar nuestros anticuerpos. Una nueva subsidiaria, BA.4.6, está comenzando a superar a su predecesora, BA.5. Sus ventajas incluyen una mutación específica en la proteína puntiaguda, que es parte del virus que lo ayuda a agarrarse e infectar nuestras células.

Hemos visto este boom R346T antes. Y cada vez que aparece, está relacionado con formas del patógeno SARS-CoV-2 con una mayor capacidad para evadir nuestros anticuerpos. Invitación de epidemiólogos de alta calidad «Escape inmune».

Si BA.4.6 se vuelve dominante, podría reflejar la tendencia alentadora que hemos visto en la mayoría de los países en las últimas semanas hacia menos infecciones, menos hospitalizaciones y menos muertes.

Es un recordatorio de que el nuevo coronavirus es algo vivo y en evolución. Cuando nos adaptamos a él, se adapta a nosotros. “Los virus generalmente evolucionan para volverse más contagiosos y evadir nuestra inmunidad”, dijo a The Daily Beast Ali Mokdad, profesor de ciencias de la métrica de la salud en el Instituto de Salud de la Universidad de Washington.

No se asuste todavía. «Una de las cosas que trato de no hacer es emocionarme demasiado con cada nueva variante que aparece», dijo a The Daily Beast Peter Hotez, experto en desarrollo de vacunas en Baylor College.

La mayoría de las variantes y subvariables del coronavirus aparecen y desaparecen sin grandes cambios en la tendencia general de la epidemia. Además, hay Un nuevo tipo de vacuna En negocios que pueden ayudarnos a combatir las peores formas de COVID a largo plazo. al final.

Sin embargo, BA.4.6 merece mucha atención. Es la séptima variante importante de Omicron, que hizo su debut en África en noviembre. Se extendió rápidamente, superando a la variante principal anterior, Delta. Los epidemiólogos han descrito a Omicron y sus subvariantes como el virus respiratorio más infeccioso que jamás hayan visto.

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Omicron es cuatro veces más transmisible que Delta pero semi-fatal. Entonces Omicron resultó en el peor día de la historia para el nuevo COVID infecciones cuando Un récord de 4,1 millones de personas Me enfermé el 19 de enero. Eso es un aumento de cinco veces desde el peor día del Delta en abril del año pasado.

Pero solo 13.000 personas murieron en el peor día de Omicron casos de muerte 9 de febrero: miles murieron menos de los que murieron en el día más mortífero del Delta en enero de 2021.

No es difícil explicar la creciente brecha entre lesiones y muertes a medida que la pandemia se acerca a su cuarto año. Miles de millones de personas han sido vacunadas al menos parcialmente. Miles de millones de personas se han infectado con el coronavirus y han sobrevivido. La combinación de anticuerpos naturales e inducidos por la vacuna creó un muro inmunitario global que debilitó los peores resultados.

Pero con BA.4.6, el virus está tratando de encontrar una forma de sortear este muro. “Existe una tremenda presión selectiva para el escape inmunológico, especialmente ahora que la gran mayoría de la población tiene algún grado de inmunidad, por inmunización o infección o ambas”, dijo Keith Jerome, virólogo de la Universidad de Washington, a The Daily Beast.

El SARS-CoV-2 está, en esencia, luchando por su supervivencia, experimentando con mutaciones hasta que se decida por una que pueda darle la ventaja.

R346T es una de esas mutaciones. No está del todo claro cómo el virus provocó el cambio. Es posible que Omicron se mezclara con un tipo más antiguo de SARS-CoV-2 en alguien que se enfermó más de una vez. En otras palabras, es posible que BA.4.6 fuera una subvariable «recombinante» que capturó su cualidad más útil de uno de sus predecesores.

Este cambio en la proteína espiga parece hacer que el virus sea un poco más difícil de identificar en nuestros anticuerpos. Con R346T, el virus tiene más posibilidades de pasar por nuestro sistema inmunológico y causar una infección. Aunque estemos vacunados. Incluso si también descubrimos COVID y lo vencimos en el pasado.

Mayor escape inmunológico significa más y peores infecciones. Hemos tenido suerte con Omicron en el sentido de que, aunque la variable y sus variables dependientes han impulsado oleadas sucesivas de casos desde noviembre, las hospitalizaciones y las muertes no han aumentado proporcionalmente.

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Todavía es una pregunta abierta hasta qué punto BA.4.6 puede ser peor y hasta qué punto puede extenderse. Las agencias de salud de todo el mundo han estado rastreando la variable durante meses. Con los estados BA.5 estables, BA.4.6 supera a BA.5, pero no en todas partes.

Los hotspots de BBA 4.6 incluyen algunos estados australianos y partes del medio oeste estadounidense. Hasta ahora, BA.4.6 representa alrededor del cuatro por ciento de los casos nuevos en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido.

BA.4.6 está configurado para subir con BA.5 para caer. Parece que BA.4.6 solo tiene 10% de ventaja de crecimiento Más que BA.5, pero esta ventaja va aumentando con el tiempo.

Si hay una buena noticia en el auge de BA.4.6 es con todos los booms preocupantes residente Subcepa Omicron, y todavía tiene muchas mutaciones en común con BA.5, BA.4, BA.2 y BA.1.

Esto significa que los refuerzos de Omicron que Pfizer y Moderna están desarrollando para las vacunas de ARN mensajero, que los reguladores de EE. UU. van a aprobar en las próximas semanas, deberían funcionar al menos hasta cierto punto contra BA.4.6.

BA.4.6 no es el peor de los casos. Esta sería una variante secundaria, o una variante completamente nueva, con un fuerte escape inmunológico. Una forma de SARS-CoV-2 que ha mutado tanto que casi todos los anticuerpos que hemos generado en los últimos tres años apenas lo reconocen.

La comunidad epidemiológica está dividida sobre la probabilidad de que se desarrolle esta variante. Algunos confían en que los virus respiratorios como la influenza y el nuevo coronavirus tienden a volverse más leves con el tiempo a medida que se vuelven «endémicos»; esto siempre está presente pero generalmente es manejable.

Otros temen que el escape inmune casi completo sea inevitable para los virus más inteligentes mientras luchan incansablemente por sobrevivir. «La idea de que cada variante subsiguiente causa una enfermedad menos grave, no me lo trago», dijo Hotez.

«El virus ha sido un gran éxito hasta ahora.«

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Se trata de genética: el virus cambia una cualidad por otra mientras se esfuerza por propagarse a más y más huéspedes. «El truco del virus es encontrar una manera de escapar de la inmunidad mientras se mantiene la capacidad de infectar de manera eficiente a nuevas personas», explicó Jerome.

Hasta ahora, el virus ha tenido mucho éxito al hacerlo, pero la gran pregunta es si puede continuar haciéndolo o, en cambio, eventualmente agotará todos los trucos posibles para hacerlo, estableciéndose en un nivel de endemicidad más manejable. Todavía no hay forma de saberlo con seguridad”.

Una variante o una variante con un escape inmunitario casi completo podría arrastrarnos de vuelta a los días más aterradores de una pandemia temprana, cuando nadie tenía inmunidad, o de ninguna manera. desarrollo inmunidad sin sobrevivir a una infección muy grave.

Pero BA.4.6 con la mutación R346T y la posibilidad de escape inmunológico pueden ser una vista previa de este peor de los casos. También podría ser un argumento para que la industria farmacéutica y las agencias de salud redoblen sus esfuerzos para crear vacunas universales que funcionen contra el SARS-CoV-2 y todos los demás coronavirus importantes, de los cuales hay decenas.

Hay alrededor de una docena de vacunas importantes contra el «pan-coronavirus» en desarrollo. Los dos esfuerzos principales son la Coalición para las Innovaciones en la Preparación para Epidemias en Noruega y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas del gobierno de EE. UU.

Gastan $200 millones y $43 millones, respectivamente, para desarrollar sus nuevas rutas globales. Los juicios todavía están a meses, si no años de distancia. “Nos estamos moviendo gradualmente hacia una vacuna contra el coronavirus más completa”, dijo Hotez.

Las vacunas contra el coronavirus pueden ser un poco menos efectivas que las vacunas de ARNm que estaban en su punto máximo (contra enfermedades graves y muerte) en más del 90 por ciento, a fines de 2020.

Pero será efectivo a gran escala, manteniendo a las personas vivas y fuera del hospital incluso cuando el virus mute una y otra vez para poder sobrevivir.

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