La Palma: El regreso de Canarias | Viaje

HEl pico más nuevo de Europa sigue ardiendo. Nubes de vapor blanco se enroscan sobre las laderas de ébano, derritiéndose en las nubes que se reúnen sobre una montaña ahora desconocida. Debajo, motas de polvo chartreuse, azufre cristalizado, se adhieren a ondas rojas oxidadas, el suelo que ha caído al volcán y es escupido nuevamente como cerámica chamuscada. Menos aún, todo es negro grumoso. El flujo de lava es similar a mucha de la lava que has visto antes en las Islas Canarias, pero esta lava tiene solo unos meses. Debajo se encuentra el pueblo de Toddock, donde creció la esposa de mi guía Jonas. «Cualquier recuerdo de su infancia se ha ido, ella está bajo la lava», dice. Su casa ya no existe, la arena en la que solía jugar. Todo se ha ido.»

La Palma es la más joven de las Islas Canarias, habiéndose originado en el Océano Atlántico hace unos 1,8 millones de años; en comparación, las Islas Británicas tienen unos 2.700 millones de años. Burbujas de magma debajo de la corteza terrestre aquí y allá ha habido ocho erupciones volcánicas en los 500 años desde que los españoles comenzaron a llevar registros oficiales. Cada uno tuvo lugar en la cordillera de Cumbre Vieja en el sur, pero ninguno duró tanto como el más reciente, que comenzó el 19 de septiembre de 2021 y duró 85 días.

La lava ha enterrado más de 2.000 viviendas y hay historias de personas que lo han perdido todo: el conductor del autobús al que le destrozaron sus tres casas y su restaurante y que ahora piensa mudarse a Tenerife; la guía turística que se encontraba al otro lado de la isla cuando comenzó inesperadamente la erupción cuyos vecinos solo pudieron salvar a sus perros; Propietarios de plantaciones de banano que perdieron su sustento. La gente se ha ido y se irá. Jonas, nacido y criado aquí, sugiere que podría ser uno de ellos: «El volcán es como una cicatriz», dice. «Ya no siento lo mismo por la isla».

En lo alto de la Caldera de Taburente

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Después de explorar el suelo retorcido alrededor del volcán, me pregunto si algo horrible se avecina ahora mismo. Sin embargo, la economía de La Palma depende de dos cosas: las bananas, muchas de las cuales han sido destruidas, y el turismo, que representa alrededor de un tercio del PIB en un año promedio.

Jonas, propietario de Isla Bonita Tours (desde £ 27; islabonita tours.com), cree que el turismo es el camino a seguir. Me dijo: «La gente quería venir». «Estaba tratando de arreglar mi vida y mi familia después de la erupción y la gente llamaba diciendo que querían ver el volcán».

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El itinerario es una versión revisada del Tour Volcánico Jonas, visitando varios lugares del Valle de Aridane donde se produjo la erupción volcánica. Los caminos pavimentados ahora terminan en montones de escombros volcánicos, mientras que la ceniza gris oscura se acumula metros de altura en lo que alguna vez fueron los jardines de la gente.

En la cima del monte La Laguna, vemos todo el flujo de lava, sus tentáculos forman piedras de color negro azabache a unas cinco millas cuadradas sobre el valle. Todavía hace más de 400 °C a una profundidad de 30 cm, por lo que no hay nadie a la vista, solo una excavadora solitaria arando en un intento de remodelar la carretera principal hacia el sur. Es extraño y extrañamente hermoso.

Volcán Tinjia

Volcán Tinjia

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Esta es una isla atravesada por rutas de senderismo inolvidables, muchas de las cuales llevan a los caminantes por los picos volcánicos hasta la gran caldera. En el sur, una sección de la Ruta de los Volcanes se extiende desde Fuencaliente hasta el borde del cráter de San Antonio y el Volcán Tinguia. Hasta la erupción más reciente, este último era el volcán más pequeño de la isla, formado en 1971. En su apogeo, los vientos alisios azotaban y toda la vista eran acantilados oscuros que fluían salvajemente hacia el mar. Hoy, la nueva tierra creada por el flujo de lava en Tingia es tierra fértil llena de plataneras y viñedos. Una nueva vida brota de la eternidad.

Hacia el norte el paisaje es más antiguo y verde. En el corazón de la isla, la caldera de Taburente en forma de cuenco parece un cráter volcánico, pero en realidad es una montaña que se ha derrumbado sobre sí misma, causando una enorme depresión de ocho kilómetros de ancho. Los pinos lo atraviesan, señalando los acantilados irregulares, de color marrón tallado y quíntuples, mientras fluyen los arroyos de la base y las cascadas siguen franjas blancas que descienden por las paredes rocosas cubiertas de líquenes.

Aunque La Palma es la más húmeda de las Islas Canarias -el extremo noroeste soporta la peor parte del clima atlántico- también es el hogar del pueblo que dice ser el más soleado de España. Tazacourt, ubicada en la costa oeste, sobrevivió a la última erupción del volcán por solo dos millas. Hoy se siente como un lugar mágico: soleado, tranquilo, afortunado. Se ha convertido en el hogar de muchos de los desplazados de la isla, así como en un lugar en el sendero de observación del volcán.

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Durante mucho tiempo ha sido un centro para la observación de ballenas y brinda la oportunidad de combinar la caza de cetáceos con la observación del nuevo paisaje de la isla desde el agua. Tour Flipper de OceanExplorer (£ 38; Oceanexplorer.es/es) Crucero de tres horas con salida desde el puerto deportivo de Tazacorte. Dado que hay un grupo de delfines nariz de botella que residen aquí, los avistamientos durante todo el año están prácticamente garantizados.

Mirador de la Caldera de Taburiente en Palma de Mallorca

Mirador de la Caldera de Taburiente en Palma de Mallorca

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En cuestión de minutos, los delfines rodean el barco. Un biólogo marino lidera el recorrido y los dirige, primero a un lado del bote, luego al otro. Niños emocionados gritando y, seamos honestos, adultos corriendo en masa a babor y estribor, hasta que nos dicen que no debemos acurrucarnos en caso de que el barco no pueda manejarlo. Una mujer española que no se ocupa de eso, tumbada verde en la cubierta trasera (este no es un viaje para marearse fácilmente), pero el resto de nosotros estamos tambaleándonos tratando de atrapar el encuentro.

Por encima de todo se encuentra el nuevo volcán. El humo ondea en el horizonte, sus bordes en el exterior aparecen más grises, algo más suaves y manchando la mayor parte de él en el paisaje. A partir de aquí, queda claro que este es solo un capítulo en la historia de La Palma, que existe junto con una serie de antiguos flujos de lava.

No puedo comprender cómo una montaña podría estar donde antes no había ninguna montaña. Jonas dice: «La gente me pregunta cómo era la montaña antes de la erupción, y yo digo, ¿qué montaña? No había montaña. Lo que ves en el norte, el valle y las casas, eso es lo que pasó. La montaña es Para estrenar.»

Sin embargo, un día pronto, los lugareños le darán el nombre al nuevo pico de La Palma. La quema se detendrá, y en algún lugar, quizás en esta isla, otro pico se convertirá en la montaña más nueva de Europa. Como siempre, la Tierra avanza y todo lo que podemos hacer es pararnos a una distancia segura y observar.

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Helen Ochera fue invitada de la Oficina Española de Turismo (españa.infoy visita La Palmavisitalapalma.es). Hacienda San Jorge tiene un bed and breakfast que se duplica desde £70 (hsanjorge.com). Viajar a La Palma

Rota de los Volcanes

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mi mundo

Tres vacaciones más en La Palma

Dar un paseo

Los senderos de trekking autoguiados de La Palma de Exodus son adecuados para excursionistas apasionados que buscan un desafío. Pasa la noche en la capital, Santa Cruz, y termina seis días completos de excursiones que comienzan en el este de la isla. El sendero incluye el camino costero GR130 hasta San Andrés, la visita a un bosque de otro mundo de dragos y un paseo por el borde de la Caldera de Taburiente. Reserva de octubre a mayo, cuando las temperaturas son más frescas y caminar es más cómodo.
detalles Siete noches en régimen de alojamiento y desayuno desde £ 1569, incluidos los vuelos (éxodo.es)

Faro Punta Complida

mira la luz

Un faro ha estado iluminando la costa rocosa del noreste cerca de Barlóvento desde la década de 1860, pero hoy Faro Punta Complida tiene un propósito adicional como hotel de apartamentos. Se han agregado tres modernas suites a la planta baja del faro de trabajo, y todas cuentan con fantásticas vistas al mar, amplios baños y cocinas bien equipadas. Hay una piscina de borde infinito y un balcón, y si puedes subir los 158 escalones hasta la cima de la torre, serás recompensado con un pequeño bar. Hay muchos restaurantes a menos de diez minutos.
detalles Alojamiento y desayuno dobles desde £ 285 (floatel.de). Viajar a La Palma

Hotel Hacienda de Abajo

la vida es agradable

En las afueras de la histórica Tazacorte, la Hacienda de Abajo del siglo XVII fue una vez parte de la Hacienda de la Caña de Azúcar. Aquí hay dos grandes atractivos: el jardín botánico, donde encontrarás orquídeas junto a especies autóctonas de las Islas Canarias, y el arte. Cada una de las 32 habitaciones del hotel está decorada individualmente y cuenta con muebles y obras de artistas flamencos. Hay un restaurante a la carta y un pequeño spa con sauna y piscina exterior climatizada, aunque también está a solo 12 minutos de la playa.
detalles Siete noches en régimen de alojamiento y desayuno desde £ 1159, incluidos vuelos y traslados (coleccion-clasica.es)

laura jackson

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