La sonda Mars Insight de la NASA ha detectado tres grandes terremotos en Marte

Esta ilustración muestra la nave espacial InSight de la NASA con sus instrumentos desplegados en la superficie de Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El módulo de aterrizaje eliminó suficiente polvo de uno de los paneles solares para mantener su sismómetro durante el verano, lo que permitió a los científicos estudiar los tres terremotos más grandes que han visto en él. Marte.

El 18 de septiembre NASALander InSight celebrado Marte mil días, o Sol, midiendo los terremotos más grandes y más largos jamás detectados por la misión. Se estima que el terremoto tuvo una magnitud de 4,2 y se sacudió durante aproximadamente una hora y media.

Este es el tercer gran terremoto que InSight ha detectado en un mes: el 25 de agosto, el sismómetro de la misión detectó dos terremotos de magnitud 4.2 y 4.1. A modo de comparación, un terremoto de magnitud 4.2 tiene cinco veces la energía del poseedor del récord de la misión anterior, un terremoto de magnitud 3.7 detectado en 2019.

La misión está estudiando ondas sísmicas para aprender más sobre el interior de Marte. Las ondas cambian a medida que viajan a través de la corteza, el manto y el núcleo del planeta, lo que proporciona a los científicos una forma de mirar profundamente en la superficie. Lo que aprendieron podría arrojar luz sobre cómo se formaron todos los mundos rocosos, incluida la Tierra y la Luna.

Insight Selfie

Este autorretrato del vehículo de aterrizaje InSight de la NASA es un mosaico de 14 imágenes tomadas el 15 de marzo y el 11 de abril de 2019 (los días 106 y 133 de Marte, o el día Sol de la misión) por la cámara de despliegue de instrumentos de la nave espacial en su brazo robótico. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Es posible que no se hubieran detectado terremotos si la misión no hubiera tomado medidas a principios de año, porque la órbita altamente elíptica de Marte lo mantuvo más alejado del sol. Las temperaturas más bajas obligaron a la nave espacial a depender más de sus calentadores para calentarse; Esto, combinado con la acumulación de polvo en los paneles solares de InSight, redujo los niveles de energía de la sonda, requiriendo la tarea de conservar energía apagando temporalmente algunos dispositivos.

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El equipo pudo mantener el sismómetro adoptando un enfoque contrario a la intuición: utilizaron el brazo robótico de InSight para gotear arena cerca de un solo panel solar con la esperanza de que, cuando las ráfagas de viento lo llevaran a través del panel, los granos barrieran algo de polvo. El plan funcionó y, durante varias actividades de eliminación de polvo, el equipo vio que los niveles de energía se mantenían bastante constantes. Ahora que Marte está nuevamente cerca del sol, la energía comienza a aumentar.

“Incluso después de más de dos años, Marte parece habernos dado algo nuevo con estos dos terremotos”.
Investigador principal de InSight, Bruce Banerdt

“Si no actuamos rápido a principios de este año, es posible que nos hayamos perdido una gran cantidad de ciencia”, dijo el investigador principal de InSight, Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, quien lidera la misión. “Incluso después de más de dos años, Marte parece habernos dado algo nuevo con estos dos terremotos, que tienen características únicas”.

Visiones del Templor

Si bien todavía se está estudiando el terremoto del 18 de septiembre, los científicos ya saben más sobre el terremoto del 25 de agosto: el evento de magnitud 4.2 ocurrió a unas 5.280 millas (8.500 kilómetros) de InSight, el terremoto más lejano que la sonda ha detectado hasta la fecha.

Escudo de domo de viento y calor de NASA Insight

El escudo de viento y calor abovedado de InSight cubre el sismómetro del módulo de aterrizaje, llamado Sísmico Interior de Estructura Experimental, o SEIS. La foto fue tomada el décimo día marciano, o Sol, de la misión. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Los científicos están trabajando para determinar el origen y la dirección de las ondas sísmicas, pero saben que el temblor ocurrió tan lejos de su origen que InSight ha detectado casi todos los grandes terremotos anteriores: Cerberus Fossae, un área a casi 1.000 millas (1.609 kilómetros) de distancia donde La lava fluyó durante los pocos millones de años pasados. Una posibilidad particularmente intrigante es el Valles Marineris, el épico sistema de valles largos que asola el ecuador marciano. El centro aproximado de este sistema de valles está a 6,027 millas (9,700 km) de InSight.

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Para sorpresa de los científicos, los terremotos del 25 de agosto también fueron de dos tipos diferentes. El terremoto con una magnitud de 4.2 estuvo dominado por vibraciones lentas y de baja frecuencia, mientras que las vibraciones rápidas de alta frecuencia se caracterizaron por una magnitud de 4.1. El terremoto de magnitud 4.1 estuvo mucho más cerca de la sonda, a solo unos 925 kilómetros (575 millas) de distancia.

Esa es una buena noticia para los sismólogos: registrar diferentes terremotos desde un rango de distancias y diferentes tipos de ondas sísmicas proporciona más información sobre la estructura interna del planeta. Este verano, los científicos de la misión utilizaron datos de pantanos pasados ​​para detallar la profundidad y el grosor de la corteza y el manto del planeta, así como el tamaño de su núcleo fundido.

A pesar de sus diferencias, los terremotos de agosto tienen una cosa en común además de ser grandes: ambos ocurrieron durante el día, los momentos más ventosos, y según el sismómetro, los momentos más ruidosos de Marte. El sismómetro de InSight generalmente detecta terremotos por la noche, cuando el planeta se está enfriando y los vientos son bajos. Pero las señales de estos terremotos fueron lo suficientemente grandes como para elevarse por encima de cualquier ruido del viento.

Mirando hacia el futuro, el equipo de la expedición está considerando si realizar más operaciones de limpieza de polvo a continuación. Conjunción solar de Marte, cuando la Tierra y Marte están a ambos lados del Sol. Debido a que la radiación del Sol puede afectar las señales de radio, interfiriendo con las comunicaciones, el equipo dejará de emitir comandos a la sonda el 29 de septiembre, aunque el sismómetro continuará escuchando terremotos durante todo el período de acoplamiento.

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Más sobre la misión

Laboratorio de propulsión a chorro Dirige InSight para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. InSight es parte del Programa Discovery de la NASA, que es administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la agencia en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space de Denver ha construido la nave espacial InSight, incluida una etapa de crucero y un módulo de aterrizaje, y respalda las operaciones de la nave espacial de la misión.

Varios socios europeos, incluido el Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales (CNES) y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), están apoyando la misión InSight. El Centro Nacional de Estudios Espaciales ha proporcionado el instrumento de Experimento Sísmico de Estructura Interior (SEIS) a la NASA, con el investigador principal del IPGP (Institut de Physiques d’Institut d’Institut d’Institut d’Institut d’Institut du Physique en el Mundial en París). Importantes contribuciones al Sistema Común de Información Ambiental provienen del IPGP; Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania; Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich) en Suiza; Universidad Imperial de Londres la Universidad de Oxford en el Reino Unido; y JPL. El DLR proporcionó el conjunto de instrumentos de flujo de calor y características físicas (HP3), con contribuciones significativas del Centro de Investigación Espacial (CBK) de la Academia de Ciencias de Polonia y Astronika en Polonia. El Centro de Astrobiología (CAB) de España suministró sensores de temperatura y viento.

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