La Vía Láctea puede haber perdido un montón de galaxias satélite

El espacio alrededor de la Vía Láctea no está vacío. Está lleno de galaxias enanas: pequeñas, débiles y de poca masa, con tan solo unas 1.000 estrellas cada una.

Esto no es extraño. Sabemos por nuestras observaciones de otras galaxias grandes que las galaxias enanas a menudo se agrupan cerca y pueden quedar atrapadas en el campo gravitacional de un objeto más grande.

Seleccionar astrónomos hasta la fecha Aproximadamente 60 galaxias más pequeñas Sin embargo, a 1,4 millones de años luz de la Vía Láctea, es probable que haya muchos más escondidos en la oscuridad. La mayoría de ellos parece estar pasando el rato, como moscas de la fruta alrededor de un plátano.

Según un nuevo análisis de datos del satélite Gaia, la mayoría de estas galaxias son en realidad relativamente nuevas en la región, demasiado nuevas para orbitar la Vía Láctea, al menos no todavía, creen los investigadores.

«Concluimos que debido a sus inigualables altas energías y momento angular, la mayoría de las enanas no pueden ser satélites de larga vida, y si pueden estar vinculadas a la Vía Láctea, están en el primer tránsito, hace menos de dos mil millones de años», agregó. los investigadores escriben en un nuevo archivo. papel Fue dirigido por el astrofísico Francois Hammer del Observatorio de París en Francia.

Galaxias enanas en el espacio alrededor de la Vía Láctea. (ESA / Gaia / DPAC, CC BY-SA 3.0)

La misión Gaia es un proyecto en curso para mapear la Vía Láctea con la mayor precisión hasta el momento, incluidas las ubicaciones en 3D, los movimientos y las velocidades de las estrellas y los objetos en ellas (y un poco de distancia).

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Usando mediciones de estas propiedades, Hammer y sus colegas utilizaron datos de la tercera edición temprana de los datos de Gaia para calcular los movimientos de 40 galaxias enanas fuera de la Vía Láctea. Luego usaron parámetros como la velocidad 3D de cada galaxia para calcular su energía orbital y momento angular.

Los resultados fueron realmente interesantes, porque mostraron que la mayoría de las galaxias enanas que se supone que son satélites de la Vía Láctea se mueven mucho más rápido que los objetos que se sabe orbitan la Vía Láctea, como las estrellas de Gaia-Encelado y la galaxia globular enana de Sagitario.

La Vía Láctea ha desmontado otras galaxias repetidamente a lo largo de su larga historia. Gaia-Enceladus, también conocida como Salchicha Gaia, se clasificó hace unos 9 mil millones de años. Sus rastros permanecen en un grupo de estrellas que orbitan alrededor de energías relativamente bajas.

La galaxia enana globular está siendo perturbada actualmente por las fuerzas de las mareas (gravedad) y se está fusionando con la Vía Láctea, un proceso que comenzó hace unos 4 a 5 mil millones de años. Estas estrellas oscilan un poco más rápido que las estrellas de Gaia-Encelado.

Las galaxias enanas todavía se mueven de manera más agresiva. El equipo concluyó que esto significa que estas galaxias enanas no pueden estar cerca de la Vía Láctea el tiempo suficiente para ralentizar el campo gravitacional de la galaxia masiva.

Los investigadores dicen que este descubrimiento podría cambiar nuestra comprensión de las interacciones entre las galaxias regulares y enanas, y las propiedades de las galaxias enanas.

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Es posible que algunas galaxias enanas hayan sido capturadas en la órbita de la Vía Láctea (aunque es imposible decir cuál), pero la cuestión permanece abierta.

«La Vía Láctea es una gran galaxia, por lo que su fuerza de marea es simplemente gigantesca y es muy fácil destruir una galaxia enana después de tal vez uno o dos pasajes». Hummer explica.

Si una galaxia enana puede sobrevivir mucho más tiempo que eso, como se pensaba para las galaxias enanas de la Vía Láctea, entonces algo debe unirlas, como concentraciones más altas de materia oscuraEl pegamento invisible que mantiene unido el universo.

La posibilidad de que las galaxias enanas contengan una cantidad asombrosa de materia oscura ha sido fuertemente insinuada antes Su estrella se mueveeso no se puede explicar Solo por la presencia de materia natural.

Los nuevos hallazgos sugieren que la materia oscura no necesariamente necesita ser incluida en nuestros modelos de estas galaxias; La investigación futura podría examinar la posibilidad de si actualmente están experimentando turbulencias de marea con un conjunto más amplio de parámetros con los que jugar.

También vale la pena señalar que los hallazgos de los investigadores no difieren de A papel 2006 que encontró el Nubes de Magallanes pequeñas y grandes Eran mucho más altos de lo que se pensaba, según los datos del Hubble, lo que indica que no son satélites de la Vía Láctea. Parece que este concepto Desde que fue abandonado Al menos por algunos investigadores.

Sin embargo, hay mucho que desconocemos sobre los objetos en y alrededor de la Vía Láctea, y no hay absolutamente ninguna duda de que Gaia está cambiando nuestra comprensión de nuestro pequeño rincón del universo.

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«Gracias en gran parte a Gaia, ahora está claro que la historia de la Vía Láctea es mucho más de lo que los astrónomos entendían anteriormente». El astrofísico Timo Prosti dice: Agencia Espacial Europea.

«Al investigar estas tentadoras pistas, esperamos extraer más capítulos fascinantes del pasado de nuestra galaxia».

La búsqueda fue publicada en Diario astrofísico.

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