La pérdida del olfato es una señal de advertencia de la enfermedad de Alzheimer. ¿Qué pasa si pierdes el sentido del olfato por el Covid?

Uno de los síntomas más extraños de la enfermedad de Covid – el pérdida del sentido del olfato Es un síntoma que, mucho antes de la epidemia, se consideraba una señal de advertencia de demencia.

La gran pregunta para los investigadores ahora es si la pérdida del olfato asociada con Covid también puede estar asociada con el deterioro cognitivo. Alrededor 5% de los pacientes de Covid en todo el mundo Alrededor de 27 millones de personas informan haber perdido el olfato durante más de seis meses.

Vea los nuevos resultados preliminares el domingo en Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer En San Diego sugieren que puede haber un vínculo, aunque los expertos advierten que se necesita más investigación.

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anterior Investigar Se ha encontrado que algunos pacientes con Covid desarrollan deterioro cognitivo después de la infección. En el nuevo estudio, que no se publicó en una revista revisada por pares, los investigadores de Argentina encontraron que la pérdida del olfato durante el covid puede ser un predictor más fuerte del deterioro cognitivo, independientemente de la gravedad de la enfermedad.

La coautora del estudio, Gabriela González Alemán, profesora de la Pontificia Universidad Católica Argentina en Buenos Aires, dijo que era demasiado pronto para saber si el deterioro cognitivo era permanente.

El estudio siguió a 766 adultos de entre 55 y 95 años durante un año después de la infección. Casi el 90 por ciento tiene un caso confirmado de Covid y todos han completado pruebas físicas, cognitivas y neuropsicológicas regulares en el transcurso de un año.

Dos tercios de los diagnosticados tenían algún tipo de deterioro cognitivo al final de ese año. En la mitad de los participantes, la vulnerabilidad era severa.

Los investigadores no tenían datos sólidos sobre el estado de la función cognitiva de los pacientes antes de que contrajeran la covid para compararlos con el resultado final, pero preguntaron a las familias de los participantes sobre su función cognitiva antes de la infección y no incluyeron a personas que lo tuve. Alteración de la percepción evidente antes del estudio.

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Según Jonas Olofsson, profesor de psicología en la Universidad de Estocolmo que estudia la asociación entre Sentido del olfato y riesgo de demencia – Y no participó en la nueva investigación, la pérdida del olfato es un precursor bien establecido del deterioro cognitivo. También está bien establecido que el covid puede provocar una pérdida permanente del olfato, dijo.

“La pregunta es si estas dos líneas de investigación se cruzan”, dijo Olofson. “Este estudio es muy confuso, aunque la información que he visto hasta ahora no permite sacar conclusiones sólidas”.

Conexión aromática con el cerebro

Según la Dra. Claire Sexton, directora sénior de programas científicos y de divulgación de la Asociación de Alzheimer, «la pérdida del olfato es una señal de una respuesta inflamatoria en el cerebro».

«Sabemos La inflamación es parte del proceso neurodegenerativo en enfermedades como el Alzheimerdijo Sextón. Pero tenemos que profundizar más en cómo se relacionan exactamente».

Un estudio separado, no relacionado con Covid, se publicó el jueves pasado en la revista. enfermedad de alzheimer y demencia Este contacto sondea más. Investigadores de la Universidad de Chicago descubrieron que no solo una disminución del sentido del olfato con el tiempo podría predecir la pérdida de la función cognitiva, sino que la pérdida del olfato también podría ser una señal de advertencia de cambios estructurales en regiones del cerebro importantes en la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

Usando datos del Proyecto de Memoria y Envejecimiento de la Universidad Rush, los investigadores rastrearon la pérdida del olfato en 515 adultos mayores durante un período de 22 años. también midieron volumen de materia gris En las partes del cerebro que se asociaron con la demencia y las relacionadas con el olfato.

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Descubrieron que las personas cuyo sentido del olfato disminuía más rápido con el tiempo terminaban con cantidades más pequeñas de materia gris en ambas regiones del cerebro. No sucedió lo mismo con las partes del cerebro asociadas con la visión, lo que sugiere que el sentido del olfato tiene una asociación única con la percepción en términos de diferencias estructurales.

«El cambio en la función olfativa con el tiempo no solo puede predecir el desarrollo de la demencia, sino también el tamaño de regiones cerebrales importantes», dijo el líder del estudio, el Dr. Jayant Pinto, director de rinología y alergología de UChicago Medicine.

Olor «crítico» para la percepción

Pinto dijo que Covid no es el primer virus que causa pérdida del olfato, pero la pérdida del olfato asociada con el virus era un evento raro antes del brote de la epidemia. Esto significa que solo recientemente los científicos han podido realizar grandes estudios sobre cómo la pérdida del olfato causada por el virus afecta la cognición.

«El sentido del olfato es fundamental para la cognición, especialmente para que el cerebro maneje la información sobre el entorno. Si cierras este canal de comunicación con el cerebro, sufrirás», dijo el Dr. Carlos Pardo, profesor de neurociencia en Johns Hopkins University, que no participó en ninguno de los dos estudios.

Pero si la pérdida del olfato asociada con Covid podría causar deterioro cognitivo aún no está claro.

«Esta es una pregunta abierta: ¿la lesión del sistema olfativo por el SARS-CoV-2 provoca problemas no solo en el sistema olfativo, sino también en el cerebro mismo?» dijo Pinto.

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Según Olofson, el sistema olfativo, las partes del cerebro asociadas con el olfato, incluido el bulbo olfativo, la parte del cerebro que procesa el olor, se comunica con las partes del cerebro que procesan la memoria. Si bien es posible que el covid altere el bulbo olfativo y luego deteriore el cerebro que lo rodea, Olofsson dijo que eso es poco probable.

«Hay otras formas en que estas dos cosas pueden vincularse. La causa puede ser una enfermedad no relacionada con el impacto de Covid».

O bien, el covid simplemente puede amplificar la pérdida actual del olfato o el deterioro cognitivo que pasó desapercibido antes de la infección, dijo Olofson. Es posible que los pacientes ya hayan experimentado algún deterioro cognitivo cuando contrajeron el covid, o que ya hayan tenido un ligero deterioro del sentido del olfato, lo que los hizo más susceptibles a la pérdida del olfato relacionada con el covid.

“Pudo ser que la función olfativa se conservó a pesar de su atrofia, pero cuando llegó el Covid, se aniquiló”, dijo.

Si resulta que la pérdida del olfato de Covid puede causar deterioro cognitivo, comprender la conexión podría ayudar a los médicos a intervenir tempranamente la pérdida del olfato y potencialmente prevenir el deterioro cognitivo en personas de alto riesgo.

“Vamos a lidiar con una epidemia de un virus que no se va”, dijo Pardo. «Si aprendemos más formas de recuperar el olfato rápidamente, podremos reducir el daño que la pérdida del olfato puede causar a los problemas cognitivos en las personas susceptibles».

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