La vacuna Covid-19 de China falla a medida que los países cambian a inyecciones de ARNm

BEIJING (Bloomberg) – En los primeros días del lanzamiento de la vacuna Covid-19, las inyecciones chinas salvaron innumerables vidas. Comenzaron programas de vacunación en Asia, América Latina y el Medio Oriente, mientras que las naciones más ricas almacenaban extrañas instantáneas de ARNm de Pfizer y Moderna.

Pero muchos gobiernos que anteriormente dependían de las vacunas de Sinovac Biotech o Sinopharm Group ahora están recurriendo a opciones de Estados Unidos y Europa, a medida que aumentan las preocupaciones sobre la efectividad de las vacunas chinas contra la cepa Delta y el creciente control occidental sobre los suministros de ARNm.

Esta preferencia ya se puede ver en los datos de las aduanas chinas, donde las exportaciones de vacunas humanas cayeron un 21 por ciento en agosto a $ 1,96 mil millones desde $ 2,48 mil millones en julio, después de haber aumentado constantemente desde diciembre de 2020.

“La gente básicamente tomó lo que pudo conseguir” cuando las vacunas Covid-19 estuvieron disponibles por primera vez, dijo Nicholas Thomas, profesor asistente de la City University of Hong Kong, quien ha editado varios libros sobre política exterior y salud pública.

“Pero a medida que esto continúa, el público en general, no solo los médicos, está cada vez más informado sobre las diferencias”, dijo. Se dan cuenta de que no todas las vacunas son iguales en términos de protección.

Esta transformación ocurrió durante Brote mortal de Tailandia a principios de este año. Con el aumento de casos y el sudeste asiático emergiendo como el nuevo epicentro de la epidemia, la nación ha intentado desesperadamente comprar vacunas. Solo un proveedor llegó en el momento adecuado: el chino Sinovac.

Las vacunas permitieron que el país de 70 millones de personas comenzara su campaña de vacunación antes de lo esperado, pero Tailandia pronto enfrentó un desafío que ahora enfrentan los legisladores de todo el mundo en desarrollo.

La eficacia de las vacunas inactivadas en China oscila entre el 50 y el 80 por ciento en los ensayos clínicos. Pero son menos efectivas que las vacunas de ARNm y aumentan las dudas sobre su eficacia contra una variante delta altamente transmisible.

Como resultado, el gobierno tailandés se convirtió en el primero del mundo Vea un disparo de AstraZeneca para personas que ya han recibido un pinchazo o incluso dos de Sinovac. Aunque no es flexible, los estudios tailandeses han demostrado que la vacuna de vector viral de la empresa de Cambridge con sede en el Reino Unido es tan eficaz como un refuerzo para la jeringa china, y que la dosis de Pfizer fue más eficaz.

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Pero pronto muchos tailandeses expresaron una fuerte preferencia por los disparos occidentales, incluso protestaron para exigirlos, y la oposición del país comenzó a criticar al gobierno por su dependencia de China. Tailandia ha detenido los pedidos de Sinovac y ha comenzado a comprar más vacunas occidentales.

“No soy anti-Sinovac”, dijo Chawat Setisak, un maestro de 29 años en el norte de Tailandia que recibió una primera dosis de Sinovac pero ordenó una segunda dosis en un hospital privado. “Si el mundo solo tuviera una vacuna y fuera Sinovac, la obtendría. Pero tenemos muchas otras opciones. Y quiero todo lo mejor”.

Muchos gobiernos que antes dependían de las inyecciones chinas ahora solicitan o buscan donaciones de vacunas de ARNm. Es probable que el alejamiento de China se acelere El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha prometido donar 1.100 millones de dosis de ARNm, Europa promete cientos de millones de vacunas e India se está preparando una vez más para exportar vacunas AstraZeneca después de reducir los envíos a raíz de la mortal segunda ola.

Además de la disponibilidad y la eficacia, la libertad de movimiento también puede estar impulsando este cambio: los receptores de la vacuna chinos no pueden viajar a algunos lugares.

exportación de vacuna

En una respuesta escrita a Bloomberg, Sinovac dijo que la dosis de CoronaVac ha sido eficaz para prevenir hospitalizaciones, ingresos en cuidados intensivos y muertes durante la pandemia.

Un portavoz dijo que algunos países introdujeron por primera vez Sinovac a las personas mayores, que tienen más probabilidades de ser hospitalizadas con Covid-19, mientras que las poblaciones más jóvenes recibieron diferentes vacunas en un momento posterior “, y esto debe tenerse en cuenta al evaluar la eficacia de CoronaVac. . “

La compañía dijo que muchos países, incluido Tailandia, “compraron vacunas de múltiples proveedores para maximizar la cantidad de dosis disponibles para sus residentes”.

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Tal como están las cosas, la lista de lugares para alejarse de las vacunas chinas, o aumentarlas con refuerzos occidentales, incluye a Turquía y los Emiratos Árabes Unidos. En la región china de Hong Kong, que durante mucho tiempo ha ofrecido a los residentes la posibilidad de elegir entre BioNTech y Sinovac, los funcionarios de salud ahora están probando si la vacuna china funcionaría mejor cuando se combina con un refuerzo occidental.

Si bien Sinovac ha permitido que Tailandia comience a desplegarse antes de lo planeado, 6 millones de dosis que llegarán en octubre serán el último envío. En 2022, al menos tres cuartas partes de los pedidos gubernamentales provendrán de Astra y Pfizer.

Movimientos como el de Tailandia representan un golpe a las ambiciones de diplomacia de vacunas de China. Sin embargo, los gobiernos enfrentan un difícil equilibrio entre querer proteger al público y mantener buenas relaciones con China.

El Ministerio de Salud de Tailandia tuvo el cuidado de decir que, si bien no había planes para pedir más de Sinovac, no indicó que las inyecciones fueran ineficaces. Las empresas chinas han exportado alrededor de 884 millones de dosis de vacunas nacionales, principalmente a través de acuerdos bilaterales con lugares como Brasil e Indonesia.

Esta semana, Chile comenzó a dar inyecciones de Sinovac a niños de tan solo seis años, un fuerte respaldo a la toma que ha formado la columna vertebral de su pose.

Todavía hay muchas partes del mundo que sufren una grave escasez de vacunas. Algunos países africanos, por ejemplo, apenas han comenzado sus campañas de vacunación después de luchar para conseguir las inyecciones.

Costa de Marfil, Burkina Faso y Kenia están lanzando vacunas chinas, y Beijing es el principal proveedor de la instalación Covax, respaldada por la OMS, que tiene como objetivo llevar las vacunas al mundo en desarrollo. El presidente Xi Jinping se ha comprometido a exportar 2.000 millones de dosis este año, en línea con los compromisos del Grupo de los Siete.

Varios estudios realizados en todo el mundo han demostrado que los golpes son eficaces para prevenir enfermedades graves y la muerte. Sin embargo, las compañías farmacéuticas chinas, que inicialmente estuvieron menos involucradas que las compañías occidentales en la publicación de datos de ensayos clínicos, no han publicado estudios concluyentes similares de que las vacunas inactivadas sean efectivas contra Delta.

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Durante el próximo año, los legisladores pueden continuar alejándose de la vieja tecnología de las vacunas chinas inactivadas, dice Benjamin Colling, profesor de epidemiología y bioestadística en la Universidad de Hong Kong, quien publicó un estudio reciente en The Lancet que muestra la vacuna Pfizer. Produjo 10 veces más anticuerpos que Sinovac.

“Si obtiene algunas vacunas que son más efectivas que otras, y el costo es aproximadamente el mismo, obtendrá un mejor beneficio si elige las vacunas más efectivas”, dijo Colling. “Pero sigo pensando que los suministros son limitados, por lo que puede que no sea tan fácil como decir: ‘Solo queremos pedir la vacuna Moderna’ u otra cosa”.

Mejores alternativas

En Tailandia, el opositor Movement Forward Party ahora está pidiendo al gobierno que revele el porcentaje de personas que solo recibieron inyecciones de Sinovac.

“El gobierno ya sabe que los estudios e investigaciones muestran que las vacunas con virus inactivados son menos efectivas contra las mutaciones del virus en comparación con las vacunas basadas en ARN”, dijo Wierog Lakanadesorn, legislador de la oposición y destacado crítico de las políticas gubernamentales sobre vacunas. “Tenemos que conocer la tasa de vacunación que excluye cada dos dosis de Sinovac porque es posible que la inmunidad ya no sea suficiente. Cualquier área lista se puede reabrir después de eso”.

El Ministerio de Salud de Tailandia no respondió a una solicitud de comentarios.

Chawat, el maestro, dijo que se sintió presionado a tomar una vacuna Sinovac debido a su trabajo, pero que espera recibir una vacuna Moderna en uno o dos meses.

“El gobierno se mantiene alejado de Sinovac porque tienen que seguir adelante con el plan de reapertura y quieren reducir la frecuencia de las vacunas entre las personas que no quieren Sinovac”, dijo. “Están recurriendo a mejores alternativas”.

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