Las chicas sauditas son un gran «sueño» con el inicio de la Liga de Fútbol

RIYADH: El lanzamiento de Arabia Saudita de su primera liga de fútbol femenino el lunes (21 de noviembre) allanará el camino para las niñas que sueñan con convertirse en profesionales, tal vez incluso jugar en la Copa del Mundo.

Condenada durante mucho tiempo por las restricciones draconianas sobre las mujeres, Arabia Saudita levantó una prohibición de décadas sobre las jugadoras de fútbol hace solo unos años, y ahora apunta a desarrollar un equipo nacional lo suficientemente fuerte como para competir en torneos importantes.

El ultraconservador Estado Islámico ha enfrentado críticas por utilizar eventos deportivos para encubrir su pobre historial de derechos humanos y el encarcelamiento de mujeres activistas.

Su último paso en la campaña de reforma se produjo este mes cuando la Asociación de Fútbol de Arabia Saudita anunció la formación de una liga de fútbol femenino de 16 equipos con partidos en Riad, Jeddah y Dammam.

Entre los entusiasmados con el movimiento se encontraba Farah Jafri, quien dijo que espera convertirse en profesional y jugar en la Premier League inglesa, además de representar a su país en el escenario más grande de la Copa del Mundo.

«Al comienzo de mi carrera futbolística, enfrenté algunas dificultades, ya que no todos las aceptaban», dijo a la AFP.

“Pero mi familia y amigos me animaron mucho”, dijo el joven de 18 años, con una camiseta.

Como muchas otras chicas apasionadas por el fútbol pero que no podían participar en competiciones, Geoffrey jugaba en la calle con sus familiares o en la escuela con amigos.

Dijo que su único otro medio de comunicación era mirar los partidos en la televisión.

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El reino se adhiere a una interpretación estricta del Islam, y la inclusión de mujeres en los deportes todavía está mal vista en algunos sectores.

Pero desde que el príncipe heredero Mohammed bin Salman llegó al poder en 2017, se han levantado algunas restricciones sobre las mujeres a medida que el país se ha abierto al mundo mediante reformas radicales.

Este cambio ha permitido a las mujeres ponerse al volante y participar en posiciones mixtas, incluso mientras continúa la represión contra la disidencia.

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Jafri es una de las aproximadamente 30 jugadoras seleccionadas de entre 400 candidatas para formar parte de la selección nacional femenina de Arabia Saudita, según los funcionarios.

«Sueño con el día en que pueda representar a mi país en la Copa Mundial Femenina», dijo, y agregó que también espera jugar para el equipo inglés del Manchester City a nivel de clubes.

No hay equipos femeninos afiliados a clubes deportivos en Arabia Saudita, ya que su equipo masculino se ha clasificado para la Copa del Mundo en cinco ocasiones.

Durante una sesión de entrenamiento en Riad, las mujeres de la selección nacional salieron con entusiasmo al campo del estadio Prince Faisal bin Fahd, algunas sin pañuelo en la cabeza pero con chándales largos debajo de los pantalones cortos.

Las autoridades aún no han anunciado restricciones a la ropa deportiva para las mujeres sauditas, que en el pasado se han enfrentado a un intenso escrutinio por parte de la Comisión para la Promoción de la Virtud y la Prevención del Vicio por imponer estrictos códigos de vestimenta.

La portera del equipo, Lama Al-Anezi, dijo que está encantada de formar parte del equipo.

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«He cumplido mi sueño e incluso el sueño de mis padres porque me animaron mucho en este viaje», dijo a la AFP el joven de 25 años.

Hasta ahora, Arabia Saudita ha establecido tres centros de capacitación para niñas de 13 a 17 años en todo el país, con planes de establecer hasta nueve para 2025.

Y esta semana anunció el nombramiento de la alemana Monika Staab como directora de la selección nacional femenina, que ha sido apodada las «Águilas Verdes».

«Todo es nuevo, justo cuando un niño empieza a caminar y se pone de pie», dijo Stapp, quien ganó la Copa de la UEFA Femenina en 2002 como entrenadora del Eintracht Frankfurt.

La selección de fútbol femenino de Arabia Saudita se está preparando actualmente para su primer partido amistoso en febrero.

Stubb, quien anteriormente entrenó a las selecciones nacionales de Bahrein y Qatar, dijo que es optimista.

«En cinco a ocho años, serán el número uno en el Golfo y eso será un gran logro», dijo.

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