La sociedad civil de Hong Kong se está “marchitando” bajo el peso de la purga de seguridad nacional

HONG KONG: Cientos de líderes comunitarios electos de Hong Kong han dimitido y decenas de grupos de la sociedad civil se han disuelto mientras China reforma el centro financiero a su propia imagen.

Apenas unos días antes de que Beijing impusiera una amplia ley de seguridad nacional en la ciudad el año pasado, el estudiante Wong Yat Chen fundó un nuevo grupo llamado Student Policy.

Acababa de terminar sus exámenes y quería mantener vivas las voces disidentes en una ciudad que supuestamente aún garantizaba la libertad de expresión instalando pequeños quioscos en las calles para discutir temas como la democracia y los derechos de los presos.

Desde entonces, ha sido arrestado cinco veces por albergar cabinas o dar discursos.

“Las líneas rojas se reducen todos los días”, dijo a la AFP el joven de 20 años.

Dijo que algunos lugares instaron silenciosamente a su grupo a no asistir después de que uno de ellos fue interrogado y recientemente la policía le recordó las reglas contra el coronavirus, una táctica comúnmente utilizada en China continental.

“Incluso las voces más pacíficas y racionales no están permitidas. Hay muchos grupos que se están desmantelando”, dijo.

La sociedad civil, dijo, “se está erosionando y marchitándose”.

“Los patriotas gobiernan Hong Kong”

China ha utilizado un doble golpe para disentir en Hong Kong después de que la ciudad fuera sacudida por protestas masivas y a menudo violentas hace dos años.

La primera fue la Ley de Seguridad Nacional con más de 120 arrestos hasta el momento, principalmente debido a opiniones políticas.

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La otra es una campaña en curso denominada “Regla de los Patriotas de Hong Kong”, en la que se debe examinar la lealtad de todos los funcionarios públicos y políticos locales.

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La mayoría de los líderes democráticos prominentes de la ciudad están en prisión, enfrentan un juicio o han huido al extranjero.

Una ola de renuncias ha barrido la ciudad mientras los líderes comunitarios intentan evitar recibir un golpe en la puerta de la policía.

Más de 250 miembros del consejo del condado han dimitido antes de las nuevas pruebas de lealtad política.

Los consejos provinciales fueron las únicas elecciones en Hong Kong donde todos los escaños fueron elegidos directamente por los votantes, y en 2019 las figuras prodemocracia obtuvieron una abrumadora mayoría, criticando a los partidos pro Beijing.

Algunas renuncias comenzaron poco después de que se anunciaran las nuevas reglas de lealtad.

Pero se ha intensificado en las últimas semanas cuando fuentes gubernamentales entrevistaron a los medios locales, sugiriendo que aquellos que se han quedado fuera pueden tener que pagar todos los gastos operativos.

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Lu Kin Hee, líder del grupo de oposición más grande y antiguo de Hong Kong, el Partido Demócrata, fue uno de los que dimitió.

“La campaña llegó con una velocidad y frecuencia más allá de nuestra imaginación y nos dejó tratando de recuperar el aliento y ordenar nuestros pensamientos después de un año”, dijo a la AFP.

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Lo Kin-hei es uno de los 250 miembros del consejo de distrito que dimitieron antes de las nuevas pruebas de lealtad política de Hong Kong (Foto: AFP / Anthony Wallace)

Hong Kong era un lugar utilizado para tolerar la disidencia y el pluralismo político, un marcado contraste con la China unipartidista.

Pero Lu dijo que ningún funcionario del gobierno se ha puesto en contacto con él desde que asumió el cargo de líder del Partido Demócrata a fines del año pasado.

“Estamos en el nivel más bajo en 30 años”, agregó.

“Mantén la llama encendida”

No es solo la renuncia de los políticos.

Las organizaciones moderadas y los sindicatos que representan a médicos, abogados y funcionarios públicos también se han disuelto durante el año pasado.

Según las estadísticas de la AFP, al menos 30 organizaciones han cerrado o guardado silencio en los últimos 12 meses, incluido el Progressive Lawyers Group y varias organizaciones que representan a los médicos.

Uno de los sindicatos de médicos más grandes, la Asociación Médica General, está considerando pedir su renuncia, dijo a la AFP la ex presidenta Aricena Ma, citando “una pérdida de espacio … para hablar”.

“Se puso realmente peligroso”, dijo.

“En el pasado, podrían haberte dejado a un lado si al gobierno no le agradaban tus opiniones. Pero ahora pueden ir tras de ti”.

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Los diplomáticos también se han quejado de que muchos grupos en Hong Kong ahora se niegan a reunirse con ellos, por temor a ser acusados ​​de “complicidad extranjera”, uno de los nuevos delitos contra la seguridad nacional.

Las autoridades de Hong Kong dicen que la ley de seguridad ha restaurado la estabilidad, mientras que el escrutinio político asegurará que las fuerzas “anti-China” sean neutralizadas.

La legislatura de la ciudad ha sido absuelta de oposición y todos los futuros legisladores serán examinados. Menos de una cuarta parte de los escaños serán elegidos directamente.

“El espacio para el progreso gradual ha desaparecido”, dijo Lu, y agregó que ahora depende de los residentes de Hong Kong como individuos mantener a la sociedad civil en marcha.

“Por ahora, debemos mantener encendida la llama, por pequeña que sea”, agregó.

El líder estudiantil Wong dijo que a menudo se sentía pesimista e impotente.

Pero todavía planea seguir adelante con sus puestos callejeros “como un recordatorio para los demás de que alguien no se rindió”.

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