La primera misión árabe a Marte ofrece algo de ciencia interesante

Zoom / Una nueva imagen de todo el globo de Marte, tomada por la sonda emiratí “Hope”.

Misión de los Emiratos Árabes Unidos para explorar Marte

Desde que llegó a Marte hace ocho meses, la Misión de Exploración de Marte de Emirates ha comenzado silenciosamente a proporcionar algunos datos científicos intrigantes sobre la atmósfera marciana y sus patrones climáticos.

La sonda llamada “Hope” se encuentra en una órbita relativamente alta, su altura sobre la superficie de Marte varía de 20.000 a 43.000 km. Este punto de vista permite a la nave espacial ver todo el hemisferio a la vez. Durante la mayor parte de este año, la sonda Hope ha estado entrenando su generador de imágenes multibanda, espectrómetro infrarrojo y espectrómetro ultravioleta en Marte para recopilar datos sobre la atmósfera del planeta y las condiciones climáticas resultantes.

El proyecto fue financiado por los Emiratos Árabes Unidos y la nave espacial se construyó en cooperación con varias universidades de los Estados Unidos, incluida la Universidad de Colorado Boulder. El objetivo era inspirar a los jóvenes emiratíes a seguir la educación en matemáticas y ciencias y capacitar a algunos de ellos a través de la colaboración resultante. Sonda lanzada En julio de 2020 en un misil japonés.

El espectrómetro UV de Emirates trazó un mapa de la distribución del oxígeno atómico en la atmósfera superior del planeta,
Zoom / El espectrómetro UV de Emirates trazó un mapa de la distribución del oxígeno atómico en la atmósfera superior del planeta,

Misión de los Emiratos Árabes Unidos para explorar Marte

Uno de los objetivos de la misión era compartir libremente los datos resultantes y, como resultado, la misión abrió recientemente un archivo Portal de datos científicos. Cualquiera puede registrarse para acceder a las imágenes sin procesar y los datos que la sonda ha recopilado en el pasado, con nuevos conjuntos de datos publicados cada tres meses, sin prohibición. La misión, que es la primera sonda árabe enviada a Marte, está programada para operar durante al menos dos años en órbita alrededor del Planeta Rojo.

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La sonda Hope ya ha hecho algunos descubrimientos interesantes. Por ejemplo, los científicos esperaban observar una distribución bastante uniforme de oxígeno en toda la atmósfera marciana. Aunque la delgada atmósfera del planeta se compone principalmente de dióxido de carbono, el oxígeno molecular es un gas traza. Según las observaciones de Hope Probe del oxígeno en la atmósfera superior, las concentraciones varían en más del 50 por ciento. También se observaron diferencias similares en el monóxido de carbono.

Los científicos ahora están trabajando para comprender estas diferencias, que no encajan del todo con los modelos actuales de la atmósfera de Marte.

La sonda también rastrea de cerca las temperaturas en la superficie de Marte, comportándose como si fuera el primer satélite meteorológico en órbita alrededor del Planeta Rojo. Aunque hay muchas consideraciones a considerar al determinar los sitios de aterrizaje inicial para humanos en Marte (la falta de afloramientos rocosos y peligros estará a la vanguardia de estos factores), la comprensión de las condiciones climáticas locales también será una herramienta valiosa para los planificadores de misiones.

Después del éxito de su misión a Marte, la Agencia Espacial de los EAU anunció recientemente que está planeando una sonda más ambiciosa que volará alrededor de Venus a fines de 2020 y luego viajará al cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Allí, la sonda detectará hasta siete asteroides antes de intentar aterrizar en uno de ellos en 2033.

La sonda trazó un mapa de la temperatura de la atmósfera, rastreando cómo se calentó en el transcurso de la mañana.

La sonda trazó un mapa de la temperatura de la atmósfera, rastreando cómo se calentó en el transcurso de la mañana.

Misión de los Emiratos Árabes Unidos para explorar Marte

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Para esta misión, el país volverá a asociarse con universidades con sede en EE. UU. Para ayudar a desarrollar la nave espacial y promover la colaboración con educadores en el Medio Oriente.

“Nuestro objetivo es claro: acelerar el desarrollo de instituciones basadas en la innovación y el conocimiento en los Emiratos Árabes Unidos”, dijo en un comunicado Sarah bint Yousef Al Amiri, Ministra de Estado de Ciencias Avanzadas y Presidenta de la Agencia Espacial de los EAU. “Esto no se puede hacer con la transición a un estado estable; esto requiere saltos de imaginación, fe y la búsqueda de metas más allá de la sabiduría o la metodología”.

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