Las esperanzas del turismo español se basan en la recuperación del verano después de la caída de 2020

Por John Nazca y Elena Rodríguez

BENALMADENA / MADRID (Reuters) – Después de más de un año de vacaciones, Antonio Ramírez, un camarero del Benalmádena en la Costa del Sol de España, tiene dificultades para llegar a fin de mes. Espera que la reactivación del turismo de verano le permita volver al trabajo, pero las perspectivas siguen siendo inciertas.

“Es espantoso ver todos los hoteles cerrados y todo el corredor vacío”, dijo Ramírez, de 55 años, quien ha recibido apoyo del programa estatal de vacaciones ERTE desde que estalló la pandemia de COVID-19 en marzo de 2020.

Si bien el turismo extranjero a España, el segundo país más visitado del mundo antes de la pandemia, comenzó una recuperación temporal después de caer un 80% el año pasado, las llegadas se mantienen por debajo de los niveles de 2019, lo que complica la recuperación de la economía dependiente del turismo en un 12%. del PIB antes de COVID.

“Si la situación continúa así, no podré aguantar mucho más”, dijo Ramírez. Tiene tres hijos y su esposa obtiene solo unos ingresos modestos de la limpieza de casas.

La actividad en Benalmádena se ha recuperado levemente en las últimas semanas gracias a un repunte del turismo interno, y Ramírez se muestra optimista de que el hotel de 400 camas donde solía trabajar se reconectará en julio.

“El día que reciba esta llamada, estaré muy feliz”, dijo.

Pero los lugareños no pueden cerrar la brecha que dejan los viajeros internacionales. Más de la mitad de los 193 hoteles de la Costa del Sol han abierto, según la asociación de hoteleros de la región AEHCOS.

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La cuarentena obligatoria de los británicos que regresan, que generalmente representan más de una cuarta parte de los huéspedes de la región, ha disuadido a muchos, y el plan de España de atraer visitantes extranjeros al permitir la entrada de personas completamente vacunadas de todo el mundo a partir del 7 de junio ha tenido un efecto limitado. .

“No tiene sentido abrir las fronteras si nuestros principales países de mercado no las abren también”, dijo el vicepresidente de AEHCOS, Javier Hernández.

Indicando la incertidumbre sobre las nuevas variables del virus, el Banco de España advirtió que el verano estará lejos de ser normal y que es poco probable una recuperación total hasta 2023.

Sin embargo, a unos cientos de kilómetros de Madrid, menos dependiente del turismo extranjero, la situación es más optimista.

“Con las reservas que tenemos en los libros, sabemos que va a ser un buen verano”, dijo Gonzalo Bazelga, director de ventas del hotel RIU de 27 pisos, que domina el horizonte de la ciudad y opera con una ocupación de entre 60 % y 70%. Sobre todo visitantes locales.

Los datos de la plataforma de reservas eDreams mostraron que las reservas de hoteles en julio y agosto en España aumentaron casi cuatro veces desde sus niveles más bajos en 2020, con Madrid entre los destinos más populares.

En otra señal positiva, el crucero Mein Schiff 2 de TUI llegó a Málaga el martes, el primer barco de este tipo en atracar en un puerto español desde que fue prohibido hace un año. Los pasajeros desembarcan en pequeños grupos para reducir el riesgo de lesiones mientras recorren la ciudad.

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(Reporte y redacción de Nathan Allen, edición de Andre Khalil y Alexandra Hudson)

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