La Organización Mundial de la Salud dice que Omicron no se ha extendido ampliamente entre los vulnerables y su gravedad no está clara.

La señal del sitio de prueba de PCR rápida Covid-19 en el Aeropuerto Internacional de Ciudad del Cabo en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el viernes 3 de diciembre de 2021.

Dwayne Senior | Bloomberg | imágenes falsas

La Organización Mundial de la Salud advirtió el miércoles que Omicron no se ha propagado ampliamente entre las poblaciones de mayor riesgo, lo que dificulta determinar si la variante Covid es inherentemente menos grave que las cepas anteriores del virus.

El Dr. Abdi Mahmood, Gerente de Incidentes de la OMS para Covid, dijo que los datos de Sudáfrica de que omicron causa una enfermedad más leve son alentadores, pero que la alternativa ha afectado principalmente a los jóvenes hasta ahora que generalmente desarrollan una enfermedad menos grave que Covid.

«Todos queremos que esta enfermedad sea más leve, pero la población que la ha contraído hasta ahora es la más joven. ¿Cómo se comportan los viejos y los débiles? Aún no lo sabemos», dijo Mahmoud durante una conferencia de prensa en Ginebra.

«Es demasiado pronto para decirlo», dijo Mahmoud, y agregó que no hay suficientes datos sobre cómo afectará Omicron a las personas mayores de 60 años, a las que tienen afecciones médicas subyacentes y a las que no están vacunadas. «Somos optimistas, pero creo que no debemos sobreinterpretar los datos de Sudáfrica».

El Dr. Mike Ryan, director ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS, señaló que un gran número de personas en Sudáfrica tienen anticuerpos de una infección anterior. Estos anticuerpos pueden proporcionar un cierto grado de protección inmunológica, lo que hace que el omicron parezca más leve que en un grupo en el que muchas personas no tienen anticuerpos de una infección previa.

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Ryan advirtió que las hospitalizaciones están aumentando en algunos países de Europa, pero no está claro si el aumento se debe a Omicron o Delta. Omicron está pasando lentamente a grupos de mayor edad, y pronto surgirán más datos sobre cómo afecta a estas personas, dijo.

«Lo que no hemos visto es la onda Omicron que se ha desarrollado completamente en la población general», dijo Ryan. «Estoy un poco nervioso por hacer predicciones positivas hasta que veamos qué tan bien funciona la protección de la vacuna en grupos mayores y más vulnerables».

Ryan, haciéndose eco de las advertencias de varios funcionarios de salud pública, dijo que Omicron aún puede producir altos niveles de tratamiento hospitalario simplemente porque se está propagando muy rápidamente. La Organización Mundial de la Salud dijo anteriormente que Omicron se está propagando más rápido que cualquier tipo anterior de Covid.

«No creo que nadie esté seguro de cómo sucedió eso», dijo Ryan. «Es realmente importante durante las próximas semanas que suprimamos la transmisión de ambas especies al mínimo posible para que podamos ver el impacto de este virus en estas poblaciones más viejas y vulnerables».

Los científicos sudafricanos que estudiaron las admisiones hospitalarias en un gran hospital en la ciudad de Tshwane descubrieron que Omicron causaba una enfermedad menos grave que las oleadas de infección anteriores.

Las muertes por COVID-19 en el hospital fueron del 4,5% durante Omicron en comparación con el 21,3% en oleadas anteriores, mientras que las admisiones a las unidades de cuidados intensivos fueron del 1% durante Omicron en comparación con el 4,3% en oleadas anteriores. Aproximadamente el 45% de los pacientes en las salas de Covid requirieron oxígeno suplementario mientras tomaban Omicron, en comparación con el 99,5% durante la primera ola del virus en Sudáfrica.

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El asesor médico jefe de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, dijo el miércoles que todos los indicios hasta ahora son que Omicron está causando una enfermedad menos grave que la variante delta. Sin embargo, Fauci advirtió contra la inacción y señaló que no está claro cómo afectará omicron a países con diferentes demografías, como Estados Unidos.

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